Vous êtes-vous déjà demandé d'où venait votre nom de famille écossais ? Vous avez essayé de retracer son origine sur des centaines d'années, mais vous en êtes toujours au même point ? Alors c'est peut-être parce qu'il provient de l'ancienne langue gaélique, d'un clan ou même du métier de votre arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-arrière grand-père !

Le gaélique

De nombreux noms proviennent de mots en gaélique comme:

  • Craig vient du gaélique creag (rochers)
  • Glenn a évolué à partir de gleann (vallée)
  • Bain provient du gaélique bàn (blanc)
  • Roy vient de ruadh (rouge)
  • Dow ou Duff vient de dubh (noir)
  • Dunn vient de donn (marron)
  • Bowie vient de buidhe (jaune)
  • Campbell vient de cam et beul (caimbeul: sourire en coin)
  • Cameron vient de cam et sròn (camshròin: nez crochu)

Les clans

On a souvent pensé que les personnes portant le nom de famille d'un clan étaient des descendants directs du chef du clan. Mais parfois, il était courant d'adopter un nom de famille lorsqu'une terre était reprise, ou en signe de solidarité envers le clan et pour s'en assurer la protection.

  • Des noms de clan tels que Sinclair, Duncan et Stewart.

Les patronymes

Parfois les noms de famille étaient créés à partir du nom du père (connu sous le nom de patronyme).

  • Le fils de Peter s'appelle John. Le nom de famille de John devient (le fils de Peter). Quand John a un fils nommé William, son nom de famille devient Johnson (le fils de John).
  • Ruairidh a un fils qui s’appelle Dòmhnall. Le nom de Dòmhnall devient MacRuairidh, ou MacRury (mac Ruairidh). Lorsque Dòmhnall a un fils qui s’appelle Iain, son nom devient MacDhòmhnaill, ou MacDonald, (mac Dhòmhnaill).

Les noms de lieu

De nombreux noms écossais étaient basés sur le nom de résidence des gens ou sur la terre qu'ils possédaient.

  • Ogilvie vient de la baronnie d'Ogilvie à Angus.
  • Abercrombie vient de la ville du même nom.
  • Murray vient de Moray dans les Highlands.

Les métiers

Certains nom de famille sont inspirés des professions.

  • Brewster vient de brasseur (brewer)
  • Webster vient de tisserand (weaver)
  • Baxter vient de boulanger (baker)
  • Taylor vient de tailleur (tailor)

Les autres pays

Les influences étrangères ont également joué un rôle important dans le façonnage des noms écossais.

  • Thorburn et Gunn sont de vieux noms nordiques ; ils furent introduits en Écosse durant la colonisation des îles du nord et de l'ouest par les Nordiques.
  • Bissett, Hay et Kinnear - ces noms proviennent de l'influence normande après l'invasion de l'Angleterre.
  • Daly ou Dailly (irlandais) - provient de l'immigration irlandaise au XIXe siècle.
  •  MacLeod ou MacLeòid – qui signifie « le fils de Leòd » un prince scandinave du XIIIe siècle de l’île de Man qui a été gaélisé.

En réalité, Robert de Bruce fur un descendant de Robert de Brus, un baron et chevalier normand du XIIe siècle.

L'orthographe

Le même nom s'écrit souvent différemment. Cela est dû au fait que l'orthographe n'a suivi aucune règle fixe pendant de nombreuses années. Les gens écrivaient donc leur nom différemment. Et il est également possible qu'un agent de l'immigration ou un responsable du recensement ait mal entendu un nom et l'ait écrit de manière incorrecte.

  • McNeil, par exemple, est également écrit McNeal, McNeill, MacNeil, MacNèill et MacNeill.