Slechts weinig aspecten van de fascinerende geschiedenis van Schotland waren zo kleurrijk, of zo bloedig, als het clansysteem. Oorspronkelijk afkomstig uit de Celtische, Noorse of Normandisch-Franse tradities, hadden de clans tegen de 13e eeuw stevige wortels gekregen in de Hooglanden van Schotland.

Terwijl de ‘clan’ familie of kinderen betekent in het Gaelisch, was niet iedereen in dezelfde clan verwant met elkaar. De clans leefden van de opbrengst van het land, waarbij het vee hun voornaamste bron van inkomsten was, en naast hun geschillen aan de grens, was dit ook de voornaamste oorzaak van onrust onder de clans. De belangrijkste clanhoofden in die tijd waren deels koningen, deels protectoraten en deels rechters en ze hadden veel macht over de landen waar ze het beheer over hadden.

Het systeem bleef grotendeels intact tot de tijd van de bloedige slag van Culloden in 1746, waarbij de Jacobitische rebellie genadeloos werd onderdrukt door de koninklijke troepen van Koning George II.

Op dat ogenblik leidden de verbeterde handels- en communicatielinks tussen de noordelijke en zuidelijk clans al tot de verwatering van het clansysteem en de notoire Highland Clearances gaven effectief het einde aan toen duizenden Schotse landarbeiders de belofte van een beter leven opzochten in verre oorden.

Vandaag kunnen veel clans gekoppeld worden aan een specifiek deel van Schotland, bijvoorbeeld de MacLeods van Skye, de MacNeils van Barra of de MacNabs van St Fillan aan Loch Earn. Indien u voorouderlijke banden en een clangeschiedenis in Schotland heeft, is een reis naar het thuisland van uw clan een ongekende emotionele ervaring.