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11 magnifiques réserves naturelles à découvrir en Écosse

Saviez-vous que l’Écosse possède une multitude de territoires classés « réserves naturelles nationales » ? Des géoparcs des Highlands aux réserves RSPB des Hébrides extérieures, la nature écossaise a vraiment de quoi vous émerveiller. Nous avons sélectionné quelques-unes de nos réserves favorites qui ne manqueront pas de vous inspirer pour votre prochain voyage. En attendant de pouvoir vous y rendre en personne, quelques présentations s’imposent…

1. Forsinard Flows (Caithness)

Partez en tête-à-tête avec la nature en explorant les merveilles des Forsinard Flows dans le Caithness. Arrêtez-vous au centre d’accueil des visiteurs, où vous en apprendrez davantage sur l’importance des tourbières dans le paysage écossais. Et si vous pensez avoir ce qu’il faut pour les protéger, pourquoi ne pas vous essayer au jeu de gestion des tourbières (Peatland Management Game) ? Cette réserve naturelle est également traversée par plusieurs itinéraires de randonnée. Si vous cherchez une balade tranquille, nous vous conseillons d’emprunter le Dubh Lochan Trail. Les amoureux du grand air seront probablement dans leur élément en découvrant la tour d’observation panoramique des Flows en chemin : celle-ci offre des vues imprenables sur le réseau de marécages et sur les paysages alentour. N’oubliez pas de garder l’œil ouvert pour tenter d’apercevoir les différentes espèces d’animaux sauvages qui y vivent toute l’année. Et si l’envie vous prend d’effectuer une plus longue promenade, nous vous recommandons le Forsinain Trail. Pensez à emporter de bonnes bottines de randonnées : le chemin peut s’avérer plutôt humide !

Le saviez-vous ? Le toponyme Flows signifie « marais, terrain marécageux » en scots, et provient lui-même du vieux norrois flói, qui signifie la même chose. Les Forsinard Flows se situent d’ailleurs au cœur du Flow Country, qui constitue la plus grande tourbière d’Europe (environ 4000 km²) et figure depuis 2006 sur la « liste indicative » des biens inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.

2. Réserve naturelle nationale de Knockan Crag (nord-ouest des Highlands)

Si la géologie est l’un de vos centres d’intérêt, alors ce coin d’Écosse ne vous laissera pas de marbre ! Située dans le nord-ouest des Highlands, au cœur du premier géoparc mondial de l’UNESCO en Écosse, Knockan Crag est un véritable lieu d’aventure. Saviez-vous que la faille du Moine Thrust est le résultat de la collision de deux continents il y a plusieurs millions d’années, et qu’un poème de Norman MacCaig y est gravé à fleur de roche ? Ce sont quelques-unes des surprises qui vous attendront à mesure que vous découvrirez le riche passé géologique de l’Écosse. Envie d’y rester un peu plus longtemps ? Aucun souci ! Empruntez la Rock Route qui vous emmènera à travers différents paysages rocheux. Pensez à emporter votre appareil photo, car les vues ne manqueront certainement pas !

3. Réserve naturelle nationale de St Abb’s Head (Scottish Borders)

Avec son littoral spectaculaire et sa faune sauvage débordante, il n’est pas étonnant que la petite ville de St Abbs soit parvenue à percer sur le grand écran au travers du blockbuster Avengers : Endgame. La réserve naturelle de St Abbs, qui apparait dans le film sous le nom de New Asgard, est également une destination de choix pour passer une ou plusieurs journée(s) à la découverte des richesses naturelles de notre pays. Enfilez vos bottines de marche et rendez-vous au Mire Loch. Vous y serez accueillis par des vues imprenables depuis le sommet des falaises qui surplombent ce loch à la surface crystalline ainsi que le phare, en activité depuis 1862.

4. Glen Affric (Highlands)

Déconnectez-vous des tracas du quotidien et évadez-vous dans le paradis des Highlands à Glen Affric. Parcourez cette vallée, qui abrite l’une des plus grandes forêts ancestrales de pins calédoniennes d’Écosse, et admirez ses lochs et ses paysages ondoyants au son du gazouillis des oiseaux qui ont élu domicile dans ces pinèdes multiséculaires. Lorsque la météo s’y prête, pique-niquez sur les rives du Loch Beinn a’Mheadhain, et si vous en avez le courage, partez à la conquête d’un munro ou deux ! Après une journée active pleine de découvertes et d’émerveillement, vous aurez très probablement envie d’un endroit où vous reposer. Réservez quelques nuits dans l’une des cabines de luxe du Glen Affric Holiday Park, un hébergement tout confort où vous vous sentirez chez vous.

5. Ben Wyvis (Highlands)

Faites le plein d’adrénaline en gravissant le sommet du Ben Wyvis. Cette réserve naturelle mêle faune sauvage exceptionnelle et paysages à couper le souffle. C’est d’ailleurs un endroit très prisé des randonneur pendant l’été, et comment pourrait-on leur en vouloir ? Si les hauteurs ne sont pas votre tasse de thé, vous pouvez toujours profiter des paysages et des sons de la nature en vous baladant en forêt. Les forêts qui encerclent le Ben Wyvis abritent de nombreuses espèces d’arbres, notamment des trembles, des bouleaux et des sorbiers.

6. Cairnsmore of Fleet (Dumfries & Galloway)

Considérée comme l’un des lieux les plus sauvages du sud-ouest de l’Écosse, la colline de Cairnsmore of Fleet est l’un des meilleurs endroits pour échapper à l’agitation du quotidien. Empruntez l’Inbye Trail, un itinéraire à faible dénivelé très apprécié des marcheurs. Ou pourquoi ne pas relever le défi et prendre le chemin de la montagne jusqu’aux Clints of Dromore, un endroit incontournable si vous souhaitez apercevoir de magnifiques sculptures.

7. Réserve de biosphère UNESCO du Galloway et de l’Ayrshire du Sud (Dumfries & Galloway)

Considérée à l’international comme un environnement unique pour l’Homme et la nature, cette réserve de biosphère UNESCO offre à ses visiteurs une expérience véritablement authentique. Laissez-vous emmener au cœur de la nature en compagnie d’un guide qui vous fera visiter certains des sites les plus uniques et spectaculaires de cette biosphère au fil d’itinéraires, qui seront sans nul doute un moment fort de votre séjour. Que vous choisissiez de passer la journée à vous divertir en extérieur au Galloway Activity Centre sur le Loch Ken et le fleuve Dee, ou bien de laisser libre cours à votre côté aventurier en gravissant le sommet du Merrick depuis le Loch Trool et l’itinéraire de la vallée de la Cree, votre séjour vous laissera des souvenirs inoubliables !

8. Craigellachie (Aviemore)

Vivez dans un petit coin de paradis à Craigellachie. Quelle que soit la période de l’année, cette réserve naturelle nationale regorge de faune et de flore sauvages, où vous pourrez d’ailleurs observer des espèces de papillons et de phalènes particulièrement rares. Baladez-vous le long de l’un des quatre « itinéraires nature » de la réserve ou gravissez jusqu’au point de vue, d’où vous pourrez admirer les vues spectaculaires par-delà la vallée de la Spey jusqu’aux monts Cairngorms.

9. La forêt des grands Trossachs, le Loch Lomond & les Trossachs et la vallée de la Forth

La forêt des Great Trossachs est l’une des plus grandes réserves naturelles du Royaume-Uni et constitue un terrain d’aventure idéal pour les grands et les petits. Croyez-le ou non, plus de 2,5 millions d’arbres y furent plantés au cours des 10 premières années de son projet de reboisement ! Cet effort collectif permet également aux espèces sauvages régionales de continuer à y vivre dans leur habitat naturel. Le sentier des Great Trossachs vous offre également l’occasion d’explorer les grands espaces d’Écosse, de la randonnée au cyclisme, et d’admirer les superbes paysages environnants.

10. Moine Mhòr, Kilmartin Glen (Argyll et les îles)

Prenez le temps d’effectuer un road trip à travers cette région extraordinaire. Les tourbières hautes de Moine Mhòr comptent parmi les plus anciens paysages d’Écosse, et il est possible de l’admirer pendant plusieurs heures sans jamais s’en lasser ! il y a toujours quelques chose à y faire : observer la faune sauvage, se promener le long de la rivière, ou même pêcher.

11. Réserve naturelle hébridéenne de Balranald (North Uist)

Prenez le large en direction de l’archipel des Hébrides extérieures et rendez-vous dans la réserve naturelle de Balranald, sur l’île de North Uist. Respirez l’air iodé de l’Atlantique en vous promenant le long des itinéraires balisés de la réserve, qui traversent notamment les magnifiques plages de sable fin et le littoral rocheux de l’île, où vous apercevrez de nombreuses espèces d’animaux sauvages.

Nous espérons que cette sélection vous a donné un avant-goût de ce que les réserves naturelles d’Écosse ont à offrir. Si vous êtes à la recherche d’autres sources d’inspiration pour vos prochaines vacances, découvrez les autres sites remarquables et la faune sauvage d’Écosse, jetez un œil à nos hébergements écoresponsables ou faites le plein d’idées de randonnées en consultant ces itinéraires.

 

 

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