9 expériences de slow travel en Écosse

Laissez tomber les listes lors de votre prochaine visite en Écosse et découvrez les plaisirs du slow travel.

Le slow travel est une philosophie de voyage qui incite les voyageurs à prendre le temps de s'immerger dans une destination.

Vous pouvez le faire de différentes manières, le concept étant est de ralentir le rythme et de vous accorder le temps nécessaire pour vous ressourcer et vivre pleinement le voyage, plutôt que de vous contenter d’aller d’un point A à un point B.

En bref, il s’agit d’apprendre à connaître une région de pays et d’établir un lien avec ses habitants, sa gastronomie, sa culture et son environnement naturel.

Voici 9 idées d’aventures « lentes » et durables que vous pouvez vivre dès maintenant en Écosse.

  1. Parcourez les Lowlands à vélo Parc forestier de Galloway

    The Osprey Bothy, éco-cabines du Loch Ken, Ayrshire

    © VisitScotland / Luigi Di Pasquale

    La région du Dumfries & Galloway est souvent décrite comme « la version miniature de l’Écosse ». Et cela est particulier vrai pour le parc forestier de Galloway, qui abrite 250 lochs, de vastes forêts ainsi que des paysages vallonnés paisibles et recouverts de bruyère. On y trouve également les pistes de VTT 7stanes du centre de Glentrool récompensées à plusieurs reprises.

    Prenez le temps d’explorer ce recoin sauvage d’Écosse le long d’itinéraires comme la Big Country Route, un circuit de 59 kilomètres regorgeant de pistes balisées et de vues à couper le souffle. Avec tant de choses à voir et à faire, vous pouvez facilement passer une semaine ou plus dans cette région sauvage souvent contournée. Séjournez dans l’un des cinq cabines (bothies) situées dans le parc sur les rives du Loch Ken, ou optez pour l’une des trois « éco-cabines » hors réseau, qui disposent chacune de leur propre kayak et d’un jacuzzi en bois.

  2. Randonnée au crépuscule dans les Orcades Île de Mainland (Orcades)

    Le stack de Yesnaby Castle, îles Orcades

    Dans les archipels du nord de l’Écosse, le cœur de l’été est une période de jours sans fin, baptisés « nuits blanches » dans les Orcades, qui permet aux visiteurs d’explorer leurs îles sous un tout autre jour, sans être pressés par le temps.

    Mainland, l’île principale des Orcades où se croisent l’océan Atlantique et la mer du Nord, est réputée pour ses couchers de soleil spectaculaires, en particulier pendant la saison des « nuits blanches ». Regardez le soleil descendre par-delà l’horizon vers 23 heures dans un endroit spectaculaire comme Longagleeb, où la mer fend la côte, avant de vous lancer dans une promenade crépusculaire en continuant jusqu’à la chaussée de Brough of Birsay. Ici, vous pouvez accéder à une île à marée basse pour y admirer des ruines pictes et scandinaves baignées par la lumière de l’un des célèbres phares Stevenson. Poursuivez votre route et choisissez un endroit pour assister au lever du soleil vers 4 heures du matin.

  3. Profitez d’un spa à bord d’un train Highlands

    Le train à vapeur « Jacobite », Mallaig

    © VisitScotland / Ian Rutherford

    Les voyages en train sont un excellent moyen de se détendre, de déstresser et de regarder les paysages qui défilent au-dehors. Le Belmond Royal Scotsman, un train de luxe qui serpente à travers les Highlands, vous offre la possibilité de prendre rendez-vous dans son spa unique en son genre.

    Profitez des mêmes soins que dans n’importe quel spa de luxe, notamment des soins du visage, des massages et des manucures, au cours de ce voyage en train parmi les plus doux et les plus tranquilles qui soient. Construites en bois durable, les salles de soins jumelles offrent des vues imprenables sur les magnifiques paysages écossais dont vous pourrez profiter pendant toute la durée de vos soins.

  4. Croisière sur le canal calédonien Le Great Glen

    Le canal calédonien, Fort William, Highlands

    © VisitScotland / Airborne Lens

    Le slow travel, c’est faire ce que l’on veut pendant ses vacances. Cela vous tente ? Une douce croisière à bord d’une péniche descendant les eaux paisibles du canal calédonien pourrait être le choix idéal pour votre prochain séjour en Écosse. Tandis que votre bateau traverse le majestueux Great Glen, vous pouvez choisir de vous reposer et admirer les lochs et les paysages montagneux qui défilent, ou de débarquer pour explorer le paysage à pied, à vélo ou encore en kayak.

  5. Partir à la cueillette dans les Highlands Roshven, Lochailort

    Camping sauvage à Glentrool, près de Newton Stewart, Dumfries & Galloway

    © Forestry and Land Scotland

    Le slow travel s’applique également à la dégustation d’ingrédients locaux. Réveillez le chasseur-cueilleur qui sommeille en vous avec Wildwood Bushcraft et partez à la recherche d’ingrédients sauvages dans des recoins vierges des Highlands afin de préparer votre propre festin naturel, nutritif et durable, cuisiné sur un feu de camp.

    En compagnie d’un guide chevronné, vous apprendrez à préparer un éventail incroyable de plats (y compris des desserts) à partir de crustacés, de fruits de mer et de plantes comestibles. Vous découvrirez de nouvelles saveurs fantastiques en chemin, tout en forgeant un lien plus profond avec le monde naturel.

    Recommandation: Lynbreck Croft, qui s’étend sur 60 hectares dans les Highlands, propose des cours consacrés à la cueillette, au travail du bois et à l’agriculture à faible intensité.

  6. Golf de minuit en Écosse Lerwick, îles Shetland

    Le Shetland Golf Club, Lerwick

    © VisitScotland / Paul Tomkins

    Vous ne pourrez jamais faire l’expérience d’une partie de golf plus tranquille et plus détendue qu’au Shetland Golf Club en plein cœur de l’été ou à l’aube. Profitez des 19 heures de lumière du jour en juin et juillet pour vous rendre sur le deuxième parcours de 18 trous le plus septentrional de Grande-Bretagne. Situé juste au nord de Lerwick, vous pouvez y participer à des compétitions de golf dont le coup d’envoi est donné à minuit, dans un cadre côtier parmi les plus époustouflants que l’on puisse imaginer. D’autres parcours, comme ceux de l’Asta Golf Course et du Whalsay Golf Club, proposent également des heures d’ouverture prolongées pendant la période estivale.

    Recommandation : essayez laShetland Late Summer Experience, une excursion de sept jours menée par des naturalistes locaux à la découverte de la faune sauvage de l’archipel. Elle commence à Sumburgh Head sur l’île de Mainland avant de se poursuivre vers les îles de Saint-Ninian et Unst, l’île la plus septentrionale du Royaume-Uni.

  7. Vivez la vie de campagne Partout en Écosse

    Aikenshill House, une ferme et maison d’hôtes, Aberdeenshire

    © VisitScotland / North East 250 / Damian Shields

    Réveillez-vous dans une authentique ferme écossaise en activité et découvrez un nouveau mode de vie. Qu’il s’agisse d’héberegements modernes ou de chambres magnifiquement aménagées dans des fermes centenaires, votre séjour à la ferme peut être aussi luxueux ou modeste que vous le souhaitez. Passez vos journées à découvrir le quotidien de la vie à la ferme en mettant la main à la pâte pour travailler les récoltes ou le bétail, et découvrez comment sont cultivés les délicieux produits locaux. Savourez des repas maison préparés à partir de ces mêmes ingrédients et choisissez parmi un éventail de cours, d’activités familiales et d’autres offres uniques.

    Conseil : Aikenshill House est situé le long de la North East 250. Cet itinéraire circulaire, que vous pouvez parcourir en voiture comme à vélo, vous emmène à travers le nord-est de l’Écosse, une vaste région qui s’étend des Cairngorms à la côte spectaculaire de l’Aberdeenshire en passant par les vallées riches du Speyside, région écossaise productrice de whisky.

  8. Parcourez l’Affric Kintail Way Highlands

    Le Loch Affric, Beauly

    © VisitScotland / Paul Tomkins

    Empruntez l’Affric Kintail Way, un itinéraire de randonnée moins fréquenté mais tout aussi pittoresque. Inauguré en 2015, il offre une alternative de choix au célèbre West Highland Way. De plus, il peut être facilement parcouru en quatre tronçons, dont vous pouvez découvrir plus de détails sur le site www.affrickintailway.com.

    Cet itinéraire de 70 kilomètres s’étend du Loch Ness au Loch Duich sur la côte ouest en passant par le Glen Affric, l’une des vallées les plus spectaculaires d’Écosse. Prenez le temps d’explorer les nombreux détours que vous passerez en chemin, notamment d’anciennes routes de transhumance et des pistes traversant des forêts de pins odorantes, des lochs paisibles et des vallées luxuriantes.

    Une fois que vous aurez atteint l’extrémité du Glen Affric, vous continuerez en direction des sommets de Beinn Fhada et les « Cinq Sœurs » du Kintail pour finalement rejoindre la côte ouest au Loch Duich.

  9. Croisière autour de Saint-Kila Îles Hébrides extérieures

    L’archipel de Saint-Kilda, îles Hébrides extérieures

    © VisitScotland / Airborne Lens

    Laissez-vous porter par le courant au cours d’une excursion en bateau à Saint-Kilda, aux confins des îles Hébrides extérieures. Ce micro-archipel est célèbre pour ses colonies d’oiseaux marins et ses immenses falaises abruptes qui se dressent à plus de 300 mètres au-dessus des eaux de l’Atlantique.

    Saint-Kilda est aussi l’une des régions les plus inaccessibles d’Écosse, avec seulement quelques petites compagnies de croisière qui naviguent vers ce site doublement inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO pendant les mois d'été (si les conditions météorologiques le permettent).

    Rejoignez Island Cruising à bord du MV Cuma, un ancien navire de recherche marine, pour une croisière de six jours. En attendant les conditions météorologiques idéales pour mettre le cap sur Saint-Kilda, le skipper naviguera vers d’autres îles, permettant aux passagers d’explorer Scarp, Taransay, ainsi que les îles Monarch et Flannan. Sans itinéraire préétabli, savourez la liberté du large en jetant l’ancre dans des baies vierges, en observant des baleines, des dauphins et des phoques, et en découvrant la beauté des Hébrides extérieures.

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