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Les régions écossaises du whisky et leurs liens claniques

Lorsque vous installez confortablement, un verre de whisky à la main, vous êtes-vous jamais demandé d’où il provenait ? Chaque verre de whisky possède sa propre histoire. Chaque whisky évoque son terroir, la météo et les gens qui ont contribué à son élaboration. Des îles de la côte ouest balayées par le vent aux vallées fertiles des Highlands, le whisky est intimement lié à l’Histoire d’Écosse.

L’Écosse possède cinq régions du whisky. A priori, cette distinction offre un point de référence utile en termes de caractère de leurs whiskies respectifs : les malts d’Islay sont fumés et tourbés, les malts du Speyside sont doux et fruités, les malts des Lowlands sont secs et légers, et ainsi de suite. Cela dit, les distinctions entre les whiskies de ces différentes régions ne sont en réalité pas si nettes, et un certain nombre de whiskies ne correspondent pas au profil de la région qui les a vu naître. Néanmoins, un tour d’horizon des régions écossaises du whisky vous offrira un aperçu de la richesse de notre boisson nationale.

De manière générale, on peut dire que la majorité des whiskies d’une même région présentent un profil aromatique similaire. Cela nous a amené à rechercher d’autres liens, cette fois-ci avec les clans écossais. Les régions écossaises du whisky sont-elles associées à certains clans en particulier ? Nous avons comparé nos régions du whisky aux clans écossais qui leur sont associés.

Le Speyside

Le Speyside est un région du nord-est de l’Écosse, où les collines sont couvertes de forêts de pins et les distilleries jonchent les berges crystallines du fleuve Spey. C’est un paradis pour les amoureux de whisky et le véritable cœur de la production de whisky en Écosse. Les malts du Speyside sont fruités, parfumés, complexes et généralement non tourbés. Les whiskies du Speyside sont bien souvent vieillis en fûts de sherry, ce qui lui confère son profil aromatique plus doux.

Le Speyside a acquis sa réputation au XIXe siècle, lorsque la Loi de 1832 sur l’excise (Excise Act) réduit le montant de la taxe sur la distillation du whisky, qui entraîna un véritable essor de la production de whisky. De grands noms comme Glenlivet et Aberlour sont toujours populaires aujourd’hui, et près de deux-tiers de la production de whisky en Écosse proviennent du Speyside.

Clans associés au Speyside : Grant, Gordon, Dunbar, Fraser, McIntosh, MacGillivray, MacBain, MacPherson.

Les Highlands

Ce territoire aussi vaste que varié couvre le nord de l’Écosse ainsi que les îles au large de sa côte ouest. Les whiskies des Highlands offrent un large éventail d’arômes et de styles, des malts plus légers (comme celui de Glen Ord) aux malts côtiers saumâtres comme ceux d’Old Pulteney et d’Oban.

Avec ses vallées, ses lochs et ses montagnes, les Highlands n’ont pas toujours été l’endroit le plus propice à la culture de l’orge. Cela dit, ce terrain amena l’élaboration d’alambics plus petits, qui permettaient de produire des alcools plus huileux et lourds. Le whisky qui en découle présente souvent un profil aromatique plus riche et plus « puissant » que son homologue des Lowlands.

Clans associés aux Highlands : Ross, Mackenzie, Sutherland, MacLeod, MacPherson, Murray, McGregor, Robertson, Hamilton, MacLean, Macdonald.

Campbeltown

Campbeltown est la principale ville de la magnifique péninsule de Kintyre, dans l’ouest de l’Argyll. L’emplacement de cette ville en bord de mer a façonné le caractère de ses whiskies, et les malts qui y sont distillés sont très différents des malts du Speyside. Les malts de Campbeltown présentent des notes de sel marin au nez, ainsi qu’un goût saumâtre au palais. Par ailleurs, les malts de la région se déclinent en différentes saveurs, de la vanille au caramel et bien plus encore.

Située entre les îles d’Islay et d’Arran, la ville de Campbeltown a toujours bénéficié d’un accès privilégié à l’orge et au charbon locaux. À son apogée, la ville comptait près de 30 distilleries à elle seule ! Aujourd’hui, elle n’en possède plus que trois, dont la célèbre distillerie de Springbank.

Clans associés à Campbeltown : Macdonald, Campbell, McAllister.

Islay

Islay est l’île la plus méridionale des Hébrides intérieures et accueille pas moins de neuf distilleries. D’ailleurs, en plus d’être reconnue comme l’île écossaise du whisky, elle est considérée comme l’un des berceaux de la distillation du whisky dans le pays. Et pour cause, l’île possède tous les ingrédients nécessaires à la confection d’un whisky de qualité : un sol riche en tourbe, idéal pour la culture de l’orge, nourri par les nombreux lochs et cours d’eau de l’île. Il n’est donc pas étonnant que les whiskies d’Islay soient fameux pour leurs arômes tourbés.

Laphroaig, Bowmore et Lagavulin comptent parmi les plus grands noms du whisky, et les séjours sur Islay équivalent à un pèlerinage pour les amoureux du whisky. Rien n’a vraiment changé sur Islay au fil des ans, et de nombreux habitants de l’île sont impliqués dans la production de ses whiskies.

Clans associés à l’île d’Islay : Macdonald, Macbrayne, Mackay, Macfarquhar.

Les Lowlands

L’histoire de la distillation, dans les Highlands comme dans les Lowlands, est indissociable de l’histoire du whisky en Écosse, et même de notre pays dans son ensemble. Les Lowlands ont toujours possédé de nombreux marchés d’envergure, qui attiraient naturellement l’opportunisme de certains Highlanders qui les pillaient régulièrement : une rivalité qui ne date pas d’hier ! Célèbres pour ses malts doux distillés trois fois, accompagnés de notes d’herbe, de gingembre, de cannelle et de caramel, les malts des Lowlands sont trop parfois négligés.

À l’heure actuelle, les Lowlands comptent beaucoup moins de distilleries qu’auparavant. Cependant, les distilleries de Glenkinchie et d’Auchentoshan entretiennent leur réputation parmi leurs voisines du Nord.

Clans associés aux Lowlands : Maxwell, Johnstone, Stewart, Cockburn.

Vous souhaitez en apprendre davantage sur le whisky ? Jetez un œil à notre carte interactive des distilleries de whisky écossaises pour en découvrir plus sur chacune d’entre elles et même participer à une visite guidée dans leurs coulisses. Et si vous souhaitez en apprendre davantage sur les clans écossais, consultez notre page consacrée à leur sujet ! Slàinte !

 

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