¿Qué es el gaélico y cuáles son sus orígenes?

El gaélico, la lengua original de Escocia, data de siglos atrás. Se extendió por todo el país como el lenguaje principal del reino medieval de Alba, que abarcaba desde la región de los Borders hasta Aberdeenshire, las Highlands y las Islas.

A finales del siglo XVIII,  durante las  tristemente famosas «Highland Clearances», en las que la población fue desplazada a la fuerza de la región de las Highland tras los turbulentos levantamientos jacobitas, el gaélico fue objeto de una enorme represión. A pesar de la persecución que sufrieron durante siglos los hablantes de esta lengua, hoy en día hay más de 60 000 personas en muchas partes de Escocia que continúan utilizando el gaélico, desde Glasgow e Inverness hasta las Hébridas Exteriores

El gaélico, un idioma dotado de una gran riqueza musical, folklórica y de ecología cultural, está disfrutando de un momento de resurgimiento y se puede escuchar tanto en los pubs de las Lowlands como en los ceilidhs de las Highlands. Ha cruzado incluso a la cultura popular, y se escucha también en Outlander, la increíblemente famosa serie de televisión.

Indicador del Parque Nacional de Cairngorm, Deeside

¿Dónde se habla?

Si visita la región de las Highlands y las islas, especialmente la comunidad de la Hébridas Exteriores y la isla de Skye, y en menor grado la región de Argyll y las Islas, lo más probable es que encuentre muestras de gaélico, ya sea en señales de carretera, en teatros, a través de programas de radio y televisión o simplemente charlando con los habitantes de la zona. Las ciudades de Glasgow y Edimburgo cuentan también con un gran número de hablantes, cerca de la mitad de todos los hablantes de gaélico viven en las Lowlands.

Nueva Zelanda, Australia, la provincia de Nueva Escocia en Canadá y otras regiones de América del Norte se sienten orgullosas de sus comunidades gaélicas, establecidas tras las oleadas de emigración de los siglos XVIII y XIX.

Indicador pare el Machair Way (Camino Machair)

El patrimonio y el legado del gaélico

La comunidad gaélica ha sido fuente de muchos de los símbolos nacionales del país, entre ellos el kilt, el tartán, el sporran, las gaitas, los ceilidhs, los juegos de las Highlands y el whisky.

Le sorprenderá hasta qué punto el gaélico se ha conservado en la literatura, las artes y el folclore a través de las épocas, a pesar de haber sufrido 200 años de represión y censura. En el mundo moderno, la cultura gaélica se conserva aún llena de vitalidad y su centro son las Hébridas Exteriores.

Hoy en día aún se puede:

  • Escuchar en las calles o en pubs hermosas canciones en gaélico y música tradicional que se acompañan marcando el ritmo con los pies.
  • Dejarse arrebatar por las danzas tradicionales, los reels, jigs y valses y anímarse a disfrutar del espíritu festivo de un ceilidh.
  • Empáparse en la historia y las costumbres de la música y las canciones gaélicas en uno de los festivales de música tradicional, como el Hebridean Celtic Music Festival, el Harris Arts Festival, Barra Live, el Celtic Connections o los festivales Feisean.
  • Descubra arte y artesanía elaborados por artistas de origen gaélico como el Harris Tweed, un resistente tejido de lujo que se fabrica exclusivamente en las Hébridas Exteriores.

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