James Braid est l'un des meilleurs concepteurs de parcours de golf de tous les temps, et il était l'un des meilleurs golfeurs de sa génération.

Succès de l'Open britannique

Né en 1870 à Earlsferry dans le Fife, Braid fonda le premier championnat de la PGA du monde, et gagna le prestigieux Open britannique à cinq reprises.

C'était un joueur grand et puissant, connu pour frapper la balle avec une virulence considérable, sous une constante apparence de tranquillité.

Bien que Braid commença sa vie de golfeur avec des problèmes pour putter, il fut pionnier dans l'utilisation de putters à tête d'aluminium, et devint imbattable sur les greens. Il fit partie d'un groupe de golfeurs (aux côtés de JH Taylor et Harry Vardon), connu comme le « Grand Triumvirat », qui domina ce jeu au début du XXe siècle.  

Des conceptions novatrices

Des golfeurs jouent le 1er trou à Gleneagles

Grâce à sa grande expérience des tournois et à sa fine observation et compréhension du design et de la construction, Braid était parfaitement apte à se convertir à l'architecture du golf. Il fixa les normes de la conception des parcours de golf, qui furent adoptées dans le reste du monde.

Braid fut un pionnier dans son domaine et il fut connu pour les angles coudés de ses parcours, ainsi que pour ses bunkers. Son héritage perdure sur plus de 200 parcours d'Écosse et du Royaume-Uni. Cependant, en raison de sa réticence à voyager, il ne conçut qu'un seul parcours aux États-Unis, qu'il ne visita d'ailleurs jamais en personne.

Pour comprendre réellement ce qui fait de James Braid l'un des meilleurs concepteurs de parcours de golf de tous les temps, rien de mieux que d'aller visiter ses conceptions par vous-même. Son héritage perdure des impressionnants parcours du Roi et de la Reine à Gleneagles dans le Perthshire, au dernier parcours portant sa signature à Stranraer dans le Dumfries and Galloway.

Green du club de golf de Lothianburn

Bien que les parcours les plus commentés de James Braid soient prestigieux, comme ceux du Roi et de la Reine à Gleneagles et Carnoustie, il en a conçus et réaménagés plus de 200 dans l'ensemble du Royaume-Uni. Vous avez même peut-être joué sur un parcours de James Braid sans le savoir!