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10 attractions naturelles remarquables en Écosse

Mettez en pause la vie ordinaire pendant un moment. Finis les appels et les e-mails, les bureaux et les échéances. Imaginez plutôt vous retrouver au beau milieu d’une nature sauvage ! Admirez les montagnes et les plages, les lochs, les falaises et les ciels changeants de l’Écosse. Passer du temps dans la nature est l’un des meilleurs remèdes anti-stress.

Pourquoi ne pas profiter des bienfaits thérapeutiques de la nature en visitant l’un des endroits ci-dessous ? Notre liste de merveilles naturelles méconnues offre quelques alternatives aux sites emblématiques d’Écosse. Vous avez déjà probablement entendu parler du Ben Nevis, de Glen Coe et de Skye. Cela dit, nous vous conseillons de garder ces 10 perles rares à l’esprit lors de votre prochain voyage en Écosse.

1. Le Brough of Birsay (îles Orcades)

Brough of Birsay, Orkney

Le Brough of Birsay

Il n’y a pas de meilleur endroit pour profiter de la combinaison magique de la terre, de la mer et du ciel que le Brough of Birsay. Cette île uniquement accessible à marée basse située à l’extrémité nord de l’île orcadienne de Mainland offre des vues côtières magnifiques que l’on peut difficilement oublier.

Balayé par les vents, le littoral des Orcades regorge de secrets transmis au fil des siècles. Du mystérieux cercle de Brodgar au village de pierre néolithique de Skara Brae, cet archipel situé au large de la côte nord de l’Écosse un lieu fascinant à visiter.

 2. La plage de Saint-Cyrus (Aberdeenshire)

St Cyrus Beach, Aberdeenshire

La plage de Saint-Cyrus

Entourée par les oiseaux et les papillons de la réserve naturelle nationale de Saint-Cyrus, la plage de Saint-Cyrus est une magnifique étendue de dunes, de falaises et de sable longue de 5 kilomètres. C’est un endroit idéal pour promener son chien ou simplement faire une excursion côtière revigorante en famille.

Vous aurez peut-être aussi la chance d’y observer des phoques qui se prélassent parfois sur les bancs de sable à l’embouchure du fleuve North Esk. Des dauphins, des marsouins, des petits rorquals, des baleines à bosse et des orques ont également été observés au large de la réserve naturelle.

 3. Jarlshof (îles Shetland)

Jarlshof, Shetland

Situé au sommet d’un promontoire surplombant la côte sud des Shetland, le site préhistorique et nordique de Jarlshof mêle vues imprenables et mystères archéologiques. Ce site extraordinaire abrite un ensemble d’anciens établissements qui couvrent plus de 4000 ans d’histoire humaine.

Sumburgh et la zone environnant Jarlshof, est parfaite pour la marche et l’exploration. Vous pouvez vous plonger dans les origines géologiques de l’archipel, ainsi que dans les colonies de l’âge de fer, les phares historiques et la faune locale, notamment les baleines et les macareux.

4. La réserve naturelle nationale de Flanders Moss (Stirlingshire)

La réserve naturelle nationale de Flanders Moss est un paysage qui vous surprendra peut-être dans cette région d’Écosse. Toute l’année, les mousses y créent un tapis de rouges, d’oranges et de verts traversé par un caillebotis en bois de 900 mètres sur lequel vous pouvez vous promener. Au printemps et en été, ses étendues de linaigrettes à feuilles étroites (bog cotton) ondulent sous la brise et la mousse ronronne aux gazouillis des oiseaux nicheurs qui y élisent domicile.

À 16 km à l’ouest de Stirling, c’est un joyau naturel caché auquel vous pouvez vous arrêter si vous êtes dans la région. L’été est le meilleur moment pour visiter la flore, tandis que les oiseaux de proie et les oies sont plus faciles à observer en automne et en hiver.

 5. La West Beach de Berneray (îles Hébrides extérieures)

Berneray, Outer Hebrides

La West Beach, île de Berneray

Voyagez vers l’ouest, vers les îles chatoyantes des Hébrides extérieures, pour découvrir une plage spectaculaire qui figure régulièrement sur les listes des plus belles plages du monde. La plage de Berneray Sands offre un paysage côtier magnifique et des vues imprenables sur les sommets de l’île de Harris. Située sur l’île de Berneray, qui est reliée aux îles de North Uist, Benbecula et South Uist par une courte chaussée, cette magnifique plage vaut vraiment le détour.

Pendant que vous serez sur Berneray, ne manquez pas de vous promener sur son machair et observer des fleurs sauvages rares, notamment des orchidées.

 6. Le géoparc du Lochaber (Inverness-shire)

Arisaig, Lochaber

Arisaig, dans le Lochaber

Le paysage sauvage du géoparc du Lochaber s’étend de Rannoch Moor au sud à Glen Garry au nord, et de Loch Laggan à l’est aux îles Small à l’ouest. Un véritable paradis pour les amateurs de géologie ancienne ! De nombreux sites du géoparc sont mondialement connus, comme les anneaux volcaniques d’Ardnamurchan, la caldera du Ben Nevis et les « routes parallèles » de Glen Roy façonnées à flanc de montagne par ses anciens glaciers.

Le géoparc du Lochaber est un havre pour les animaux. Les passionnés d’animaux sauvages s’amuseront à chercher des traces du « Big 5 », les cinq grands animaux sauvages les plus répandus en Écosse : les aigles royaux, les cerfs élaphes, les loutres, les phoques et les écureuils roux.

7. Loch Fleet (Sutherland)

Cette année, découvrez le nord-est de l’Écosse et découvrez la réserve naturelle nationale du Loch Fleet. Ce grand bassin de marée est entouré de dunes de sable, de marais salants et de pinèdes. Idéal pour une promenade en forêt ou une aventure côtière, le Loch Fleet est une alternative parfaite aux sites naturels les plus fréquentés d’Écosse.

Vous pouvez combiner une excursion au Loch Fleet avec une escale à Dornoch, une ville ensoleillée du nord-est, célèbre pour ses parcours de golf et ses promenades en bord de mer.

8. Les falaises de Seaton (Angus) 

Prêts pour une promenade vivifiante au sommet d’une falaise ? Rendez-vous à la plage d’Arbroath, où vous profiterez de vues côtières époustouflantes et de formations rocheuses uniques en leur genre. Parmi les lieux d’intérêt que vous passerez au cours de cette promenade figure la Deil’s Heid, un gigantesque éperon d’érosion marine sculpté au fil du temps par la puissance de la mer.

Il y a ici un sentier côtier bien entretenu, parfait pour les promenades en famille. Si vous envisagez de visiter la région, jetez un œil à cet itinéraire de randonnée.

9. Le Clyde Sea Lochs Trail (Grand Glasgow)

Loch Lomond

Le Loch Lomond

Le Clyde Sea Lochs Trail est une excellente option si vous souhaitez explorer l’ouest de l’Écosse en voiture. Ce circuit balisé vous emmène au fil des localités côtières au sud-ouest du parc national du Loch Lomond et des Trossachs.

N’oubliez pas notre mantra : respecter, protéger, apprécier. Si vous prévoyez de partir en road trip en Écosse cette année, consultez nos conseils pour réduire votre empreinte carbone.

10. L’estuaire de la Forth (East Lothian)

The Bass Rock

Le Bass Rock

Difficile de ne pas apprécier l’estuaire de la Forth (plus connu sous le nom de Firth of Forth), accessible depuis l’East Lothian et le Fife. Ses célèbres ponts, ses belles plages, ses parcours de golf en bord de mer et bien sûr ses îles pittoresques en font une destination incontournable ! Ces îles vont de Fidra, l’île qui a inspiré L’Île au trésor de Robert Louis Stevenson, au Bass Rock, qui abrite une impressionnante colonie de fous de Bassan. Ces îles ont leur propre vie secrète !

Pendant les mois d’été, vous pouvez réserver des excursions en bateau au fil de l’estuaire pour en découvrir les villes côtières telles que North Berwick.

Avec un peu de chance, l’un ou l’autre de ces endroits sera peut-être la pièce manquante de votre programme de voyage en Écosse ! Si ces attractions naturelles remarquables vous ont inspiré, alors pourquoi ne pas partager votre expérience de voyage cette année en utilisant le hashtag #TalesOfScotland sur les réseaux sociaux ? Une excellente façon de participer à l’Année des Histoires d’Écosse.

Pendant que vous y êtes, nous vous invitons à consulter notre section consacrée aux paysages et à la nature de l’Écosse ou en apprendre davantage sur le tourisme responsable en Écosse.

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