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Découvrez les îles d’Écosse depuis chez vous : visites guidées et expériences virtuelles

D’Arran aux Shetland, l’Écosse possède plus de 790 îles. Découvrez ce qui rend chacune d’entre elles unique au travers d’expériences dont vous pouvez profiter depuis le confort de votre canapé. Partez à la découverte virtuelle de leurs paysages maritimes, des plages dorées des Hébrides extérieures, des whiskies d’Islay, des perles néogothiques de Bute et des sites néolithiques des Orcades.

Les îles vous appellent, et un jour les rejoindre vous pourrez ! D’ici là, mettez-vous à l’aise, regardez, écoutez, lisez, rêvez et préparez votre prochaine aventure au fil des îles écossaises.

1. Profitez d’un paradis sur terre

Bay of Laig on the Isle of Eigg with views towards the Isle of Rum

La baie de Laig sur l’île d’Eigg, avec vue sur l’île de Rùm

Rêvez de vous évader sur une île déserte. Laissez-vous transporter dans les Hébrides extérieures et contemplez la marée monter et se retirer au travers de la webcam de l’île de Berneray. Imaginez les fleurs sauvages bigarrées qui recouvrent le machair des Hébrides ou embarquez pour une visite guidée virtuelle des Hébrides extérieures vues du ciel.

Fermez les yeux et détendez-vous au son de la mer sur l’île d’Eigg avec Hope Blamire, ou écoutez le roulement des vagues sur le sable des Orcades avec les visites guidées virtuelles de Papay Ranger.

Explorez le littoral spectaculaire des Shetland au travers de plans aériens et d’images prises au drone. Découvrez l’extrémité nord du Royaume-Uni au travers de cette vue à 360° de l’île de Muckle Flugga ou plongez sous les vagues avec le plongeur et photographe @lona_brak. Émerveillez-vous devant les aurores boréales ou assistez au solstice d’été (simmer dim) des Shetland.

Prenez le large jusqu’à l’île de Canna, dans l’archipel des îles Small, pénétrez la grotte de Fingal sur l’île de Staffa, ou découvrez la magie de l’île de Skye avec la série de vidéos à 360° de Sail Scotland. Vous pouvez aussi rêver des terres sauvages de Jura avec le photographe Konrad Borkowski.

2. Admirez des animaux sauvages depuis votre canapé

Connectez-vous avec la nature depuis chez vous. Allez à la rencontre de macareux dans les Shetland via les webcams de Sumburgh Head, observez des loutres et des phoques en compagnie de l’expert animalier Richard Shucksmith ou admirez des pygargues sur North Uist avec Sea Eagle Stories.

Contemplez des orques chasser des phoques, des baleines ou d’autres animaux marins en regardant les vidéos filmées au drone par The Shetland I See. Par ailleurs, la chaîne YouTube de Nick McCaffrey et de Helen Perry Wildlife proposent de nombreuses autres vidéos consacrées à la vie sauvage des Shetland.

Apprenez-en davantage sur les animaux marins le long de l’Hebridean Whale Trail, des requins pèlerins de Canna aux dauphins de Mull. Consultez la carte interactive mise au point par le Hebridean Whale & Dolphin Trust pour découvrir où ont été aperçues différentes espèces de mammifères marins pendant le (dé)confinement.

Et si vous recherchez quelque chose d’un peu plus mignon, suivez les poneys d’Eriskay en ligne sur Uist ou regardez des agneaux des Shetland en action dans la ferme de Barkland sur Fair Isle ou la ferme de Garth sur Bressay.

3. Partez à l’aventure (virtuellement) !

C’est le moment de préparer votre corps à votre prochaine aventure dans les îles !

Ouvrez votre carte et commencez à planifier. Vous pourriez explorer les eaux turquoise qui entourent les îles Small en kayak ou faire du « island hopping » le long de l’Argyll Sea Kayak Trail. Goûtez à la liberté en voguant parmi les îles Hébrides intérieures et faites le plein d’adrénaline lors d’une séance de planche à voile avec le surfeur Chris Hau sur Tiree, la plus ensoleillée des îles britanniques.

Piquez une tête et explorez les meilleurs lieux de baignade sauvage de Skye comme si vous y étiez, ou planifiez votre retraite nature à la plage en 2021 dans les Hébrides extérieures avec Immerse Hebrides.

Ressortez votre tapis de course du placard et courez le marathon virtuel de Tiree ou pédalez en compagnie du cycliste Marc Beaumont et parcourez l’Hebridean Way. Les amateurs de sensations fortes pourront pratiquer leurs meilleures techniques avec la vidéo intitulée The Ridge de Danny MacAskill, dans laquelle il effectue un parcours vertigineux au sommet d’une crête montagneuse sur l’île de Skye.

4. Dansez sur un air de musique traditionnelle

La musique est un excellent moyen d’apaiser l’esprit, et paradoxalement, le confinement a libéré la créativité de nombreux artistes. Écoutez la série Isolation Days (« Journées d’isolement ») du compositeur orcadien primé Kris Drever ou laissez-vous emporter par la voix envoûtante de Julie Fowlis, originaire de North Uist.

Découvrez les îles gaéliques d’Écosse. Participez aux séances de ceilidh virtuelles des Hébrides ou des « nuits musicales » de Skye (Skye Music Nights). Bougez au son de Peat and Diesel de Lewis ou de Skerryvore de Tiree ; téléchargez le single Every Day Heroes, dont les bénéfices seront reversés au personnel médical du NHS.

C’est également le moment idéal pour apprendre à jouer d’un instrument. Prenez des leçons de violon avec les musiciens sheltandais Kevin Henderson et Ross Couper, essayez le chant gaélique avec la chanteuse hébridéenne Jodie Duncan (ou assistez à ses sessions de chant), apprenez à jouer de la cornemuse avec Peter Morrison de Skye, ou d’autres instruments avec l’école de Wrigley and the Reel basée dans les Orcades.

Mettez-vous dans l’ambiance d’un festival ! Participez virtuellement au Fèis Ìle d’Islay, revivez l’Orkney Folk Festival des Orcades via leur événement « spécial confinement », et préparez-vous au 40e anniversaire du Shetland Folk Festival en 2021. Et lorsque vous pourrez à nouveau vous rendre sur nos îles en toute sécurité, nous vous accueillerons au Shetland Unlocked Festival ou à l’Islay Sessions Festival.

5. Faites un bond dans le passé de nos îles !

Castle Staker, Argyll and the Isles

Le château de Stalker (Argyll et les îles)

Saviez-vous que Skara Brae est le village néolithique le mieux préservé d’Europe ? Admirez de superbes images des sites des Orcades inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO ou explorez la chambre funéraire de Maeshowe via cette application 3D.

Dans les Shetland, explorez le site préhistorique de Jarlshof, qui fut également colonisé au Moyen-Âge par les Vikings, ou encore le broch de Mousa via les images virtuelles à 360° prises par Historic Environment Scotland. Rejoignez la visite guidée virtuelle du broch de Clickimin signée Adventure Shetland ou suivez les traces des Vikings dans l’ancienne capitale viking de Lerwick.

Revivez l’Histoire aux confins de l’Europe au cours d’une visite virtuelle de Saint-Kilda dans les années 1890, et découvrez les paysages, les histoires et les chansons qui parlent de cette île située à 63 kilomètres à l’ouest de l’archipel des Hébrides extérieures.

Rapprochez-vous de la terre ferme et visitez virtuellement les moindres recoins du château de Stalker, célèbre pour son apparition dans le film culte Monty Python : Sacré Graal ! (1975).

Vous rêvez d’habiter sur une île ? Partez à la recherche de vos ancêtres, de l’île d’Islay à l’île de Skye, ou découvrez si vos racines vous amènent aux Hébrides en consultant la base de données généalogique des Hébrides.

6. Faites le plein d’œuvres d’art

Participez à une visite guidée virtuelle à 360° du Taigh Chearsabhagh Museum & Arts Centre de North Uist, assistez à une exposition en ligne au Pier Arts Centre des Orcades, ou aux expositions de Shetland Arts sur Instagram. Et pourquoi ne pas réaliser votre propre œuvre d’art sous la supervision de l’artiste shetlandais Gilly Briddle ?

Étant donné que vous passez plus de temps que d’habitude chez vous, vous pourriez vous essayer au tricot et maîtriser l’art du motif de Fair Isle. Faites vos premiers pas en regardant ces tutoriels de tricot des Shetland réalisés par la tricoteuse Terri Malcolmson, ou assistez à l’une de ses leçons en ligne. Ne manquez la semaine (virtuelle) consacrée à la laine des Shetland en septembre, et obtenez un modèle de tricot gratuit à temps afin de confectionner votre propre couvre-chef !

Évidemment, vous pouvez aussi acheter le produit fini directement. Soutenez les entreprises locales et faites-vous plaisir en vous achetant un tricot de qualité. Procurez-vous un pull en laine des Shetland auprès de Ninian Shetland, achetez un article Harris Tweed confectionné à la main sur l’île de Harris même, ou d’autres articles en laine fabriqués par les tricoteurs de l’île de Mull.

Faites plaisir à vos proches en leur achetant un bijou orcadien fabriqué par Ortak, qui a converti sa boutique en marchand de fruits et légumes pendant le confinement afin de venir en aide à la communauté locale. Partagez votre amour des îles avec un gage d’amour de Glansin Glass ou un cœur d’Harris signé par la Hebridean Design Company.

Vous pouvez également faire vos achats en ligne sur le site isle20 et vous procurer un souvenir des îles d’Écosse.

7. Un avant-goût des îles dans votre cuisine

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A crowded beach is rarely an issue here in Harris, which helps makes social distancing a bit of a breeze. • But, our beautiful west coast sands are even quieter than usual without the annual arrival of visitors from all over the world. • It won't have been easy, but thank you to everyone who has had to change their plans this year to help keep our community safe. • Rest assured, we'll be ready and waiting to give you all a warm Harris welcome when the time is finally right. • Meantime, we're happy to send our island to you, captured in a bottle, whenever you need a taste of our Outer Hebridean home… • Orders taken at: www.harrisdistillery.com • PS for our local friends, orders can now be click & collected from AD Munro's in Tarbert!

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Profitez des saveurs des îles ! En ce moment, les producteurs locaux travaillent dur afin de vous offrir les meilleurs produits et liqueurs : et vous pouvez vous les procurer en ligne.

Achetez local et faites vos achats en ligne pour soutenir les producteurs locaux via l’Orkney Shop Online, Taste of Shetland, Eat Drink Hebrides ou Taste of Arran.

8. Nos îles au grand écran

The Calanais Standing Stones, Outer Hebrides

Les menhirs de Calanais (Hébrides extérieures)

Les paysages grandioses des îles d’Écosse ont fait plusieurs apparitions sur le grand écran. Asseyez-vous devant les chefs-d’œuvre cinématographiques de Michael Powell, notamment À l’angle du monde (1937), tourné sur l’île de Foula (Shetland), ou encore Je sais où je vais (1945), dans lequel apparaît l’emblématique château de Moy sur l’île de Mull.

Du whisky aux ceilidhs, découvrez le mode de vie des Hébrides dans Whisky à gogo ! (1949) tourné sur l’île de Barra, ou Ring of Bright Water (1969), dans lequel un naturaliste londonien se retrouve en compagnie d’une loutre sur l’île de Seil. Et si vous aimez l’histoire ou êtes un amateur de Shakespeare, regardez l’adaptation de Macbeth (2015), dans lequel figure la chaîne iconique du Quiraing sur l’île de Skye.

Les fans du petit écran peuvent suivre les péripéties de l’inspecteur Jimmy Perez dans la série primée Shetland produite par la BBC, ou l’épisode spécial de Noël (2019) de la série Call the Midwife, qui fut tourné dans l’archipel des Hébrides extérieures.

Les plus petits s’émerveilleront devant les aventures de la princesse Mérida dans le film d’animation Rebelle (2012) produit par Disney•Pixar. Les menhirs de Calanais, sur l’île de Lewis, furent l’une des sources d’inspiration pour ce conte mythique.

Découvrez plus de lieux de tournage en Écosse

9. Contes des îles, jeunes et vieux

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Katie Morag Delivers the Mail features possibly my most favourite endpapers, depicting the Isle of Struay – Katie Morag's home isle, (have a peek at those inviting, rural watercolours!) In this Katie tale, Katie is helping out Mr and Mrs McColl by delivering five parcels for them, but after trying to cool down in the water on her way, she gets in a bit of a pickle with the post… all of the labels are smudged! Unfortunately, 4 of the 5 packages end up at the wrong house. Who might she ask for some assistance? Can Katie Morag's resourcefulness help her solve the problem? Keep your fingers crossed! This story by Mairi Hedderwick was published by Red Fox Picture Books, an imprint of @penguinrandomhouse #BooksThatWorkWonders #mairihedderwick #katiemorag

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Si vous êtes intéressé par les îles d’Écosse, nous vous recommandons vivement The Scottish Islands: The Bestselling Guide to Every Scottish Island de Hamish Haswell-Smith, souvent considéré comme la Bible du « island hopping ».

Les amateurs de polars se délecteront à lire la série Shetland d’Ann Cleeves, dont les enquêtes se déroulent sur l’archipel éponyme, le plus septentrional du Royaume-Uni. Parmi les autres séries populaires figure la Trilogie écossaise de Peter May, inspirée par les paysages dramatiques des Hébrides extérieures. Il existe une multitude de livres dont l’action se déroule dans les îles Shetland ou dans les îles Hébrides extérieures.

Découvrez l’histoire émouvante d’une communauté insulaire disparue dans le best-seller de Tom Steel, The Life and Death of St. Kilda, qui offre un aperçu du mode de vie de ces habitants coupés du monde pendant des siècles sur l’île la plus occidentale du Royaume-Uni.

Si vous préférez la fiction, vous serez peut-être emporté par Enlevé ! (aussi appelé Les Aventures de David Balfour), le roman d’aventures classique de Robert Louis Stevenson, dont l’action se déroule en partie sur les îles d’Erraid et de Mull.

Les plus petits adoreront les histoires de Katie Morag racontées par Mairi Hedderwick et inspirées par l’île de Coll, ou « Le chat de Tobermory » par Debi Gliori, dont l’histoire se déroule sur le front de mer bigarré de Mull.

10. Rêvez maintenant, voyagez plus tard

NorthLink Ferry off the Old Man of Hoy, Orkney © NorthLink Ferries

Un ferry de la compagnie NorthLink au large de l’Old Man of Hoy (Orcades) © NorthLink Ferries

Bien qu’il soit pour l’instant déconseillé de voyager sur nos îles, rien ne vous empêche de rêver. Car le moment venu, nous serons là pour vous accueillir à bras ouverts. Tenez-vous informé des derniers développements en vous rendant sur notre page consacrée au déconfinement en Écosse (Covid-19).

D’ici là, continuez à rêver et à planifier votre prochain séjour sur les îles d’Écosse. Consultez nos pages consacrées aux îles écossaises, qui contiennent de nombreux conseils et idées d’inspiration pour votre prochain voyage.

Découvrez plus d’idées d’inspiration sur le island hopping

 

 

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