Butt of Lewis, Isle of Lewis

Islands

Vous avez décidé de visiter les charmantes Hébrides extérieures ? Excellent choix ! Pourquoi ne pas voyager à vélo pour une expérience inoubliable ? La Hebridean Way Cycling Route est un circuit qui s'étend sur 297 km et traverse 10 îles de l'archipel.

Le circuit a été inauguré en mars 2016 par le cycliste Mark Beaumont, qui l'a parcouru en tout juste 24 heures ! Visionnez la vidéo pour découvrir son exploit incroyable.

Tout le long de la route et à proximité, vous pourrez découvrir bon nombre d'activités et de visites incroyables. Pour obtenir des détails complets sur ce circuit, y compris des cartes, des informations générales et sur chaque étapes, vous pouvez vous rendre sur le site internet Visit Outer Hebrides.

Transport

Cycle

Jours

6

Miles

185

Parcours

Vatersay, Barra, Eriskay, South Uist, Benbecula, North Uist, Harris, Lewis

Points phares

Plage de Luskentyre Sands, menhirs de Calanais, château de Kisimul, plage de Traigh Mhor, Harris tweed, distilleries de l'île d'Harris

Zones couvertes

Outer Hebrides

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Jour 1

Présentation

Vatersay et Barra

Ces deux îles tranquilles sont les îles habitées les plus australes des Hébrides extérieures. Vous pourrez vous promenez au cœur de magnifiques paysages et découvrir le superbe littoral et de petits villages insulaires. Si vous voyagez en ferry, vous amarrerez à Castlebay sur Barra, avant de partir vers le sud en empruntant la jetée pour commencer votre périple à Vatersay.

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Vatersay

Découvrez les beautés des Hébrides extérieures à vélo ! Le circuit démarre à l'obélisque du village de Vatersay. Cette petite île offre une vue sur les îles désertes de Sandray, Pabbay et Mingulay et héberge une grande quantité d'oiseaux de mer migrateurs. Arrêtez-vous près de la fascinante chambre funéraire de Dun Caolis, construite au Néolithique.

Barra

Depuis Vatersay, vous pouvez emprunter la jetée pour vous rendre à Barra, où vous découvrirez des plages parmi les plus impressionnantes d'Écosse, avec leur sable blanc et leurs eaux d'un bleu azur, dignes des Caraïbes. À Castlebay, faites une pause et partez escalader Heaval, le point culminant de Barra, à 383 mètres d'altitude. Vous pouvez également prendre un bateau pour rejoindre, en cinq minutes, le château médiéval de Kisimul, surnommé le « château dans la mer », situé sur un îlot rocheux dans la baie. Vous pourrez observer les avions atterrir à l'aéroport de Barra, sur une piste sans pareil située sur la plage de Traigh Mhor.

Jour 2

Présentation

Eriskay et South Uist

Deuxième étape : l'île d'Eriskay, joliment vallonnée. On peut y accéder en ferry depuis Ardmhor sur Barra. Elle mesure tout juste 5 km de long. De là, vous pourrez vous rendre à South Uist, où vous attendent un mélange d'artisanat, d'histoire ancienne et de sommets montagneux côté est.

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Eriskay

En 1941, le S.S Politician coula sur la côte nord, chargé de whisky. Les biens furent sauvés par les habitants de l'île. C’est cette histoire qui inspira le roman Whisky à gogo à Sir Compton Mackenzie. Apprenez-en plus en reprenant votre souffle un verre à la main à l'Am Politician, le seul pub de l'île. N'oubliez pas de jeter un œil aux poneys Eriskay originaires de l’île lors de votre traversée à vélo.

South Uist

À South Uist, vous découvrirez l'histoire fascinante de l'île, y compris le lieu de naissance de Flora MacDonald, qui aida Bonnie Prince Charlie à s'évader, et les ruines du château d'Ormiclate, qui dateraient des années 1200.

Faites une pause et partez jouer au golf sur le parcours de golf d'Askernish, le plus vieux parcours des Hébrides extérieures. Empruntez la jetée pour partir vers le pittoresque Loch Bee, au nord. Vous pourrez y admirer l'artisanat local et même acheter un cadeau ou un souvenir dans la petite boutique, Hebridean Jewellery.

Arrêtez-vous dans la confortable Orasay Inn pour un repas bien mérité. Faites votre choix parmi les plats délicieux, et réservez-y une chambre si vous avez prévu de passer la nuit sur South Uist.

Jour 3

Présentation

Benbecula et Grimsay

Benbecula est une petite île plate, parsemée de charmants lochs. Continuez à pédaler sur la petite route calme jusqu'à la tranquille Grimsay.

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Benbecula

Ce lieu isolé bénéficiant d'une faible pollution lumineuse est idéal pour admirer les cieux étoilés. Il y existe un hôtel et un campingde ciel étoilé, vous pourrez donc profiter d'un ciel d'encre tout en vous reposant. Benbecula est reliée à Uists par des jetées. 

Grimsay

Le relief rocheux de Grimsay en fait un lieu tranquille pour se promener. Les côtes de l'île regorgent de délicieux fruits de mer, surtout des homards, que vous pourrez déguster dans des restaurants des Hébrides.

Jour 4

Présentation

North Uist et Berneray

Le circuit suit l'impressionnante côte ouest de North Uist, avant de continuer vers la petite île de Berneray. Cette portion est un paradis sans pareil pour les amoureux de plages et de vie sauvage.

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North Uist, Outer Hebrides

Hebridean Smokehouse

Découvrez les saveurs des fruits de mer locaux fumés sur place à la Hebridean Smokehouse, à Clachan, en remontant lacôte deNorth Uist. La boutique propose de nombreux produits locaux provenant des îles, qu'elle vend aux entreprises de toute l'Écosse.

Réserve RSPB de Balranald 

Vous pourrez admirer de nombreux monuments historiques sur cette portion du circuit, comme la Teampall na Trianaid, une importante église pré-Réforme, et le cairn funéraire de Barpa Langais. Le « paysage noyé » de North Uist signifie qu'il est plus humide et marécageux que celui de certaines autres îles et qu'il constitue un paradis pour la vie sauvage. Découvrez quelles espèces observer dans la réserve RSPB de Balranald.

Berneray

Vous traverserez ensuite la petite communauté de Berneray, avec ses 130 habitants, dont la majorité a pour langue maternelle le gaélique. Profitez-en pour apprendre à le parler ! Depuis Berneray, vous prendrez le deuxième ferry du voyage pour vous rendre à Harris.

Jour 5

Présentation

Harris

Harris fait en réalité partie d'une seule grande île avec Lewis, plus au nord. Les promenades à vélo sont inoubliables sur Harris, avec ses paysages montagneux, son littoral spectaculaire et son esprit créatif.

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© Mairi Helena Photography & Clare O’Neill Textiles

Luskentyre

La plage primée de Luskentyre Sands est l'une des plages les plus grandes et spectaculaires de l'île. C'est le lieu idéal pour s'arrêter et faire une promenade sur le sable blanc scintillant ou un pique-nique sur la plage. 

Tarbert

Vous arriverez ensuite au pôle créatif de Tarbert, où se trouve la boutique de Harris tweed. Ses produits et accessoires en laine sont très prisés dans le monde entier. Dans cette communauté hautement artistique, vous pourrez acheter un petit morceau de Harris dans plusieurs boutiques aux alentours de Tarbert. 

Les distilleries de l'île d'Harris 

Une petite pause dans une distillerie, ça vous tente ? Inaugurée en 2015, la Harris Distillery est l'une des distilleries les plus récentes d'Écosse. Fidèle à ses racines, la distillerie a décidé d'appeler son single malt signature The Hearach, gentilé des habitants de l'île en gaélique.

Jour 6

Présentation

Lewis

Un dernier défi pour boucler votre magnifique périple ! Après avoir pédalé dans les collines escarpées du nord d'Harris, vous arrivez à Lewis, la région la plus septentrionale de l'archipel. Lewis se caractérise par son patrimoine culturel riche, sa vie sauvage fascinante et ses menhirs mystiques.

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Cliff Beach, Isle of Lewis

Les menhirs de Calanais 

Aucun voyage dans les Hébrides extérieures ne saurait être complet sans une visite aux impressionnants menhirs de Calanais, un groupe de près de 50 mégalithes datant de l'an 3 000 av. J-C environ. Vous y trouverez un centre d'accueil, une boutique de souvenirs et un café.

Gearranann Blackhouse Village

Gearrannan Blackhouse Village est un autre site préhistorique. Il s'agit d'une colonie de petites propriétés nichée dans une baie isolée sur le littoral. Vous pouvez y découvrir les méthodes traditionnelles du village et le mode de vie et de travail des agriculteurs de l'époque. C'est également un lieu avec des appartements de location ; vous pouvez donc y passer la nuit et vous imprégner de la vie d'autrefois. 

Butt of Lewis

Situé à l'extrême nord de l'île, le Butt of Lewis est la dernière étape du circuit. Vous pouvez vous féliciter pour votre exploit ! Prenez le temps de penser aux kilomètres parcourus et d'admirer le paysage magnifique qui vous entoure. Vous pouvez vous diriger vers le phare en haut de la falaise et garder les yeux ouverts pour tenter d'apercevoir des dauphins au large.

Résumé

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