National Wallace Monument, Stirling

Lorsque vous imaginez les héros écossais médiévaux brandissant une épée, il est probable que l'image qui vous vient en tête corresponde précisément à William Wallace. (Et si vous avez vu le film Braveheart datant de 1995, vous vous le représenterez certainement sous les traits peinturlurés de Mel Gibson - c'est bien ça ?)

Illustration de William Wallace

Né à Elderslie près de Paisley en 1270, William Wallace est considéré par beaucoup comme le plus grand des écossais. Il serait amené à devenir le leader de la résistance écossaise contre l'occupation anglaise au début des Guerres d'indépendance de l'Écosse. Son fait le plus notoire est sa victoire sur l'armée de l'« Auld Enemy » lors de la bataille du pont de Stirling, mais il fut finalement trahi et exécuté à Londres.

Dans toute l'Écosse, vous trouverez de nombreux monuments commémoratifs et statues à son image, ainsi que des monuments érigés en souvenir des batailles des Guerres d'indépendance.

La liberté, je vous dis vrai,
est la meilleure des choses à gagner.

William Wallace

Visites autour de William Wallace

Montez les 246 marches du monument national à William Wallace pour vous voir récompensé d'une vue spectaculaire sur Stirling et les Trossachs. Construit à l'époque victorienne, il s'agit de l'un des monuments écossais les plus emblématiques. Admirez la puissante épée de Wallace et apprenez-en plus sur le déroulement de la bataille du pont de Stirling en 1297.

Explorez le Roslin Glen Country Park à Midlothian et trouvez la grotte de Wallace. Le vallon fut le théâtre de la bataille de Rosslyn en 1303. Wallace et les Scots courageux gagnèrent face à des Anglais plus forts qu'eux.

Selon la légende, Wallace épousa sa femme Marion Braidfute dans l'église de St Kentigern à Lanark. Le village aurait d'autres points communs avec Wallace. Vous pouvez les découvrir au musée de Lanark

Visitez la cathédrale St Machar d'Aberdeen, un lieu associé à la mort atroce de notre héros. Il fut jugé à Londres en 1305 et condamné à mort pour traitrise. Wallace fut pendu, traîné sur une claie jusqu'à la potence et mis en quart. Les morceaux de son corps furent envoyés dans diverses régions du pays. On dit que son bras serait enterré dans l'enceinte de l'église.

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