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Las Highlands y las islas de Escocia incluidas en la lista de las «Mejores para hacer turismo» en 2019 de Lonely Planet

Playa de Hosta, conocida también como Traigh Stir

Playa de Hosta, conocida también como Traigh Stir, Hébridas Exteriores

Las Highlands y las islas de Escocia, ¿por dónde empezar? La región más extensa del país alberga cientos de experiencias, atracciones y lugares emblemáticos. No es de extrañar que esta zona, en la que se condensan siglos de historia, cultura y tradiciones, haya sido incluida entre las principales regiones que han recibido el codiciado reconocimiento «Mejores para hacer turismo en 2019» de Lonely Planet.

Las Highlands y las islas, junto con las zonas colindantes de Moray Speyside y Aberdeenshire en el nordeste, comprenden más lugares de interés, atracciones famosas y paisajes majestuosos de los que podamos contar. La ciudad de Inverness, Torridon, los itinerarios turísticos, la Isla de Skye y las Hébridas Exteriores han sido identificados como algunas de las razones para visitarnos. Y puesto que es la única zona de todo el Reino Unido mencionada en los premios, ¿qué mejor momento para seguir leyendo y obtener más información?

Inverness

El río Ness

Río Ness, Inverness

Inverness es una ciudad pequeña y cosmopolita, con tesoros históricos y culturales en cada rincón. Además de ser perfecta para una escapada urbana, Inverness pone a tus pies un mundo de paisajes y tesoros naturales entre los que se encuentra el lago Ness, y la propia ciudad es la puerta a la famosa ruta North Coast 500. En la ciudad, visita el histórico y monumental Castillo de Inverness, desde donde podrás disfrutar de impresionantes vistas panorámicas del río Ness. O dirígete al Jardín Botánico de Inverness para encontrar un refugio tranquilo. A tan solo 30 minutos en coche se encuentra el legendario Lago Ness pero, ¿por qué no explorar a pie la impresionante Ruta sur del lago Ness que se extiende a lo largo de 54 km (34 millas) entre Torbreck y Fort Augustus?

El nordeste

Castillo de Loch an Eilein, en el Parque Nacional de Cairngorms

Castillo de Loch an Eilein, en el Parque Nacional de Cairngorms

Hacia el este encontrarás el Parque Nacional de Cairngorms, el mayor del Reino Unido, con más montañas, ríos, lagos, bosques y fauna silvestre de lo que te puedas imaginar. En invierno, lánzate a las pistas en esquíes o con la tabla de snowboard y, en verano, pon a prueba tu habilidad con deportes acuáticos en Loch Morlich. Disfruta durante todo el año del maravilloso paisaje y las increíbles vistas del nordeste, algo que nunca deja de impresionar. Tenemos dos excelentes novedades en la región: por un lado está la Ruta Panorámica de las Carreteras de Nieve, que se extiende por 144 km (90 millas) entre Blairgowrie y la típica población escocesa de Grantown-on-Spey. Por otro lado, la ruta circular Noth East 250, recorre los bellos paisajes de la costa y el interior de Moray Speyside y Aberdeenshire. ¡Speyside es el paraíso del whisky! Muy conocida por su delicioso whisky y sus numerosas destilerías, la región es quizás la más famosa de las cinco regiones productoras de whisky de Escocia. Aquí se encuentra la mundialmente famosa Ruta del whisky de malta, que pasa por siete destilerías activas, una destilería histórica y la fascinante tonelería de Speyside.

Isla de Skye y la costa oeste

Puente de la isla de Skye

Puente de la isla de Skye

El paisaje de la Isla de Skye definitivamente te dejará una impresión duradera Vayas donde vayas en la isla, quedarás impresionado por las impresionantes características geológicas que te rodean. La hermosa zona de Sleat, también conocida como «el jardín de Skye», puede presumir de montañas cubiertas de brezo de tonalidades violeta, rutilantes mares azules y espectaculares costas rocosas junto a exuberantes jardines. Y también contiene mucha historia, como la del Castillo, jardines y museo de Armadale, el hogar espiritual del clan Donald. Más al norte, el Castillo y jardines de Dunvegan es de visita obligada. En él se encuentra la famosa «Fairy Flag» (la bandera de las hadas). ¿Por qué no dejar el coche y dirigirse a la isla de Raasay a pasar un día explorando y viviendo aventuras? No te olvides de visitar también la maravillosa Destilería Isle of Raasay. A tan solo un ferry de Skye, puedes explorar la impresionante zona de Lochaber, que alberga el pintoresco puerto pesquero de Mallaig, el bonito pueblo de Arisaig y muchas colinas, playas y el punto más occidental del territorio principal de Escocia: Ardnamurchan Point

Torridon y las Highlands del norte

Las colinas de Torridon

Las colinas de Torridon

A unos 96 km (60 millas) al oeste de Inverness descubrirás el espectacular entorno de Torridon en Wester Ross, una auténtica delicia para senderistas y exploradores. Anímate a visitar la Reserva natural de Beinn Eighe en Kinlochewe, que comprende un grupo de picos de montaña con pinares antiguos, majestuosas águilas, gran variedad de fauna y mucho más. La zona es un verdadero paraíso si eres un enamorado de las actividades al aire libre y buscas un retiro rural. Con frecuencia, la North Coast 500 ha sido comparada con la Ruta 66 de los EE. UU. Esta ruta escocesa recorre la costa norte y algunos de los puntos más remotos del norte de las Highlands. El recorrido, que empieza y termina en Inverness, cubre 830 km (516 millas) de agreste paisaje escocés. Con la sensación de libertad de la larga carretera abriéndose ante ti, es la forma ideal de realizar un viaje en coche que recordarás toda tu vida. En el extremo norte, las zonas de Durness, Tongue y Caithness cuentan con paisajes espectaculares, playas impolutas y una amplia variedad de maravillosa fauna que podrás descubrir por el camino, como águilas marinas, ciervos rojos, gatos monteses, ardillas rojas y muchos animales más. Cerca de allí, John O’Groats es el punto más septentrional de la isla de Gran Bretaña, y desde aquí puedes recorrer los 236 km (147 millas) de la pintoresca Ruta de John O’Groats que recorre la costa hasta Inverness. Hay muchos otros lugares que descubrir, por ejemplo, las cataratas de Shin, la escalera de Whaligoe, Lochinver y Dornoch, que representan fielmente el verdadero corazón de las Highlands del norte.

Las Hébridas Exteriores

Playa de Uig, Isla de Lewis

Playa de Uig, Isla de Lewis

Mágicas, místicas, fascinantes… son algunas de las palabras que se suelen utilizar para describir las Hébridas Exteriores. Estas increíbles islas cuentan con un ritmo de vida diferente y son el hogar de paisajes impolutos, aguas cristalinas y playas de arena dorada. Las Hébridas Exteriores se componen de 13 islas principales, la más grande y más septentrional de las cuales es la isla de Lewis. La fabulosa ruta Hebridean Way, que va de Vatersay en el sur hasta la isla de Lewis en el norte, es algo que no se debe pasar por alto. La Ruta de la Gastronomía y las Bebidas de las Hébridas te lleva por los mejores lugares para disfrutar de la comida y la bebida en las Hébridas Exteriores capturando una amplia gama de sabores, desde suculentos frutos del mar hasta ginebras y la mundialmente famosa morcilla de Stornoway. Las Hébridas Exteriores son el lugar de procedencia del auténtico Harris Tweed. Haz una visita al negocio familiar Harris Tweed and Knitwear Company que, a día de hoy, continúa produciendo esta tela hilada a mano y tejida artesanalmente.
En esta zona histórica de Escocia que cuenta con tradiciones y cultura antiguas, es normal escuchar gaélico en los pubs y restaurantes locales o en actuaciones de cantantes de música folk. Muchos lugares de esta zona con frecuencia parecen sacados directamente de los trópicos o del Mediterráneo, como las arenas doradas de la playa de Berneray Sands, o las aguas cristalinas de Traigh Hornais, ambas en la impresionante isla de North Uist. Entre las islas de North y South Uist se encuentra la pequeña isla de Benbecula, que también cuenta con increíbles playas de impresionante arena blanca y azules aguas cristalinas en un entorno de terreno bajo y llano, perfecto para recorrer la isla en bicicleta.

Por supuesto, estas son solo algunas de las increíbles cosas que puedes ver y hacer en las Highlands y las islas, Moray Speyside y Aberdeenshire. Hay mucho más que descubrir de costa a costa y a lo largo y ancho de la región, así que, ¿a qué estás esperando?

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