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11 lieux magnifiques pour prendre un bain de forêt en Écosse

Forêt de Glengarry

Avant de vous présenter certaines des plus belles forêts et régions boisées d’Écosse, il peut s’avérer nécessaire d’expliquer en quoi consiste le « bain de forêt ».

Le bain de forêt, aussi appelé sylvothérapie, provient de la pratique japonaise du shinrin-yoku, qui signifie littéralement « bain de forêt ». Cette technique consiste à s’asseoir tranquillement dans une forêt ou dans un bois, et de faire appel à ses sens pour se connecter à l’environnement naturel et s’y plonger intégralement sur le plan spirituel.

Il s’agit de calmer l’hyperactivité de l’esprit et de diminuer le niveau de stress dû au train de vie moderne. Certaines études ont par ailleurs démontré que les bains de forêt entraînent une diminution du taux de cortisol, de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle, et atténuent les symptômes de dépression et d’anxiété. Tous ces facteurs sont bénéfiques pour la santé et luttent contre les maladies. Ça en vaut la peine, non ?

Voici quelques-unes des forêts et régions boisées d’Écosse qui sont parfaitement adaptées au bain de forêt. Trouvez un endroit calme pour vous poser, inspirer à fond et laisser libre cours à vos sens pendant que vous plongez dans un océan de tranquillité. Zen…

1. FORÊT D’ABERNETHY, PARC NATIONAL DES CAIRNGORMS (HIGHLANDS)

Près d’Aviemore dans les Highlands écossaises, la forêt d’Abernethy est la plus étendue des anciennes forêts de pins calédoniennes du Royaume-Uni. Ces pins ont une odeur raffinée et plaisante, avec leur tronc rougeâtre et leur feuillage vert toute l’année. Tant que vous y êtes, vous pourriez vous balader le long des rives du Loch Garten et tenter d’apercevoir quelques écureuils roux, des balbuzards ou des grands tétras. Faites un tour au centre RSPB des balbuzards (RSPB Osprey Centre) pour en apprendre davantage sur la faune locale.

Découvrez plus d’activités à Aviemore et dans le parc national des Cairngorms.

2. PARC FORESTIER DE LA REINE ÉLIZABETH, PARC NATIONAL DU LOCH LOMOND ET DES TROSSACHS

Parc forestier de la reine Élizabeth

Le parc forestier de la reine Élizabeth est situé dans la magnifique région du Loch Lomond, près d’Aberfoyle. Ce parc forestier de 20 000 hectares comprend des montagnes, des landes, des bois et des forêts : c’est plus que suffisant pour trouver un coin isolé ! La forêt abrite une grande variété d’animaux et d’espèces végétales, que vous pourriez croiser sur votre chemin, notamment des buses, des faucons pèlerins, des cerfs et des écureuils roux. Le charme du parc réside aussi bien dans le calme qu’il procure que dans les vues imprenables qu’il offre sur les lochs et les collines. Sans parler de ses infrastructures, notamment le café du centre des visiteurs de Lodge Forest.

Découvrez plus d’activité dans la région du Loch Lomond et des Trossachs.

3. PARC FORESTIER DE GALLOWAY, DUMFRIES & GALLOWAY

Parc forestier de Galloway

Situé au sud-ouest de l’Écosse, près de Newton Stewart, le parc forestier de Galloway est le plus grand parc forestier du Royaume-Uni. En plus d’une bonne infrastructure et de ses nombreuses activités, il est également très facile de s’isoler du reste du monde et de se perdre au milieu des étendues interminables d’arbres. Abritant des bois anciens, des décors somptueux et une faune diversifiée, cette forêt est également une réserve de ciel étoilé reconnue : cela signifie que c’est un endroit idéal pour observer les étoiles. Profitez des sentiers, essayez d’apercevoir des cerfs élaphes, et marchez dans les pas du célèbre Robert Bruce, en pique-niquant éventuellement au bord d’un loch paisible.

Découvrez plus d’activités dans le Dumfries & Galloway et notre itinéraire de 7 jours dans le sud de l’Écosse.

4. FORÊT DE THORNYLEE, GALASHIELS (SCOTTISH BORDERS)

Scottish Borders

Près de Galashiels dans les Scottish Borders, la forêt de Thornylee est une petite forêt tranquille hors des sentiers battus. Vous pouvez vous balader le long de la Meadow Trail et apercevoir les papillons batifoler à l’orée de la pinède. Vous pouvez aussi emprunter la Cairn Trail, le chemin des cairns, jusqu’au sommet de la colline pour des vues imprenables sur la forêt alentour. De l’autre côté de la route, en face du parking, détendez-vous au son apaisant du ruisseau qui s’écoule. Non loin de là se dressent les ruines de l’abbaye de Melrose dans le village historique du même nom. Ça vaut vraiment le coup d’œil !

Découvrez plus d’activités dans les Scottish Borders.

5. PARC FORESTIER DE LA TAY, PERTHSHIRE

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Le parc forestier de la Tay s’étend au nord de Perth, près du village pittoresque de Dunkeld. Il abrite différentes forêts, et certains des plus grands arbres du Royaume-Uni. Profitez de vues imprenables sur les lochs et les montagnes, et apprenez-en plus sur les légendes de dragons et de princesses en vous baladant le long de ses sentiers. Le parc forestier de la Tay renferme également l’Hermitage, un paysage conçu au XVIIIe siècle pour le plaisir du duc d’Atholl. Promenez-vous au cœur de cette forêt de pins de Douglas, admirez les chutes de Black Linn où la rivière Braan se précipite avec fracas dans l’étang en contrebas, et Ossian’s Hall, qui offre un point de vue sur les chutes.

Découvrez plus d’activités dans le Perthshire et notre itinéraire de 4 jours dans le Perthshire.

6. FORÊT DE GLENGARRY, FORT WILLIAM

Forêt de Glengarry

La forêt de Glengarry est l’une des perles rares de l’Écosse. C’est là que s’écoule la rivière Glengarry, et la combinaison de pins sylvestres et de feuillus conservent les couleurs de la forêt toute l’année. La rivière abrite également des loutres et des saumons. À l’inverse, les écureuils roux, les tétras lyres, les furtifs chats sauvages et les martres des pins préfèrent (comme leur nom l’indique) le feuillage des arbres. Traversez les ponts, longez les cascades et parcourez les bois. Vous en apprendrez plus sur la colonisation de la région et sur le mode de vie de ses habitants avant qu’ils ne soient exilés au cours des Highland Clearances au XVIIIe siècle.

Découvrez plus d’activités dans Argyll et les îles.

7. CONTIN, PRÈS D’INVERNESS (HIGHLANDS)

La forêt de Contin près de Strathpeffer est une région paisible couverte de bouleaux, de pins et d’épicéas. Vous pouvez emprunter les sentiers de randonnées qui serpentent au pied des pins, ou grimper au sommet de la colline pour atteindre un point de vue panoramique sur Strathconon. La forêt abrite de nombreux cerfs élaphes et chevreuils, des écureuils roux et même des chats sauvages. À l’extrémité nord du parc forestier se trouvent les chutes de Rogie, des cascades spectaculaires que l’on peut observer depuis un pont en suspension au-dessus de la rivière Black Water, d’où vous pourriez voir bondir quelques saumons entre la fin de l’été et le début de l’automne.

Découvrez plus d’activités à Inverness ou notre itinéraire des châteaux des Highlands.

8. PINÈDES DE GLEN TANAR, ABERDEENSHIRE

Glen Tanar se situe au sud-est du parc national des Cairngorms, près du village de Dinnet. Cette région est aussi connue sous le nom de « Royal Deeside » d’après le fleuve Dee, le château de Balmoral (résidence secondaire de la famille royale britannique) et l’affection que cette dernière porte envers la région. Désignée « zone spéciale de conservation » par l’Union européenne, Glen Tanar est couverte de forêts de conifères calédoniennes, dont le lit est composé de bruyères et de fougères. Flânez le long de la rivière Tanar et traversez les ponts de pierre pittoresques qui agrémentent ce domaine historique de 10 000 hectares. Gardez l’œil ouvert pour tenter d’apercevoir des aigles royaux, des martres et des écureuils roux, que l’on peut souvent voir sauter ou descendre en piqué au cœur de ces forêts paisibles.

Découvrez plus d’activités dans l’Aberdeenshire et notre itinéraire côtier de l’Aberdeenshire.

9. FORÊT DE DUNNET, CAITHNESS (HIGHLANDS)

La forêt de Dunnet, près de Thurso, est la région boisée la plus septentrionale du continent britannique. Si vous empruntez la North Coast 500, c’est une étape incontournable, étant donné qu’elle est située sur l’itinéraire de cette route iconique. Cette forêt cultivée expérimentale est composée de pins, d’épicéas de Sitka et d’érables sycomores. Elle présente par ailleurs d’autres particularités intéressantes que vous apercevez en vous y promenant, notamment des cabanes en rondins, des sculptures, et un gigantesque xylophone en bois. La forêt s’étend le long de la magnifique plage de Dunnet, une étendue de sable doré que vous pourriez parcourir tant que vous y êtes. Si vous avez de la chance, vous aurez peut-être la plage pour vous seuls !

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10. PARC RÉGIONAL DE CLYDE MUIRSHIEL, RENFREWSHIRE

Le parc régional de Clyde Muirshiel se situe sur la côte ouest de l’Écosse, près de Glasgow. À l’époque victorienne, cet immense parc était un terrain de chasse de 280 km². Il offre une grande variété de paysages à explorer, notamment des bois, des lochs, des collines et des landes de bruyère, et comporte plusieurs centres d’accueil et infrastructures pour les visiteurs. Cette région est un mélange hybride de bois et de forêts de conifères qui abritent des balbuzards, des busards Saint-Martin, des chevreuils, des chouettes hulottes, des renards et des loutres. Différents itinéraires de randonnée s’offrent à vous et vous emmènent à travers les bois et forêts.

Découvrez plus d’activités dans l’Ayrshire.

11. PARC DE BEECRAIGS, WEST LOTHIAN

Parc de Beecraigs

Non loin d’Édimbourg, près de la ville historique de Linlithgow, le parc de Beecraigs et un bois d’épicéas de Sitka qui couvre près de 400 hectares. Il apparaît dans la saison 4 d’Outlander, où furent tournées les scènes en extérieur représentant la nature américaine vierge de Caroline du Nord et de Virginie. Le parc possède un centre d’accueil des visiteurs et une cafétéria, ainsi qu’un site dédié où vous pourrez observer de près des cerfs élaphes, des vaches de Highlands et des moutons. À la périphérie sud du parc se trouve le site archéologique de Cairnpapple Hill, remontant à l’Âge du bronze, lequel est surmonté d’un cromlech vieux de 5000 ans.

Découvrez plus d’activités à Édimbourg et dans les Lothians.

Apprenez-en plus sur les bois et forêts d’Écosse et découvrez les endroits où vous pouvez observer la faune locale. Consultez également nos idées d’escapades bien-être.

 

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