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12 experiencias únicas y cosas inusuales que hacer en las Shetland

Celebra el Año de las Costas y de las Aguas y descubre cómo es la vida en la zona más septentrional del Reino Unido. En las islas Shetland te espera un mundo completamente diferente. Aunque de momento no sea posible visitarlas, ahora es el mejor momento para planear el viaje de tus sueños a esta parte del Reino Unido.

El archipiélago de las Shetland es una tierra de superlativos, donde la vida está marcada por el mar, entre el Atlántico y el Mar del Norte. Fácilmente accesible en ferry o avión, encontrarás libertad, fauna y belleza salvaje, pero también una cultura y sociedad dinámica, con visión de futuro. Si tienes ganas de visitar las Shetland, aquí tienes algunas de las experiencias más singulares y las cosas más inusuales que puedes hacer durante tu estancia.

1. Descubre islas verdaderamente remotas

Gaada Stack, Isle of Foula

El pilar marino de Gaada, en la Isla de Foula

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Escápate a una de las islas más bonitas y remotas del Reino Unido, la isla de Foula, que alberga algunos de los acantilados más altos de Gran Bretaña, miles de aves marinas y una población de tan sólo treinta personas. Desde tierra firme, puedes coger el ferry a la isla de Papa Stour y observar cómo las fuerzas del Atlántico moldean la espectacular costa en preciosos arcos, pilares y cuevas.

En el Mar del Norte, las Skerries Exteriores son el grupo de islas más orientales de las Shetland. Presumen de paisajes espectaculares, una historia fascinante, una fauna muy variada y una cálida bienvenida por parte de sus habitantes. No te pierdas la cercana isla de Whalsay, que alberga el campo de golf de 18 hoyos más septentrional de Gran Bretaña, espectaculares vistas panorámicas y fauna marina. Más al sur, la isla Fair es famosa por sus tejidos y aves marinas, así como por su cultura y su espíritu comunitario.

¿Sabías que…?

Las Shetland están formadas por un centenar de islas, 16 de las cuales están habitadas. ¿Cuántas puedes visitar? Empieza tu aventura de isla a isla y súbete en un pequeño avión que te llevará a ellas, ¡es una experiencia inolvidable! También puedes coger un ferry o un barco de alquiler con Shetland Sea Adventures. Muy pronto podrás tener el Pasaporte de las Islas Escocesas, que te ayudará a explorarlas.

2. Explora un volcán extinto en el Geoparque de las Shetland

Hillswick sea stacks, Eshaness, Northmavine

Pilares marinos de Hillswick, Eshaness, Northmavine

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

¿En qué otro lugar puedes pasear por un antiguo suelo oceánico, explorar un volcán extinto y pasear por arenas movedizas en el espacio de un día? Desde los escarpados acantilados más altos del Reino Unido hasta las tranquilas bahías y playas, las Shetland están repletas de una geología increíble. Este patrimonio arqueológico le ha dado el estatus de Geoparque Global de la UNESCO, uno de los siete que existen en el Reino Unido.

El archipiélago cuenta con paisajes muy variados para un área de su tamaño en toda Europa, todo ello gracias a una increíble gama de rocas y formaciones. Contempla los colores púrpuras de los acantilados volcánicos de Eshaness, un gran ejemplo de la Falla del Great Glen en la playa de Back Sands, en Ollaberry, y el mayor tómbolo activo en la isla de St Ninian.

¿Sabías que…?

Debido a su aislamiento, las Shetland presumen de una flora única. Una visita que no te puedes perder es la Reserva Naturak de Keen of Hamar, en la isla de Unst. Aquí puedes encontrar los únicos ejemplares en el mundo de pamplina de Edmondston, una especie de planta herbácea que recibió el nombre del famoso botánico originario Thomas Edmondston.

3. Mira al cielo para ver el crepúsculo nocturno (Simmer Dim)

Descubre cómo es la medianoche en pleno verano en las Shetland y disfruta de días muy largos y 19 horas de luz. El simmer dim o crepúsculo nocturno, aparece cuando el sol se sumerge en el horizonte, lo cual convierte la puesta de sol en amanecer. El crepúsculo se prolonga hasta el amanecer y nunca hay una completa oscuridad. ¡incluso puedes salir a jugar al golf a medianoche! Los cielos oscuros durante el invierno en las Shetland son espectaculares. Siéntate a observar las estrellas e intenta ver las auroras boreales, o los Mirrie Dancers, como se las conoce localmente.

¿Sabías que…?

En 2022, el punto de mira serán los cielos de las Shetland. El nuevo Centro Espacial de las Shetland abrirá nuevos caminos en la isla de Unst. La isla más septentrional de las Shetland será el lugar donde se lanzará el primer satélite comercial del Reino Unido, situando a las islas en el centro de una industria espacial en rápido crecimiento.

4. Descubre el poder del mar

En ningún lugar de las Shetland te encontrarás a más de 5 kilómetros del mar. Con casi 2700 kilómetros de costa, aguas cristalinas, puertos naturales y bahías protegidas, es un paraíso para los amantes de los deportes acuáticos.

Rema por las centelleantes aguas azules alrededor de los acantilados de granito de Muckle Roe, y explora sus impresionantes cuevas y túneles ocultos con la ayuda de un guía experto de Sea Kayak Shetland. Refresca tu cuerpo y tu mente dándote un baño en el mar en un una de las playas secretas de las Shetland (echa una ojeada al grupo Selkies para nadar en aguas abiertas).

Para disfrutar de las Shetland de una forma única, prueba a salir y disfrutar de una aventura de navegación en The Swan, un barco velero tradicional de madera construido en las Shetland en 1900. No se requiere experiencia previa.

¿Sabías que…?

Gracias a sus condiciones de viento, olas y mareas, las Shetland son líderes en energías renovables y pioneras en el desarrollo de la energía eólica, de las olas y las mareas. El estrecho de Bluemull alberga la primera central eléctrica maremotriz del mundo, entre Yell y Unst, la primera del mundo en suministrar electricidad a la red.

5. Avista orcas desde la costa

Las Shetland es uno de los mejores lugares para ver la fauna marina en el Reino Unido. Mantén los ojos bien abiertos para avistar los grupos de orcas semi-residentes, también conocidas como “ballenas asesinas”. Cazan focas muy cerca de la costa y los avistamientos son frecuentes entre abril y septiembre.

En las costas de Mousa, Scatness y Sumburgh Head viven unas 6.000 focas comunes y 3.000 focas grises. Haz una excursión en barco al estrecho de Yell para avistar marsopas y puede que hasta veas algún que otro delfín. Haz una excursión guiada con Shetland Nature o Shetland Photo Tours, y puede que veas alguna nutria marina. ¡Las Shetland tienen la mayor población de nutrias de Europa!

¿Sabías que…?

Las Shetland son famosas por sus simpáticos ponis de las Shetland y por su fauna autóctona. En verano, los espectaculares acantilados albergan más de un millón de aves marinas, entre ellos los frailecillos o tammy norries, como se les conoce localmente.

6. Siente el espíritu vikingo

Las Shetland formaron parte del mundo vikingo. Hoy en día, la influencia de estos feroces guerreros está presente en todas partes, desde los nombres de lugares como la calle St Olaf hasta las reliquias que se siguen descubriendo en las islas. Puedes ver restos de asentamientos vikingos en Jarlshof y Old Scatness en el sur de la isla, o en la isla de Unst, que cuenta con una de las mayores concentraciones de casas comunales vikingas del mundo.

Descubre el legado vikingo en el en el mayor festival anual de Europa, Up Helly Aa en Lerwick. Aquí, el escuadrón vikingo de Jarl desfila con antorchas antes de prender fuego a la réplica del barco de guerra. No te pierdas otros festivales de fuego entre enero y marzo, que terminan con cantos y bailes hasta altas horas de la noche.

¿Sabías que…?

Los habitantes de las Shetland hablaban la lengua nórdica antigua, con grandes similitudes con el feroés y el islandés hasta mediados del siglo XVIII. El antiguo parlamento vikingo solía reunirse en Tingwall, en las Shetland. Descubre más información sobre el significado de los nombres en las Shetland.

7. Disfruta de la música de las Shetland

Las islas tienen una gran reputación por su gran creatividad musical, y te sorprenderá su vitalidad y energía. La música tradicional de las Shetland gira en torno al violín y ha evolucionado a lo largo de los siglos desde que se introdujo en el siglo XVIII. Era sencillo de transportar y como los habitantes de las Shetland siempre han sido comerciantes y pescadores, trajeron consigo influencias musicales de otras partes del mundo. Esta mezcla melódica dio lugar al típico sonido de las Shetland.

Cuando se relajen las restricciones, podrás disfrutar de las fiestas en las Shetland, un sinfín de eventos musicales durante todo el año*, desde el Festival Folclórico de las Shetland y el Festival del Acordeón y Violín de las Shetland hasta el Folk Frenzy y el Unst Fest. Puedes incluso traer tu instrumento a una de estas veladas en los pubs locales.

¿Sabías que…?

Planea tu viaje musical y apoya a los artistas de las Shetland. Disfruta del impresionante violinista Kevin Henderson (también miembro fundador del galardonado supergrupo de las Shetland Fiddlers Bid), los maravillosos Haltadans, el cuartet Herkja, el músico de gran talento Arthur Nicholson o los jóvenes músicos de Fjanna.

*Debido a la pandemia del coronavirus, todos los eventos están sujetos a cambios o cancelaciones.

8. Cuidado con los Trows

Una de las leyendas populares del folclore de las Shetland es el de los Trows, unos pequeños seres que viven en las colinas. Durante siglos, los habitantes de las Shetlands convivieron con su travieso comportamiento. Algunas de sus costumbres eran el robo de ganado y comida e incluso niños.

A los Trows les gustaba la música del violín y los bailes. De vez en cuando, secuestraban a los músicos locales y los llevaban a sus casas subterráneas para que les entretuviesen durante días. Los músicos no eran conscientes del paso del tiempo hasta su liberación días, meses, años e incluso décadas después.

La mayoría de los Trows abandonaron las islas en el siglo XIX, pero aún puedes encontrarles en la isla de Fetlar. Se sabe que suelen reunirse en el antiguo círculo de piedras de Haltadans. La tradición popular asegura que las piedras son un violinista y su mujer rodeados de Trows que bailan, ¡y que fueron sorprendidos por el amanecer y se convirtieron en piedra! También puedes visitar el trowie knowe en el Museo y Archivos de las Shetland. ¡Entra por tu propia cuenta y riesgo!

¿Sabías que…?

Las melodías de violin de Fetlar son algunas de las más antiguas de las Shetland, y se dice que muchas se aprendieron de los trows. Puedes descubrir más sobre el folclore de Fetlar en el Centro de Interpretación de Fetlar. Durante tu visita, tómate tu tiempo para explorar la isla. Muchas veces se la llama el “Jardín de las Shetland”, por sus preciosos y fértiles paisajes, pero también es conocida por su singular fauna, como el falaropo picofino.

9. Donde la artesanía tradicional se une al arte moderno

Descubre la espectacular artesanía de las islas, inspirada en el impresionante paisaje, el patrimonio y la cultura de las Shetland. Desde artesanía en madera y técnicas de punto tradicionales transmitidas a lo largo de generaciones hasta arte contemporáneo y joyas originales.

Sigue la Ruta de la Artesanía de las Shetland y haz una parada en Burra Bears, una empresa que fabrica a mano osos de peluche con prendas de punto recicladas de Fair Isle. Compra en tu localidad: date un capricho y compra unas joyas de plata de Red Houss Shetland, prendas de punto de la innovadora diseñadora Nielanell o participa en un taller virtual de punto Fair Isla con la experta tejedora Janette Budge.

Los amantes del arte pueden disfrutar del arte moderno y la artesanía de calidad en la Galería Shetland, en la isla de Yell o en la Galería Bonhoga, en el precioso molino de Weisdale. No te pierdas la Joyería de las Shetland, inspirada en la mitología escandinava, la fauna local y los diseños celtas tradicionales.

¿Sabías que…?

La raza autóctona de ovejas más septentrional de Gran Bretaña fue transportada a las islas por los colonos vikingos. Vive la rica cultura del tejido de las islas en la Semana de la Lana de las Shetland, a finales de septiembre, y que celebra las industrias textil y de la lana de las islas. También puedes echar una ojeada a los distintos eventos virtuales de 2020.

10. ¡Visita la parada de autobús más famosa (e intrigante) de Gran Bretaña!

Si te pasas por la isla de Unst, no te pierdas la parada de autobús de Bobby, uno de los lugares más extravagantes e intrigantes de Escocia, y probablemente la única parada que es una atracción turística.

La curiosa historia de esta marquesina empezó hace 25 años. Bobby Macaulay, de 6 años, solía ir en bicicleta hasta la parada del autobús para ir al colegio. Cuando derribaron la parada, escribió al periódico local. Su carta se publicó y pronto instalaron una nueva parada de autobús. Pero poco después, una serie de cosas extrañas empezaron a aparecer dentro de la parada: una mesita de mimbre y un sofá, un microondas, una alfombra, un teléfono y cortinas. Poco después aparecieron una televisión y un par de hámsters (falsos). Ninguno de los 500 habitantes de la isla admitió ser responsables.

Esta excéntrica parada de autobús se convirtió en un lugar muy popular en Unst, en parte gracias a la creatividad de la “Junta Ejecutiva de la Parada de Autobús de Bobby”, que cambia la decoración cada año. La temática ha incluido el Jubileo de la Reina, el espacio, el sufragio femenino, los barcos y la vida submarina. Se ha hecho tan popular, que gente de todo el mundo hace una parada para para sacar una foto y firmar el libro de visitas

¿Sabías que…?

Cuando estés en Unst, no te puedes perder la Reserva Natural Nacional de Hermaness, donde durante un breve periodo de tiempo serás la “persona más septentrional de Gran Bretaña”. Allí podrás seguir un sendero y disfrutar de las impresionantes vistas desde la cima de los acantilados hacia el faro de Muckle Flugga, ver a los alcatraces sumergirse en le agua y acercarte a los frailecillos. Termina el día tomando unos deliciosos pasteles en Victoria’s Vintage Tearooms.

11. Prueba algunos de los mejores pescados y mariscos del Reino Unido

Las aguas costeras y las prístinas ensenadas de las Shetland crean unas condiciones perfectas para la captura de pescado y marisco fresco. Las fuertes corrientes de las mareas son excelentes para el salmón, mientras que los enormes mejillones de las Shetland crecen de forma natural en cuerdas colgadas y sumergidas en el mar.

El mar es una fuente inagotable para los restaurantes de las islas. Disfruta del abadejo, la caballa o el mero en Frankies Fish & Chips, en Brae, prueba el delicioso salmón ahumado del Busta House Hotel o el cangrejo de Burra y los mejillones azules de Yell en el Fjara Café Bar, en Lerwick. Además de los típicos pescados como el abadejo, también ofrecen pescados más singulares, como la maruca y el gallo. El pescado y el marisco de las Shetland se sirve fresco, ahumado o en escabeche, algo típico del origen nórdico de las islas.

¿Sabías que…?

La pesca es una parte fundamental del patrimonio de las Shetland y es muy importante para la cultura actual. Las Shetland se han convertido en una de las industrias pesqueras más sostenibles e innovadoras de Europa. Lerwick es el segundo puerto pesquero más grande del Reino Unido, donde se pesca más que en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte juntos. Celebra la espectacular gastronomía de las Shetland, inspírate y compra productos de las islas en Taste of Shetland.

12. Aprende a hablar el dialecto de las Shetland

El dialecto de las Shetland es una mezcla del escocés antiguo con una fuerte influencia nórdica. Es una de las variantes más distintivas del escocés y refleja la historia de la isla.

Los vikingos llegaron a las Shetland en el siglo IX y trajeron consigo su propia lengua, el nórdico antiguo. Las Shetland formaron parte del reino danés-noruego hasta 1469, cuando fueron empeñadas por el rey danés a la corona escocesa como parte de un acuerdo matrimonial. Durante este periodo de tiempo, la lengua cambió a Norn.

El dialecto moderno de las Shetland se sigue usando hoy en día, con una fuerte tradición oral de narración, teatro y canto. Es muy similar a otras variedades del escocés, pero el legado del noruego sigue siendo evidente en los topónimos, el vocabulario, las expresiones y la pronunciación.

¿Sabías que…?

Puedes aprender más sobre el dialecto de las Shetland en Shetland ForWirds y explorar los sonidos del mismo gracias al mapa sonoro de las islas. Los que dominan el inglés, no deberían tener muchos problemas para entenderlo, pero aquí tienes algunas palabras que pueden ser útiles:

  • Peerie – pequeño
  • Muckle – grande
  • Foy – celebración
  • Spree – festividades
  • Smooriekin – un beso
  • Blyde – contento (wir blyde ta see you!)
  • Vexed – apenado
  • Toorie – gorro de lana
  • Tammie norie – frailecillo
  • Maali – fulmar
  • Solan – alcatraz
  • Come awa in – invitación a entrar en una casa
  • Spaegie – dolor muscular causado por un sobreesfuerzo
  • Aa my mindin – hasta donde recuerdo
  • As for dat! – ¿Qué esperabas?
  • Da laek a dat! – ¡Algo semejante!
  • Fine day a wadder – un buen día
  • Jöst weel back – acabo de volver
  • Daander – una caminata suave

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NorthLink ferry to Shetland

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Es más fácil llegar a las islas Shetland de lo que te imaginas. Puedes reservar tu vuelo al Aeropuerto de Sumburgh con la compañía aérea escocesa Loganair o empezar tu aventura con una cómoda travesía nocturna desde Aberdeen a Kirkwall con NorthLink Ferries. Consulta los sencillos pasos de Loganair Fly Safe para disfrutar del vuelo y sus 12 formas de viajar con seguridad con NorthLink.

 

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