Tour des îles

Les îles et voyager d'île en île

Vous voulez découvrir le bonheur des îles écossaises ? Nous partons du principe qu'un voyage d'île en île est ce qu'il vous faut.

Que vous ayez seulement quelques jours ou bien quelques semaines devant vous, il est bon de prendre le temps d'explorer quelques îles et de découvrir le caractère de chacune d'entre elles. Les principaux archipels les plus adaptés au tourisme incluent les Hébrides intérieures et les Hébrides extérieures à l'ouest de l'Écosse, les Orcades et les Shetland au nord.

Pourquoi voyager d'île en île dans les Hébrides intérieures ?

  • Dégustez les excellents whiskies tourbés de l'île d’Islay qui abrite huit distilleries en exploitation !
  • Laissez-vous séduire par la beauté inaltérée de Jura, ou parcourez les plages tranquilles de Colonsay.
  • Observez l'ancienne abbaye silencieuse située sur l'île d’Iona avant d'admirer la merveille géologique à vous couper le souffle de la grotte de Fingal sur Staffa.
  • Observez les impressionnants aigles marins sur l'île de Mull, ou savourez des fruits de mer frais dans les pubs de Tobermory, sa ville principale.
  • Essayez la planche à voile sur Tiree, ou cherchez les requins pèlerins au large de Coll.
  • Explorez les châteaux et admirez les paysages les plus spectaculaires au monde sur l'île de Skye.

Pourquoi voyager d'île en île dans les Hébrides extérieures?

  • Essayez donc de pagayer un kayak dans les eaux cristallines du littoral de Barra .
  • Explorez les kilomètres de sable blanc des plages célèbres dans le monde entier, comme la plage de Luskentyre sur l'île de Harris.
  • Pédalez à la croisée des chemins dans le cadre d'un séjour à vélo.
  • Promenez-vous parmi les mystérieux menhirs de Calanais sur l’île de Lewis.
  • Observez comment le luxueux Harris Tweed est traditionnellement tissé à la main sur des métiers à tisser, sur Harris ou Lewis.
  • Rejoignez la culture gaélique au  centre culturel de Stornoway et écoutez la langue gaélique parlée sur toute l'île.
  • Explorez les paysages lunaires de Harris à pied.
  • Aventurez-vous sur l'île de St Kilda abandonnée, désormais site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Pourquoi voyager d'île en île dans les Orcades et les Shetland ?

  • Observez les vestiges des civilisations anciennes dans des sites tels que Skara Brae, Brough of Birsay, Maeshowe et le cercle de Brodgar dans les Orcades.
  • Assistez à une vue incroyable de milliers d'oiseaux marins sur les falaises des réserves naturelles, comme à Marwick Head sur Mainland dans les Orcades ou à Hermaness dans les Shetland.
  • Profitez des sessions musicales folkloriques dans les pubs de Lerwick et de Kirkwall et goûtez aux spiritueux et bières de production locale.
  • Découvrez l'histoire de l'époque viking sur Unst dans les Shetland où vous trouverez de longues maisons vikings excavées.
  • Observez l'architecture contemporaine audacieuse et imprégnez-vous de la culture de Mareel dans les Shetland.
  • Baladez-vous le long des plages d'un blanc immaculé, ou bien optez pour une randonnée côtière tonifiante au sommet des falaises.

Comment puis-je voyager d'île en île ?

Si vous avez envie de voyager sur les îles écossaises, que ce soit en ferry ou en avion, vous aurez de nombreuses opportunités de visiter toutes les îles qui figurent sur votre liste des incontournables.

D'île en île en ferry

Des liaisons régulières en ferry sont en place depuis le continent jusqu'aux îles sur les côtes ouest et nord de l'Écosse, et aussi entre les îles elles-mêmes.

Dans l'ouest de l'Écosse

Caledonian MacBrayne, souvent dénommé CalMac, est le plus grand opérateur de service de ferry de l'ouest de l'Écosse, desservant les principaux archipels de :

En plus des trajets de CalMac, il existe quelques services de ferry moins importants pour quelques destinations. Ils sont habituellement exploités par des opérateurs désignés par le Conseil.

Dans le nord de l'Écosse

Les Orcades et les Shetland sont en liaison avec le continent et reliées les unes aux autres par NorthLink Ferries. Dans les Shetland, le voyage en ferry interinsulaire est exploité par le conseil, alors que la compagnie Orkney Ferries relie 13 destinations insulaires de l'archipel .

D'île en île en avion

Dans certains cas, il est possible de prendre l'avion. Certaines îles ont un aéroport local avec des vols affrétés assurés depuis l’Écosse continentale ou au-delà.

En plus, il existe quelques vols interinsulaires :

  • Hébrides extérieures - des vols relient Benecula à Stornoway sur l'île de Lewis.
  • Les Orcades - des vols relient Kirkwall à North Ronaldsay et Papa Westray, Eday, Stronsay, Sanday et Westray.
  • Les Shetland - vols à partir de Mainland dans les Shetland pour Fair Isle, Foula, Papa Stour et Skerries.

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