Isle of Jura, Inner Hebrides

Islands

Préparez-vous pour sept jours d'aventures inoubliables dans les îles ! Découvrez ce que ça fait d'aller d'île en île dans les îles de l'ouest de l'Écosse. Cet itinéraire vous conduit d'Arran dans le Firth of Clyde jusqu'à l'île de Skye dans les Highlands. Au cours de votre périple, vous découvrirez de superbes attractions, d'incroyables côtes et paysages et vous goûterez à la vie insulaire. Un excellent réseau de ferrys permet de se déplacer très facilement.

Alors, qu'attendez-vous ?

Transport

Ferry Voiture Á pied

Jours

7

Miles

362

Parcours

Ardrossan - Kyle of Lochalsh via une variété d'îles magnifiques.

Points phares

Paysages, vie sauvage, sites historiques, distilleries, activités en plein air, fruits de mer sur une île

Zones couvertes

West

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Jour 1

Présentation

L'île d'Arran

Et c'est parti ! Prenez le ferry depuis le port d'Ardrossan dans l'Ayrshire et passez la journée à découvrir les charmes d'Arran, une petite île pleine de vie. Suite à un plan soutenu par le gouvernement, le prix du voyage en ferry jusqu'à Arran a énormément baissé en octobre 2014, c'est pas génial ça ?

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Glen Rosa, Isle of Arran © Ayrshire & Arran Tourism Team

Château et parc de Brodick

Pour commencer, dirigez-vous vers le château et parc de Brodick, le seul country park sur une île en Grande-Bretagne. Les traditionalistes vont l'adorer, c'est la quintessence d'un domaine écossais victorien. Explorez le jardin pour admirer la fameuse collection de rhododendrons. En suivant l'un des sentiers forestiers, vous pourriez même apercevoir de rares écureuils roux. Puis dirigez-vous vers la route côtière, au nord ou au sud, pour vous faire une idée de la géographie de l'île.

Les menhirs de Machrie Moor

Prenez un bol d'air frais et explorez une merveille ancienne, le monument mégalithique de Machrie Moor. Ce site est vieux de 4 500 ans et est un rêve pour les archéologues. Il y a des menhirs encore plus grands que ceux de Calanais sur l'île de Lewis, et la marche à travers les landes isolées est vraiment splendide. Depuis les menhirs vous pouvez apercevoir Goatfell, la montagne d'Arran, et une vue dégagée sur la mer.

Distillerie d'Arran

Vous avez probablement soif maintenant, une visite à la distillerie d'Arran serait sûrement la bienvenue ! Dirigez-vous vers Lochranza pour une visite de la distillerie et découvrez l'histoire du whisky sur l'île d'Arran, regardez le processus de distillation en action et dégustez le whisky malt et l'Arran Gold, une liqueur crémeuse et délicieuse à base de whisky. Lorsqu'il est temps de dîner dehors, choisissez parmi les nombreux restaurants et goûtez le fromage de l'île s'il est au menu !

Jour 2

Présentation

Islay

Revenez sur le continent depuis Arran et dirigez-vous vers Kennacraig pour prendre le ferry direction Port Ellen sur la belle Islay, où vous attendent du délicieux whisky malt, de charmants villages et de magnifiques plages !

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Isle of Islay © Andrew Ward

Bowmore

Ce serait un crime de venir à Islay et ne pas visiter une distillerie. L'île est une région du whisky, reconnue pour sa production de whiskys malts au caractère tourbeux. Le seul problème c'est qu'avec huit distilleries en activité, il n'est pas facile de choisir laquelle visiter ! Que pensez-vous de la distillerie de Bowmore, au nord de Port Ellen sur l'A846 ? C'est la plus vieille distillerie légale d'Écosse créée par John Simpson en 1779.

Le Museum of Islay Life

Prenez l'A847 vers l'ouest pour visiter le Museum of Islay Life. Il est temps de plonger dans le passé ! Situé dans une ancienne église, le musée est rempli de divers curiosités et objets de différentes périodes, des morceaux de dalles tombales datant des années 1400-1600 apr. J.-C. aux souvenirs maritimes récupérés dans des épaves, ainsi que des photographies des époques édouardiennes et victoriennes.

Loch Gruinart

Après avoir visité le musée, retournez vers l'est pour visiter le Loch Gruinart, une réserve naturelle qui permet des randonnées paisibles sur les plages calmes avec vue sur Colonsay. Ah, le bonheur ! Saviez-vous que Loch Gruinart est une ferme en activité en plus d'être une réserve naturelle ? Peu importe la saison, vous apercevrez forcément un des majestueux animal sauvage qui peuple l'île : échassiers, râles des genêts discrets et papillons colorés. Peut-être vous joindrez-vous à un garde-forestier pour une visite guidée ou visiterez-vous le centre d'accueil pour découvrir le patrimoine naturel de l'île ? Lorsqu'il est temps de se reposer dans la soirée, dégustez des fruits de mer frais et d'autres produits de l'île dans les pubs et restaurants, et goûtez à un ou deux verres de whisky, bien sûr !

Jour 3

Présentation

Jura

Depuis Islay, embarquez pour la courte traversée en ferry de Port Askaig à Jura. Vous vous sentirez comme si vous quittiez tous vos soucis.

George Orwell l'a même décrit comme « the most un-get-at-able place » (le lieu le plus inaccessible/inconcevable du monde) en rédigeant 1984. Cette île n'a qu'une route, une distillerie, un hôtel et peu d'habitants mais BEAUCOUP de cerfs ! Elle est parfaite pour s'évader et apercevoir des animaux sauvages.

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    Ferry Voiture Á pied

© Neil McIntyre

Les Paps of Jura

Il est temps de se dégourdir les jambes (et si vous avez bu trop de whiskys d'Islay, de se débarrasser de cette gueule de bois !). Ajoutez un défi à votre aventure sur la côte ouest et escaladez les Paps of Jura, les sommets distinctifs de l'île que l'on voit à des kilomètres. Monter en haut des Paps prendra probablement toute la journée, alors vous pourriez trouver un chemin alternatif si vous souhaitez visiter la distillerie ou explorer un peu plus l'île.

Distillerie de Jura

Même s'il y avait une abondance de choses à faire sur Jura, on vous recommanderait quand même de visiter la fameuse distillerie de Jura. Une conversation avec un employé de la distillerie est un excellent moyen pour se faire une idée de la vie sur l'île. Ils sont accueillants et adorent raconter des histoires du passé ; après votre visite, vous aurez envie de devenir un Diurach honorifique. Et le whisky n'est pas mal non plus !

Jour 4

Présentation

Mull

Vous reviendrez un peu sur vos pas en retournant sur la belle Islay puis à Kennacraig sur le territoire avant de prendre la route vers Oban, au nord. Sinon vous pourriez prendre le ferry depuis Islay jusqu'à Oban par Colonsay en fonction des jours. Mais vous n'aurez pas le temps de reprendre votre souffle, vous vous dirigez vers la plus grandes des îles des Hébrides intérieures, l'île de Mull !

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Le château de Duart

Découvrez les donjons et la salle d'apparat du château de Duart, une forteresse sur une falaise qui était la demeure ancestrale du clan Maclean. C'est un bâtiment baigné d'histoire, avec le donjon qui date du XIIIe siècle. Perché sur un rocher escarpé qui surplombe le Sound of Mull, vous pouvez profiter d'une vue spectaculaire depuis les remparts, et la visite au salon de thé pour une bonne pâtisserie maison est à ne pas manquer !

L'observation des aigles

Mull est l'un des meilleurs endroits d'Europe pour apercevoir des pygargues à queue blanche. Participez à une randonnée guidée jusqu'à l'observatoire à oiseaux de Glen Seilisdeir et tentez d'apercevoir les plus grands rapaces de Grande-Bretagne, leurs ailes peuvent atteindre 2,5 m d'envergure ! De plus, de nombreux experts locaux sur l'île proposent des safaris animaliers, ou si vous êtes intéressé par le monde marin, pourquoi ne pas partir en balade en bateau ?

Jour 5

Présentation

Mull et Iona

Une grande partie de la journée se déroulera sur la charmante île d'Iona, située au sud-ouest de Mull. C'est une petite île caractérisée par son atmosphère paisible et ses magnifiques plages, et elle dispose d'une histoire fascinante.

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Tobermory Distillery, Mull

Iona

Utilisez le ferry, uniquement piéton, pour traverser jusqu'à Iona. Explorez l'abbaye d'Iona, construite par St Columba au VIe siècle et qui sert de cimetière aux premiers rois écossais. Elle est considérée par beaucoup comme l'un des lieux les plus sacrés d'Europe de l'ouest. Par la suite, promenez-vous pour découvrir les magnifiques plages de sable de l'île.

Tobermory

Quittez l'île par le ferry pour retourner à Mull et conduisez jusqu'à Tobermory, qui est une ville digne d'une carte postale avec ses devantures de boutiques colorées le long d'une charmante baie isolée. La ville principale de Mull a un musée, une distillerie, des boutiques d'artisanat et une galerie d'art, ainsi que d'excellents pubs et restaurants de fruits de mer.

Jour 6

Présentation

Skye

Quittez Mull par le ferry au départ de Tobermory pour Kilchoan, continuant sur la B8007 à travers les superbes paysages de la péninsule d'Ardnamurchan. Puis suivez l'A861 et l'A830 jusqu'au port de Mallaig où vous pourrez prendre le ferry pour Armadale sur Skye.

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Image Attribution

Les jardins du château d'Armadale

Visitez les jardins du château d'Armadale, une magnifique collection de jardins arborés avec une sélection de sentiers de randonnée et naturels à arpenter. Le château abrite également le musée des îles qui raconte l'histoire du puissant clan Donald. Profitez d'une collation dans le Stables Café ou essayez-vous à des activités familiales en plein air avec un instructeur, comme le tir à l'arc, le tir à la hache et le tir au fusil.

Broadford, Elgol et les Cuillin Hills

Prenez l'A851 vers le nord puis continuez sur l'A87 jusqu'à Broadford, un village avec de nombreux points de vente d'artisanat. Depuis Broadford, prenez la B8083 jusqu'à Elgol, où un sentier balisé part du parking sur la falaise devant le port. La première partie de la randonnée est assez facile et vous pourrez admirer la vue magnifique sur les collines des Cuillin par-delà le Loch Scavaig.

Jour 7

Présentation

Le nord de Skye

Il est temps de découvrir la majesté de l'île de Skye ! Aujourd'hui vous pourrez voir certains des paysages les plus emblématiques d'Écosse et explorer le passé tumultueux et le patrimoine naturel impressionnant de Skye.

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The Old Man of Storr, Isle of Skye

Le château de Dunvegan

Empruntez l'A87 pour Portree, la ville principale de l'île, et continuez vers le nord sur l'A855, qui est jonchée de paysages magnifiques à différents points, dont le Quiraing et le Old Man of Storr. Tournez vers l'ouest pour rejoindre l'A87, puis continuez dans cette direction sur l'A850 pour rejoindre le château de Dunvegan, résidence du clan Macleod pendant sept siècles. Vagabondez dans les superbes jardins à la française ou parcourez les objets de famille historiques fascinants dans le château.

Kyle of Lochalsh et le Seaprobe Atlantis

Quittez l'île de Skye pour retourner sur le territoire en traversant le pont routier vers Kyle of Lochalsh. D'ici vous pourrez prendre le Seaprobe Atlantis, le seul navire semi-submersible à transporter des passagers au Royaume-Uni qui permet aux visiteurs une vue de la vie marine de près grâce à des fenêtres d'observation sous-marines. Vous pourriez apercevoir des dauphins, des loutres et des phoques ainsi que de vieilles épaves dans les fonds marins !

Résumé

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