San Andrés ha sido el santo patrón de Escocia durante más de 1000 años.

Historia de San Andrés

No sabemos exactamente cómo San Andrés se convirtió en nuestro santo patrón aunque:

  • Se piensa que era un pescador, uno de los primeros apóstoles de Jesús.
  • Fue sentenciado a morir crucificado por los romanos en Grecia. Sin embargo, él pidió ser crucificado en una cruz en forma de aspa porque no se creía merecedor de morir en una cruz que tuviese la misma forma que en la que murió Jesús.
  • Por ello, la cruz en forma de aspa se utiliza ahora en la bandera escocesa, el Saltire.
  • Los documentos históricos sugieren que Escocia ya había adoptado a San Andrés como su patrón en el año 1000 de nuestra era.
  • En 1286, el Gran Sello de los Guardianes de Escocia, utilizado para autentificar documentos legales y comunicaciones, tenía una representación de San Andrés sobre la cruz en forma de «X».
  • En 1390, San Andrés apareció por primera vez como símbolo nacional de la divisa del reino, en una moneda de cinco peniques acuñada durante el reinado de Roberto III de Escocia.

¿Cuál es la conexión con Escocia?

  • Según la leyenda, las reliquias del Santo fueron traídas desde Patras, en Grecia, a Kinrymont en Fife, durante el siglo IV, por San Regulos, tras haber naufragado este cerca de la costa oriental del país.
  • La iglesia de Kinrymont se convirtió luego en la catedral de St Andrews y pronto pasó a ser un importante centro de peregrinación medieval.
  • Una leyenda diferente indica que en el siglo IX, el rey de los pictos, Angus mac Fergus, adoptó a San Andrés como santo patrón tras ver aparecer un Saltire en el cielo, inmediatamente antes de su victoria en la batalla de Athelstaneford.

La batalla de Athelstaneford, en East Lothian, en 832 d. C.

  • Un ejército de pictos y escoceses bajo el mando del rey Angus invadió la región de Lothians, que en aquella época pertenecía aún al territorio de Northumbria.
  • Sin embargo, Angus se encontró rodeado por el ejército sajón bajo las órdenes de Athelstan.
  • Temiendo ser derrotado, Angus se puso a orar con sus hombres y vio entonces cómo las nubes formaban la cruz blanca del Saltire sobre el cielo azul.
  • El rey prometió que si ganaba la batalla con la ayuda de San Andrés, le nombraría patrón de Escocia.
  • De esta forma, cuando los escoceses resultaron victoriosos, el Saltire se convirtió en la bandera de Escocia.

La época moderna

  • Actualmente, Escocia celebra todo los años el día de San Andrés el 30 de noviembre.
  • Es un día de fiesta nacional y muchas empresas dan el día libre a sus empleados.
  • Se celebran eventos por todo el país que van desde ofrecer entrada gratuita a atracciones históricas a la celebración de ceilidhs, mercados de comida y actuaciones que incluyen sesiones de poesía, música, arte y representaciones.

El Saltire

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Este es el Saltire, una bandera azul cruzada por dos líneas que forman un aspa.

  • Se cree que nuestra bandera es la más antigua de Europa.
  • El fondo de la bandera es de un color azul llamado Pantone 300.
  • Junto a la bandera real, el león rampante, el Saltire puede verse ondeando sobre las multitudes en eventos deportivos internacionales, iglesias y en edificios gubernamentales nacionales y locales.

Puede descubrir más sobre el Saltire en el National Flag Heritage Centre (Centro Nacional del Patrimonio de la Bandera) en Athelstaneford.