Outdoors

Vous voulez vraiment découvrir la véritable Écosse ? Ses côtes et ses châteaux, ses plages et ses brasseries, ses cathédrales et son cachemire, son whisky et ses randonnées ; voici ce qui vous attend (et bien plus encore) lors de votre séjour de sept jours à explorer l'est du pays.

En comptant des villes comme Édimbourg, St Andrews, Dundee, Aberdeen et Pitlochry, vous explorerez également des kilomètres de campagne, vous zigzaguerez entre les communautés rurales et vous traverserez même un parc national ! Êtes-vous prêt à visiter l'est de l'Écosse ?

Transport

Voiture

Jours

7

Miles

396

Parcours

En partant d'Édimbourg, l'itinéraire suit la côte est d'Aberdeen avant de se poursuivre à travers l'Aberdeenshire jusqu'à Elgin dans le Moray Speyside. Les dernières étapes du voyage vous emmèneront dans le Perthshire, pour revenir à la capitale.

Points phares

Les attractions d'Édimbourg, les villages de pêcheurs de l'East Neuk, St Andrews, le RRS Discovery, l'abbaye d'Arbroath, le château de Dunnottar, la distillerie Strathisla, l'Hermitage

Zones couvertes

The City of Edinburgh, Fife, Dundee& Angus, Aberdeen & Aberdeenshire, Moray Speyside, Perthshire

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Jour 1

Présentation

Admirez le meilleur de la capitale écossaise

Édimbourg, la capitale historique de l'Écosse, vous fera forcément de l'effet. Vous pourriez facilement passer des jours et des jours à découvrir ses nombreuses attractions fantastiques, ses trésors cachés et sa scène culturelle animée. L'escale du jour vous donnera une véritable idée du caractère unique, du passé passionnant et du charme infini de cette ville magnifique.
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    Bus Á pied

Le château d’Édimbourg

Surplombant la ville, vous ne pourrez pas manquer le château d'Édimbourg. Il est recommandé d'y être pour l'ouverture à 9h30. En plus d'offrir des vues spectaculaires sur les toits de la ville, il accueille les joyaux de la couronne écossaise et la  Stone of Destiny, la pierre utilisée lors du couronnement d'un souverain britannique. Lors de votre visite, découvrez l'histoire militaire de l'Écosse au National War Museum et admirez le troublant Mémorial national écossais de la guerre. Une fois que vous avez visité le château, promenez-vous sur le Royal Mile pour découvrir cette célèbre rue principale bordée d'un éventail éclectique de boutiques, pubs, restaurants et culs-de-sac historiques. Vous y trouverez également la cathédrale Saint-Gilles et le Palais de Holyroodhouse respectivement au milieu et en bas de la rue.

Musée national d’Écosse

Non seulement le Musée national d’Écosse est gratuit et rempli de milliers d'objets incroyables, mais le bâtiment est également un chef-d'œuvre d'architecture que les fans de design ne doivent pas manquer. Admirez le grand espace aéré de la Grand Gallery avant de vous rendre dans les galeries plus récentes dédiées à l'art, au design et à la science, et qui traitent de tout, de la brebis Dolly (un miracle de la génétique) à la mode de Vivienne Westwood et de feu Alexander McQueen. Vous y trouverez aussi de fantastiques expositions temporaires. C'est un véritable coffre aux trésors !

Calton Hill et le Monument national

Édimbourg est une ville qu'il vaut mieux explorer à pied, et pour les photographes en herbe ou ceux qui adorent admirer de superbes paysages urbains, il est temps de se diriger vers Calton Hill pour profiter de la vue magnifique à la lumière persistante du début de soirée. Vous y verrez le Monument national, et les amateurs d'art pourront également entrer dans la Collective Gallery, l'une des nombreuses galeries d'art de la ville. Ensuite, si vous êtes prêt pour le dîner, prenez le bus Lothian n°22 jusqu'au quartier de Leith. C'est l'un des quartiers les plus branchés du Royaume-Uni avec des restaurants doublement étoilés au guide Michelin. Sinon, promenez-vous sur Princes Street ou George Street jusqu'au quartier West End de la ville.

Le Real Mary King's Close

Si vous avez envie de participer à une dernière activité dans la soirée et que vous voulez en savoir plus sur l'histoire de la vieille ville d'Édimbourg, alors visitez le Real Mary King's Close. Plongez dans le passé alors que vous descendez sous le Royal Mile pour découvrir un labyrinthe d'anciennes rues et de lieux d'habitation ou de travail datant du XVIIe siècle et qui ont été oubliés pendant des siècles. En plus des histoires fascinantes et détaillées sur les gens qui y habitaient, vous entendrez aussi quelques récits à vous glacer le sang ; un incontournable pour tous les amoureux d'histoire ou les fans du macabre ! Sinon, participez à une visite guidée à pied sur le thème du surnaturel pour en découvrir plus sur le côté effrayant d'Édimbourg.

Jour 2

Présentation

Explorer le Fife et St Andrews

Quittez Édimbourg et hasardez-vous dans le Royaume du Fife en prenant le pont routier du Forth (admirez la structure incroyable du pont du Forth, qui figure au patrimoine mondial de l'UNESCO, et du nouveau pont du Forth qui vient d'être construit). Suivez les panneaux marron du circuit côtier du Fife pour admirer le littoral étincelant et les villages pittoresques de l'East Neuk.
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    Voiture Á pied

St Andrews Cathedral

Les villages de l'East Neuk du Fife

L'East Neuk fait référence à une poignée de charmants villages de pêcheurs dans le coin nord-est du Fife. Avec leurs curieuses rues sinueuses, leurs ports en vieille pierre et leurs cottages de pêcheurs originaux blanchis à la chaux, ces villages sont l'endroit rêvé pour s'arrêter, respirer l'air marin et peut-être même déguster une bonne tasse de thé ou un café. À Pittenweem, promenez-vous jusqu'à la jetée pour regarder flotter les bateaux colorés, ou remontez Cove Wynd pour trouver la minuscule grotte de Saint Fillan, qui aurait été utilisée comme chapelle par Saint Fillan au VIIIe siècle. Ou partez plutôt pour Anstruther déguster son célèbre fish & chips, avant de visiter Scottish Fisheries Museum, le musée de la pêche de la ville. C'est ici que vous pourrez embarquer sur The Reaper, le bateau de pêche au hareng vagabond qui apparaît dans la série télévisée Outlander (accès possible sur rendez-vous).

La plage de West Sands à St Andrews et le centre-ville

Ensuite, dirigez-vous vers la jolie ville universitaire historique de St Andrews. Si vous voulez éveiller votre appétit avant le déjeuner, promenez-vous le long de la plage emblématique de West Sands, une longue étendue plate de sable qui a fait une apparition célèbre dans le film Les Chariots de feu (1981). West Sands borde les parcours de golf de renommée internationale de la ville, et pas loin de la pointe sud de la plage se trouve le fameux Swilcan Bridge de l'Old Course. Déambulez dans les rues de la ville et vous trouverez une sélection de boutiques, cafés, restaurants et pubs conviviaux, ainsi que l'ancien campus universitaire, la cathédrale de St Andrews et le château de St Andrews.

Brasserie et distillerie Eden Mill

Si vous aimez déguster des alcools locaux, réservez une visite de la brasserie et distillerie Eden Mill en fin d'après-midi ; elle ne se trouve qu'à 10 minutes de route du centre-ville de St Andrews. Productrice de bière artisanale, d'un petit lot de gin et de scotch whisky, il y aura forcément une visite adaptée à votre palais. Peut-être que vous tomberez éperdument amoureux du Love Gin, ou que vous apprécierez le mélange des saveurs en goûtant la bière en fût de whisky (mais souvenez-vous, il est interdit par la loi de conduire après avoir bu). Depuis Eden Mill, dirigez-vous vers le nord et empruntez le pont de Tay Bridge au-dessus des eaux étincelantes du fleuve Tay jusqu'à Dundee.

Jour 3

Présentation

Faites des découvertes à Dundee

Pour le troisième jour de votre voyage, il est temps de découvrir ce que Dundee, la quatrième plus grande ville d'Écosse, vous réserve. Ville de design de l'UNESCO, Dundee est un lieu prospère et dense débordant de projets captivants et possédant une scène culturelle dynamique . Sans parler de son histoire fascinante et variée qui comprend la fabrication de tissus, l'exploration polaire, le journalisme et la marmelade !
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    Voiture Á pied

The McManus, Dundee

Le RRS Discovery

Pour votre première étape de la journée, rendez-vous au Discovery Point sur les rives du fleuve Tay. Montez à bord du RRS Discovery pour découvrir les aventures périlleuses et novatrices du Capitaine Scott, l'explorateur polaire renommé qui, à l'aide de son équipage robuste, a voyagé en Antarctique au début des années 1900. Ils ont vécu dans le Discovery pendant deux hivers très rudes, et aujourd'hui vous pouvez explorer le navire tout en découvrant leur histoire et les difficultés qu'ils ont endurées. Vous y trouverez aussi un superbe mélange d'expositions et d'objets qui ont appartenu à Scott et ses hommes.

McManus : galerie d'art et musée de Dundee

Depuis le RRS Discovery, il ne faut que 10 minutes de marche à travers le centre-ville pour rejoindre le McManus, la galerie d'art et le musée de Dundee. Avec huit galeries sur deux étages, vous y trouverez une gamme surprenante d'artefacts à découvrir, dont des milliers d'objets venus du monde entier qui démontrent le rôle important de Dundee en tant que haut lieu de commerce. Des masques cérémoniaux traditionnels, des reliques inuits et de l'archéologie égyptienne, voilà un exemple de ce qui vous attend. Vous y trouverez aussi de nombreuses expositions racontant l'histoire de Dundee, de son peuple et de sa culture.

Broughty Ferry

Juste à l'extérieur de Dundee se trouve la banlieue paisible de Broughty Ferry, qui se distingue de par ses magnifiques villas du XIXe siècle, ses cottages de pêcheurs, ses charmants pubs traditionnels et sa situation en font de mer. Appelée localement « The Ferry », elle dispose d'une plage de sable idéale pour une promenade, et de l'emblématique château de Broughty Ferry, qui abrite également un musée traitant principalement de l'histoire locale. Offrez-vous une glace en déambulant dans les rues ou rafraichissez-vous avec une boisson dans un établissement comme le Fisherman's Tavern ou l'Anchor Bar.

Le Dundee Contemporary Arts

Ouvert jour et nuit, le Dundee Contemporary Arts se trouve sur Perth Road, il représente un pôle de la culture et du style. Visitez-le l'après-midi pour profiter des expositions d'art moderne et explorez les boutiques aux articles originaux orientés sur le design. On y trouve aussi un cinéma où vous pouvez voir les dernières sorties mais aussi des films classiques et des productions indépendantes, et Jute, un café branché idéal pour un dîner raffiné. Le soir, dînez puis profitez d'une pièce de théâtre au Dundee Rep Theatre ou visitez-le à l'apéritif avant d'essayer un autre restaurant de Dundee.

Jour 4

Présentation

Partez vers le nord pour Aberdeen

Suivez les panneaux touristiques marron indiquant le circuit côtier de l'Angus (Angus Coastal Route) et passez une partie de la journée à admirer le littoral changeant de l'est de l'Écosse, avec ses falaises, ses baies abritées et ses villages de pêcheurs. En route vers Aberdeen, arrêtez-vous deux fois pour découvrir des attractions historiques parmi les plus spectaculaires d'Écosse : l'abbaye d'Arbroath et le château de Dunnottar.
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    Voiture Á pied

L'abbaye d'Arbroath

À 30 minutes de route de Dundee se trouve la ville historique d'Arbroath, qui abrite l'abbaye d'Arbroath. Fondée au XIIe siècle, l'abbaye est entrée dans les livres d'histoire comme étant le lieu de la signature de la Déclaration d'Arbroath en 1320, qui affirmait que l'Écosse était une nation indépendante. Explorez les ruines de l'église, la porterie et la demeure de l'abbé. Ensuite, marchez jusqu'à l'ancien port et achetez un Arbroath Smokie dans le centre-ville, un célèbre plat local composé de haddock fumé selon une méthode traditionnelle.

Le château de Dunnottar

Continuez vers le nord le long de la côte jusqu'à atteindre Stonehaven, où vous tomberez sur l'inoubliable château de Dunnottar. Situées sur un cap rocheux, ces ruines spectaculaires semblent tout droit sorties d'un conte de fée. Durant son histoire tumultueuse de plusieurs siècles, le château a été visité par William Wallace et Marie Stuart, reine des Écossais, deux figures historiques parmi les plus connues d'Écosse. Ensuite, explorez les rues de Stonehaven, dégustez des fruits de mer locaux ou promenez-vous le long de la plage.

Aberdeen

Profitez d'une soirée de détente à Aberdeen et respirez l'atmosphère unique de cette jolie ville. Vous pourriez vous promener jusqu'au port animé de la ville et essayer d'apercevoir les dauphins résidant dans la baie depuis le point de vue de Torry Battery ou explorer l'étonnant Footdee (aussi appelé « Fittie » par les habitants), un groupement de maisons adorables dans un ancien village de pêcheurs. Pas très loin se trouve Silver Darling, un restaurant de fruits de mer chic, idéal pour s'offrir un repas somptueux. Sinon, explorez le vieil Aberdeen, qui comprend l'université de la ville où vous pourrez admirer l'architecture du XVIIIe siècle. Lorsqu'il sera temps de dîner et de boire un verre, rendez-vous sur Belmont Street où de nombreux bars et restaurants vous attendent dans la rue et ses alentours.

Jour 5

Présentation

Aventurez-vous d'Aberdeen à Elgin

Aujourd'hui, vous pouvez passer la matinée à Aberdeen à découvrir quelques activités culturelles avant de voyager dans la superbe campagne de l'Aberdeenshire pour admirer l'un des nombreux châteaux de la région, et enfin atteindre le bourg d'Elgin dans la région du Moray dans les Highlands.
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Le musée maritime d'Aberdeen

En observant le port d'Aberdeen, il n'est pas surprenant d'apprendre qu'Aberdeen est l'un des ports les plus importants d'Écosse. Le meilleur endroit pour en découvrir plus sur l'industrie et la longue relation qui unissent la ville à la mer du Nord est le musée maritime d'Aberdeen. À travers des objets, des peintures, des expositions et des écrans interactifs, vous pourrez vous instruire sur la fabrication de bateau et la pêche à Aberdeen, entre autres, et découvrir l'histoire passionnante de l'industrie pétrolière de la mer du Nord.

Le château de Fraser

Quittez la ville et dirigez-vous dans les terres vers le château de Fraser. Comme le château de Dunnottar, il est l'un des nombreux châteaux qui constituent le circuit des châteaux de l'Aberdeenshire. Datant du XVe siècle, il est le parfait exemple d'un château baronnial écossais. Explorez ses pièces grandioses, riches en portraits et en mobilier d'époque, avant de grimper dans la tour pour admirer la superbe vue sur le domaine. Dehors, vous pourrez visiter les jardins ou suivre l'un des charmants sentiers qui traversent les vastes terres.

Distillerie Strathisla

Sur la route, entre le château de Fraser et Elgin, vous pourriez apprendre comment le produit le plus célèbre du Speyside, le whisky, est fabriqué. Réservez une visite guidée de la distillerie et découvrez les secrets de fabrication du whisky dans la magnifique distillerie Strathisla dans le Keith, où l'on produit le whisky de malt utilisé dans le Chivas Regal. C'est l'une des plus vieilles distilleries des Highlands. Un guide vous montrera les alambics et l'équipement utilisé tout en vous expliquant le procédé avant de vous emmener dans l'entrepôt attenant traditionnel.  Ensuite, évidemment, c'est l'heure de déguster le produit fini !

Elgin

Continuez jusqu'à Elgin, votre halte pour ce soir. Vous pouvez vous promener autour de la ville, en passant par North College Street pour observer les ruines de la cathédrale d'Elgin, avant de déguster un verre dans un pub comme le Drouthy Cobbler ou de vous asseoir pour dîner dans un restaurant local. Si la soirée est belle, vous pourriez vouloir prendre le volant pour rejoindre à proximité l'une des plages de sable à Hopeman ou à Lossiemouth et admirer le coucher de soleil avant d'arpenter le littoral et de dîner dans une auberge de campagne, comme le Duffus Inn.

Si vous souhaitez prolonger votre voyage, pourquoi ne pas aller vers l'ouest jusqu'à Inverness, voire continuer sur la North Coast 500 avant de bifurquer vers le sud pour revenir à Édimbourg ?

Jour 6

Présentation

Arpentez le Royal Deeside jusqu'au Highland Perthshire

Aujourd'hui, passez la matinée à Elgin avant de conduire vers le sud à travers le Speyside, berceau du circuit du whisky de malt écossais, et le Royal Deeside, une région très appréciée de la monarchie britannique. Cette route pittoresque passe également par le parc national de Cairngorms, où les paysages constitués de montagnes impressionnantes, de rivières impétueuses et de forêts profondes ne manqueront pas d'éveiller votre imagination.
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Centre d'accueil du cachemire de Johnstons of Elgin

Johnstons of Elgin, établit en 1797, fait partie des producteurs de produits en laine et en cachemire les plus reconnus. Visitez gratuitement le moulin d'Elgin, c'est le seul moulin d'Écosse à transformer du cachemire brut en fibre en un produit fini. Le centre d'accueil se trouve dans un magnifique bâtiment doté d'une cour et propose une exposition passionnante pour découvrir l'histoire de l'entreprise. Pour ceux qui souhaitent ramener des biens en cachemire ou en laine chez eux, rendez-vous dans la boutique du moulin pour trouver des fabrications de qualité de Johnstons of Elgin.

Braemar

Quittez Elgin via l'A941 et conduisez à travers le Moray Speyside avant d'entrer dans le parc national de Cairngorms. À Braemar, vous pourriez simplement faire une pause et marcher dans les rues ou vous pourriez utiliser l'excuse de vous dégourdir les jambes pour profiter des grands espaces du parc national. Pour une randonnée circulaire facile, suivez le circuit de Queen's Drive et River Clunie qui longe la rivière avant de rejoindre Queen's Drive, l'une des routes préférées de la reine Victoria. Sinon, si vous voulez voir plus d'attractions historiques, visitez le château de Braemar. Braemar accueille également le rassemblement de Braemar, des jeux des Highlands qui ont toujours lieu le premier samedi de septembre et auxquels assistent généralement des membres de la famille royale.

Pitlochry

Depuis Braemar, traversez le Spittal of Glenshee jusqu'à Pitlochry, votre halte pour la soirée. Pitlochry est considéré comme la porte d'entrée des Highlands, et le charmant village possède plusieurs boutiques et cafés, ainsi que des centres du patrimoine et des musées fascinants. Vous pourriez avoir le temps d'observer la centrale électrique et le barrage de Pitlochry, ainsi que la passe à poissons (Fish Ladder) située tout près et qui a été construite pour permettre la migration des saumons sauvages d'Atlantique alors qu'ils remontent les rivières écossaises depuis la mer. La centrale électrique possède un centre d'accueil tout neuf où vous pourrez découvrir comment cette merveille de technologie a été construite et en apprendre plus sur l'hydroélectricité. Près de Pitlochry se trouve une impressionnante gorge boisée, un lieu magnifique et populaire appelé le Pass of Killiecrankie, et les superbes château et jardins de Blair.

Jour 7

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Voyage de Pitlochry à Édimbourg

Aujourd'hui, vous vous dirigerez vers le sud depuis l'Highland Perthshire pour admirer l'un des sites les plus populaires du pays à Perth, une ville qui chevauche le fleuve Tay. Explorez les rues de la ville et prenez le temps de visiter le musée de Black Watch, où vous pourrez découvrir l'histoire spectaculaire du principal régiment Highland d'Écosse.
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L'Hermitage

À seulement 20 minutes de route de Pitlochry repose Dunkeld, où vous trouverez l'Hermitage. Ce magnifique site boisé remonte au XVIIIe siècle, il est désormais géré par le National Trust for Scotland. Avec de grands arbres et des cascades ruisselantes, il n'est pas surprenant qu'il soit populaire autant auprès des randonneurs que des photographes. Suivez le sentier le long des rives de la rivière Braan. Soyez à l'affût d'éléments créés par l'homme lors de votre exploration, comme un totem avec des designs pictes et squamish, ainsi qu'Ossian's Hall, une jolie structure qui surplombe les cascades de Black Linn Falls.

Le château et le musée de Black Watch

Entrez dans le château de Balhousie et visitez le musée pour découvrir l'histoire étonnante du régiment Black Watch, remontant à 1725. À travers une gamme d'objets et de souvenirs comme des uniformes, des photos, des journaux, des œuvres d'art, des médailles, des armes et des kits militaires, ainsi que des films et des récits personnels, découvrez l'histoire du régiment et revivez les moments les plus dramatiques. Par la suite, vous pourriez vous promener dans le musée et la galerie d'art de Perth ou dans les rues du centre-ville. Sinon, admirez la splendeur du Palais de Scone situé à proximité, lieu de couronnement des rois écossais mondialement connu.

Édimbourg

Depuis Perth, prenez la direction du sud vers Édimbourg et repassez sur le pont du Forth. Si vous veniez à prolonger votre séjour, d'autres lieux fantastiques existent et sont facilement accessibles depuis Édimbourg, y compris la magnifique ville côtière de North Berwick dans l'East Lothian, ou la région pittoresque des Scottish Borders qui est désormais accessible en train via la Borders Railway. Vous pourriez facilement passer quelques jours de plus à explorer encore plus Édimbourg, visiter d'excellents musées, galeries et sites patrimoniaux ou participer à des visites guidées, voire juste passer un après-midi à se détendre dans un pub traditionnel animé... Ces sept jours ont été bien remplis, après tout !

Si vous avez hâte de découvrir l'autre côté du pays, vous pourriez suivre notre itinéraire de sept jours dans l'ouest de l'Écosse et profiter de deux semaines incroyables d'aventure sur les routes écossaises !

Résumé

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