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10 raisons de visiter l’Écosse en février

Malgré ses températures encore fraîches, février est un mois de magie et de romance en Écosse. Un large éventail d’activités s’offrent à vous et vous feront bien vite oublier les désagréments de l’hiver. Par ailleurs, 2020 est une année bissextile, et le mois de février comptera 29 jours, de quoi en profiter encore davantage ! Voici quelques idées d’activités qui rendront votre mois de février inoubliable.

1. NOS FESTIVALS DE MUSIQUE CELTIQUE

Montez le son et participez à l’un de nos événements de musique traditionnelle ! En février, les Celtic Connections occuperont le devant de la scène festivalière, avec leur programme riche en événements, de la musique aux histoires en passant par des conférences. Elles mettront à l’honneur nos eaux et notre littoral à l’occasion de notre « Année des Eaux et du Littoral », qui donne lieu à une multitude d’événements tout au long de cette année aux quatre coins de l’Écosse. Pour plus d’informations sur les billets et le détail du programme des Celtic Connections, veuillez cliquer ici.

2. RÉCHAUFFEZ-VOUS DANS NOS PUBS TRADITIONNELS

Rien ne vaut une soirée au chaud dans l’un de nos pubs, en famille ou entre amis. Échappez à la froideur de l’hiver en vous rendant dans l’un des pubs traditionnels d’Écosse. Passez un bon moment au Jolly Judge à Édimbourg, au coin du feu, et imprégnez-vous de son atmosphère si particulière. Faites comme chez vous à la Sheep Heid Inn et dégustez notre fameuse pub food accompagnée d’une boisson alcoolisée bien méritée, naturellement.

La capitalise écossaise n’est pas la seule ville écossaise à accueillir des établissements aussi typiques ; Glasgow possède également son lot de bars et de pubs ! Faites un tour à Sloans, le plus vieux bar-restaurant de la première ville d’Écosse. Émerveillez-vous devant l’intérieur de cet établissement, et si vous y allez le vendredi soir, n’oubliez pas d’enfiler vos chaussures de danse, car le pub accueille des ceilidhs chaque semaine. Si vous passez par l’île de Skye, faites un arrêt à la Stein Inn (la plus vieille auberge de l’île !) de Waternish et profitez des vues imprenables qu’elle offre sur la péninsule de Waternish. N’oubliez pas de goûter aux délicieux mets au menu, notamment les coquilles Saint-Jacques de Skye, le saumon d’Écosse et le gibier sauvage, et dégustez l’un des single malts à la carte du pub (il en propose plus de 130).

Envie de visiter l’un des pubs les plus hantés d’Écosse ? Alors le choix est vite fait : la Drovers Inn, sur les rives du Loch Lomond. Plusieurs apparitions fantomatiques ont été signalées : il s’agirait d’une petite fille vêtue d’une robe rose, qui semble apparaître régulièrement sur les photos prises par les visiteurs. La chambre n°6 est également le théâtre d’événements mystérieux et inexpliqués, et ses lumières ont tendance à clignoter sans raison apparente. Avec ses 300 ans d’expérience dans la restauration, il n’est pas surprenant que les gens reviennent savourer les délicieux plats et boissons de l’auberge. Son pub était un repère incontournable de la région, et le héros national Rob Roy comptait d’ailleurs parmi ses clients réguliers.

Si vous souhaitez vous détendre après une longue journée passée à explorer les merveilles naturelles de l’Écosse, faites une halte à la Clachaig Inn de Glencoe. Point de chute favori des grimpeurs et des randonneurs, passez-y la nuit et profitez de son large choix de bières et de whiskys single malt dans l’un de ses trois bars.

Nichée parmi les façades bigarrées de Tobermory, le Mishnish sur l’île de Mull est une destination de choix pour les voyageurs affamés ! Vous y serez accueilli par la chaleur d’un âtre et un succulent menu à base de poisson et de fruits de mer.

Vous pourriez également faire un tour dans le pub qui a été désigné « meilleur pub des Scottish Borders » par le magazine national Pub & Bar : la Craw Inn. Vous y trouverez un large choix de vins et de bières, un service irréprochable et de délicieux menus.

3. VISITEZ NOS GALERIES D’ART ET MUSÉES EXCEPTIONNELS

Vous aimeriez en savoir plus sur l’histoire et la culture écossaises ? Passez une journée en famille à la découverte des musées emblématiques du pays et des expositions qu’ils accueilleront tout au long du mois de février.

Première et unique ville UNESCO du Design, Dundee nourrit avec fierté une scène artistique très diversifiée. Au musée V&A de Dundee, ne manquez pas l’exposition Tim Walker: Wonderful Things (ouverte dès maintenant, jusqu’au dimanche 8 mars), au cours de laquelle vous retracerez le parcours créatif de l’un des photographes les plus inspirés du monde, ainsi que ses chefs-d’œuvre emblématiques. Si vous êtes amateur de mode, l’exposition Kimono: Kyoto to Catwalk (qui ouvrira ses portes le samedi 29 février 2020) vous expliquera comment cet habit japonais envahit les podiums et les défilés dans les années 1960, pour devenir un accessoire incontournable des garde-robes.

Pouvez-vous faire la différence entre un vélociraptor et un brachiosaure ? Rendez-vous à l’exposition Spotlight: Looking for Dinosaurs au musée national d’Écosse (le 6 février à 14h), où le conservateur du musée, le Dr Stig Walsh, tiendra une conférence sur les défis liés à la recherche des fossiles de dinosaures.

Il existe également de nombreuses activités qui satisferont les plus petits. Le musée national de l’aviation (National Museum of Flight) et ses expositions inspirantes sont l’une des sorties incontournables du mois. Plongez au cœur des métiers de l’air lors de l’exposition Reach for the Skies (du 8 au 16 février 2020).

Découvrez le programme des événements culturels de cette année.

4. OBSERVEZ LA FAUNE HIVERNALE

Bien que de nombreuses espèces hibernent pendant l’hiver, les amoureux de la nature seront ravis d’apprendre qu’il existe des tas de manières d’observer de près les espèces hivernales d’Écosse. En février, pourquoi ne pas embarquer pour l’île d’Islay ? Célèbre pour les oies sauvages qui affluent sur l’île entre octobre et avril, les courtes journées d’hiver rendent plus facile l’observation des sites de reproduction de ces espèces le matin et le soir.

Essayez d’apercevoir des lièvres arctiques sur les sommets enneigés des Highlands. Si la météo s’avère plus extrême, vous pourriez (avec un peu de chance) les voir dévaler les flancs des montagnes pour se rendre dans les forêts en contrebas, ce qui vous facilitera la tâche.

Le sud de l’Écosse est également un paradis hivernal pour les milliers de cygnes, d’oies et de canards qui échappent à l’hiver rude du Groenland pour profiter du climat plus tempéré de l’Écosse. Si vous êtes en quête de cerfs élaphes, les Highlands sont the place to be. Février est le mois idéal pour apercevoir ces majestueux animaux qui descendent des hauteurs enneigées pour venir paître dans les terres plus basses.

5. PRENEZ LA DIRECTION DES PISTES ET PROFITEZ DES SPORTS D’HIVER

Les Français ont peut-être les Alpes, mais sachez qu’il est tout à fait possible de faire du ski et du snowboard en Écosse ! Nous disposons de plusieurs domaines skiables, notamment Glenshee, Glencoe et Cairngorm Mountain, qui sont des endroits idéaux pour perfectionner vos techniques de glisse, que vous soyez débutant ou skieur aguerri. Pourquoi ne pas profiter de nos stations de sports d’hiver en optant pour un ski pass qui vous permet de skier à volonté dans les cinq domaines skiables du pays, tout au long de la saison.

La météo en Écosse peut parfois s’avérer imprévisible, c’est pourquoi nous vous recommandons de vous tenir informé des conditions d’enneigement et des dernières prévisions météo.

6. EXPLOREZ L’ÉCOSSE PENDANT LE FESTIVAL ÉCOSSAIS DES PERCE-NEIGES

Aussi grand soit votre amour de l’hiver, en février, la plupart d’entre nous aspirent à plus de chaleur et moins d’obscurité. Cela dit, avant de dire au revoir à l’hiver jusqu’à l’année prochaine, le festival écossais des perce-neiges (Scottish Snowdrop Festival) annuel est le meilleur moyen de finir la saison en beauté. Choisissez parmi une multitude de parcs et de domaines, notamment le jardin botanique royal d’Édimbourg, le domaine de Cambo dans le Fife et le château de Dunrobin à Golspie, qui mettent à l’honneur l’arrivée de ces fleurs annonciatrices du printemps.

En février, évadez-vous dans les grands espaces d’Écosse en parcourant les terres couvertes de perce-neiges. Pourquoi ne pas prendre la route et visiter l’un de nos jardins iconiques ? Pour plus d’informations, rendez-vous sur le site Web de Discover Scottish Gardens.

7. DÉGUSTEZ LE MEILLEUR GIN ARTISANAL ÉCOSSAIS LORS DU BUTE GIN FEST

Début février, rendez-vous au festival de gin de l’île de Bute (Bute Gin Fest), qui se tiendra du 7 au 9 février 2020. Profitez d’un large choix de gins artisanaux provenant de brasseries des quatre coins de l’Écosse. Les amateurs se régaleront des différents gins proposés, notamment le classique Gin & Tonic, ou d’autres gins plus originaux ; peut-être y trouverez-vous la perle rare ! Rencontrez les artisans, essayez-vous à la préparation de votre gin, apprenez-en davantage sur les différentes marques, et (surtout) emportez quelques bouteilles chez vous afin de les essayer dans différents cocktails.

8. CÉLÉBRER LE CINEMA ÉCOSSAIS AU FESTIVAL DU FILM DE GLASGOW

Cet hiver, rencontrez les stars du grand écran lors de l’édition 2020 du Glasgow Film Festival, qui se tiendra du 26 février au 8 mars. Venez visionner certains des blockbusters qui envahiront prochainement les salles obscures du monde entier, mais également des classiques indémodables. Vous profiterez également des commentaires des acteurs et des réalisateurs, qui occuperont à leur tour la scène et aborderont les sujets au cœur des films à l’affiche. Alors préparez votre popcorn, asseyez-vous confortablement et profiter d’un weekend riche en divertissement !

9. ROMANCE ET SAINT-VALENTIN : LA PÉRIODE IDÉALE POUR VISITER L’ÉCOSSE

À l’approche de la Saint-Valentin, il est temps que vous et votre partenaire planifiez quelque chose d’un peu différent et vous envoliez pour l’Écosse. Il est peu de choses plus romantiques qu’une balade sur un volcan éteint ! Gravissez Arthur’s Seat au cœur d’Édimbourg et admirez les vues imprenables et les panoramas de la capitale écossaise. Nous vous conseillons vivement de vous y rendre juste avant l’aube ou au crépuscule, car vous assisterez à un splendide lever (ou coucher) de soleil.

Effectuez une croisière en bateau romantique sur le Loch Lomond et explorez les perles rares des îles inhabitées d’Écosse. Comme nous l’avons dit, le temps n’est pas toujours au beau fixe, mais ça n’est pas une excuse pour ne pas visiter les magnifiques plages écossaises ! Emmenez votre partenaire à la baie de Calgary et parcourez ses plages de sable fin en regardant le soleil se coucher derrière le relief de l’île de Mull.

Dépensez sans compter dans un hôtel de luxe 5 étoiles. Le Fairmont à St Andrews, la Cameron House du Loch Lomond et l’hôtel Balmoral d’Édimbourg sont quelques-uns des établissements qui vous permettent de profiter des meilleures choses de la vie. Laissez-vous choyer à l’occasion d’un séjour spa : le château de Stobo, l’Old Course Hotel, le château d’Airth et le Mar Hall Golf & Spa Resort offrent un large choix de soins, de menus gastronomiques et de vues panoramiques.

10. ASSISTEZ AU TOURNOI DES SIX NATIONS AU STADE DE MURRAYFIELD

Assister à un match de rugby est un bon moyen de passer une journée dans la capitale écossaise. La première journée du Tournoi des 6 Nations sera la samedi 1er février (l’Écosse affrontera l’Irlande), mais l’Écosse accueillera l’Angleterre au stade édimbourgeois de Murrayfield le samedi 8 février. Si vous êtes dans la capitale ce weekend-là (ou le 8 mars, lors du match tant attendu opposant l’Écosse et la France), venez encourager les équipes sur le terrain ! Quel que soit le résultat, l’adrénaline et l’excitation du match vous tiendront en haleine pendant ces 80 minutes intenses !

Nous espérons que nous avons éveillé votre curiosité et votre soif de voyage au travers de ces quelques événements dont vous pourrez profiter en Écosse au mois de février. Si vous souhaitez davantage d’idées pour cet hiver, consultez notre guide de A à Z sur l’hiver en Écosse et nos articles de blog sur les raisons pour lesquelles vous devriez visiter l’Écosse en janvier et en mars.

Si vous désirez nous faire part d’autres suggestions, faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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