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12 raisons qui font des îles Shetland l’escapade écossaise idéale

Vous recherchez l’escapade insulaire écossaise idéale ? Situées entre Norway et l’île principale écossaise, les Shetland offrent des paysages parmi les plus incroyables du Royaume-Uni, avec d’innombrables espèces animales rares et un patrimoine viking comme nul autre.

Et elles viennent d’être classées dans la liste des meilleures destinations d’Europe 2019 par Lonely Planet. C’est donc le moment idéal de partir 60 degrés vers le nord !

Pour célébrer cette formidable récompense, nous avons rassemblé les images les plus inspirantes de ces îles spectaculaires, ainsi que 12 raisons pour lesquelles une visite dans la région la plus septentrionale du Royaume-Uni s’impose cette année !

1. Un littoral spectaculaire

Eshaness, Shetland

Peu de paysages sont aussi stimulants que les vagues blanches déferlant le long des magnifiques falaises d’Eshaness sur Northmavine. Faites une promenade autour du phare pittoresque, perché au bord d’un précipice de lave volcanique âgée de 400 millions d’années. Vous y découvrirez des falaises imposantes, des piliers rocheux, des grottes, des trous de forage et des îlots renfermant tous d’innombrables oiseaux marins.

2. Rencontres avec la vie sauvage

Macareux à Sumburgh Head, South Mainland

Macareux à Sumburgh Head, South Mainland

Avec des falaises imposantes et un littoral escarpé, les Shetland abritent une faune spectaculaire, avec entre autres des milliers d’oiseaux marins, des fous de Bassan aux macareux, et un résident bien particulier, le poney Shetland. Gardez l’œil ouvert sur le littoral ; vous pourriez bien également apercevoir des loutres furtives, des phoques joueurs et un banc d’orques.

3. Le paradis des plages

Plage de Saint-Ninian, South Mainland

Plage de Saint-Ninian, South Mainland

C’est incroyable, mais aucun lieu d’Écosse ne se trouve à plus de 5 km de la mer, alors le littoral n’est jamais bien loin. Vous pourriez même profiter d’une plage pour vous tout seul ! Préparez un pique-nique et partez pour l’impressionnant tombolo de Saint-Ninian, une langue de sable blanc bordée par l’eau claire de chaque côté. Mela, près de Scalloway, ou West Voe, sur South Mainland, font partie des autres plages tout aussi spectaculaires.

 4. Des aventures en plein air

Arche naturelle de Dore Holm, Northmavine

Arche naturelle de Dore Holm, Northmavine

Pour profiter d’un point de vue différent, partez faire une expérience réjouissante sur l’eau et découvrez de spectaculaires falaises, piliers rocheux et même une grotte marine incroyablement longue. Avec ses eaux cristallines et ses baies abritées, le magnifique littoral des Shetland est un paradis pour les kayakistes. Gardez l’œil ouvert pour tenter d’apercevoir la faune rare et inhabituelle qui vous entoure, notamment de nombreux oiseaux marins, loutres, phoques ou encore orques.

5. Des îles loin de tout

Arche de Gaada, île de Foula

Arche de Gaada, île de Foula

Les Shetland se composent de plus de 100 îles. Foula, située à plus de 32 kilomètres au large de l’Écosse, est certainement l’une des plus isolées. L’île abrite des colonies d’oiseaux marins parmi les plus grandes au monde, ainsi que 30 habitants et de nombreux moutons et poneys. Foula possède cinq sommets spectaculaires, notamment Da Kame, la deuxième falaise abrupte la plus haute de Grande-Bretagne, ainsi que des piliers rocheux marins impressionnants, tel que l’arche de Gaada Stack.

6. Des airs entraînants

Le Shetland Folk Festival (c) David Gifford Photography

Le Shetland Folk Festival (c) David Gifford Photography

Vous serez surpris par le dynamisme des Shetland, un foyer de talents musicaux et de créativité artistique, de la musique au tricot. Découvrez les pubs locaux, tels que The Lounge à Lerwick pour écouter la musique qui occupe une place prépondérante dans la vie locale. L’île possède une grande tradition dans la pratique du violon, et vous réserve de nombreux évènements musicaux, du Shetland Folk Festival au festival de musique le plus septentrional du Royaume-Uni, UnstFest.

7. L’extravagance des Vikings

Up Helly Aa sur South Mainland

Up Helly Aa sur South Mainland

Découvrez une culture remarquable, solidement enracinée dans l’histoire viking. Vous pouvez explorer des sites fascinants, de la colonie préhistorique de Jarlshof aux brochs de l’âge du fer, en passant par les bateaux vikings. De janvier à mars, admirez le ciel d’hiver s’illuminer durant les festivals vikings annuels d’Up Helly Aa, avec un défilé spectaculaire aux flambeaux et la mise à feu d’une galère viking.

8. L’île la plus septentrionale du Royaume-Uni, Unst

Le phare de Muckle Flugga, Unst

L’île habitée la plus septentrionale de Grande-Bretagne permet de vivre une aventure insulaire sans pareille. Unst offre des paysages époustouflants, une faune incroyable et le plus grand nombre de maisons longues rurales vikings au monde. Faites une promenade sur le littoral le long des falaises de la réserve naturelle nationale de Hermaness, l’un des meilleurs lieux pour observer les macareux de près. Ne manquez pas le plus célèbre arrêt de bus au monde, avec sa jolie décoration intérieure.

9. La capitale du nord, Lerwick

Le front de mer de Lerwick

Le front de mer de Lerwick

Lerwick est la capitale pittoresque des Shetland et le cœur culturel et commercial dynamique des îles. Elle renferme une sélection de boutiques, dont un grand nombre propose des produits artistiques et artisanaux de la région, ainsi que de charmants cafés pour manger un morceaux. Si vous souhaitez faire une promenade pittoresque, suivez la côte le long des falaises du Knab ou découvrez le broch de Clickimin, un exemple remarquable de broch de l’âge du bronze.

10. Un accueil laineux

Laine et fil des Shetland à Jamieson, Lerwick

Laine et fil des Shetland à Jamieson, Lerwick

La laine des Shetland est une fibre naturelle de première qualité, utilisée par les insulaires pour tricoter et créer des produits en laine traditionnels et contemporains uniques. En septembre, ne manquez pas la semaine de la laine des Shetland, qui met le patrimoine à l’honneur avec des expositions, des cours et des évènements en lien avec l’artisanat de la laine, y compris du tissage, du filage, de la teinture, du tricot fair isle et bien plus.

11. Les mystères des Shetland

The Lodberries, Lerwick

The Lodberries, Lerwick

Avez-vous déjà lu des livres de l’auteur primée Ann Cleeves ou regardé la série télévisée primée de la BBC « Shetland » ? Marchez dans les pas de l’inspecteur détective Jimmy Perez et découvrez tout sur les véritables Shetland. C’est une expérience tout aussi spectaculaire et fascinante que dans les livres et la série, mais avec l’un des taux de criminalité les plus faibles au monde ! Découvrez le lieux de la série, notamment la maison de Jimmy Perez à The Lodberries, sur Lerwick.

12. Enfin et surtout… les poneys Shetland !

Poney Shetland, Burra

Poney Shetland, Burra

Vous trouverez le plus célèbre et sûrement le plus aimé des animaux des Shetland, le poney Shetland, dans son environnement naturel, se déplaçant librement parmi la bruyère à flanc de colline ou sur les plages isolées. Avec leur taille d’à peine 160 cm, ces créatures robustes sont l’une des nombreuses espèces uniques de l’île qui ont évolué pour s’adapter à leur habitat. Découvrez l’école d’équitation Shetland Pony Riding School sur Burra.

Alors qu’attendez-vous ? Vous pouvez vous rendre dans les Shetland par avion avec Loganair ou en ferry avec NorthLink Ferries. Trouvez plus d’informations sur les Shetland ou rendez-vous sur Shetland.org

 

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