Ard Neakie on Loch Eriboll, Highlands © Richard Elliot

Qu'y-a-t'il de mieux que la liberté de la route à perte de vue ? De longues routes en campagne, des chemins sinueux et des sentiers perdus dans les plus beaux paysages côtiers d'Écosse... Ce ne sont là que quelques exemples de ce qui vous attend sur la North Coast 500, l’équivalent écossais de la Route 66 américaine.

Attachez votre ceinture et embarquez pour un voyage unique.

Où commence-t-elle?

La route commence dans la ville d'Inverness, continue le long de la côte ouest vers Applecross, puis se dirige au nord vers les petites villes animées de Torridon et d'Ullapool. Vous découvrirez ensuite les points les plus au nord de la côte écossaise, notamment Caithness et John O'Groats, avant de vous diriger à nouveau vers le sud en passant par Dingwall pour enfin revenir à Inverness.

Qu'y a-t-il à voir ?

Des petits châteaux, des Munros imposants et même un ancien stack (un empilement rocheux de plusieurs dizaines de mètres de haut)... Une grande variété de lieux magnifiques attendent les visiteurs le long du chemin. N'oubliez donc pas de prendre votre appareil photo! 

Châteaux 

Urquhart Castle

Découvrez les ruines du château d'Ardvreck qui se trouve sur les rives du Loch Assynt, au nord d'Inchnadamph. Au sud de Brora, vous pourrez admirer le château de style français de Dunrobin. Habité depuis les années 1300, le château a fait office d'hôpital de guerre durant la Première Guerre mondiale.

Montagnes

  Quinag

Si vous rêvez de grimper un Munro ou si vous avez envie d'arpenter des chaînes de montagnes escarpées, les hauts sommets embrumés de Ben Hope, Stac Pollaidh, An Teallach ou Suilven vous attendent ! Ces sommets septentrionaux magnifiques et isolés offrent des vues imprenables sur les grandioses Highlands.

Plages

Balnakeil Beach NC500

Que vous soyez à la recherche de criques isolées, de grosses vagues sur lesquelles surfer ou de pures merveilles de la nature, les plages des Highlands du nord ont tout pour plaire. Vous y ferez également quelques découvertes inattendues. Explorez l'un des plus petits châteaux d'Europe à Achmelvich Bay, l'Hermit's Castle (le château de l'ermite), ou admirez la richesse de la vie marine de Gairloch Beach et marchez le long des plages de sable blanc immaculées de Balnakeil Beach près de Durness. Pourquoi ne pas passer la nuit sur une plage déserte et vous réveiller au doux son des vagues ?

Merveilles naturelles

Smoo Cave

Ce voyage vous fera aussi découvrir d'impressionnantes formations géologiques. Tout au nord de l'Écosse se trouve Smoo Cave : une grotte marine calcaire envoûtante et mystique dont l'entrée de 15 mètres de hauteur est l'une des plus grandes de Grande-Bretagne. La grotte abrite également une cascade spectaculaire par temps humide.

Admirez aussi The Old Man of Stoer, un éperon rocheux haut de 60 m, sculpté dans du grès torridonien, qui surplombe les Highlands du nord-ouest et les îles des Hébrides de Lewis et Harris.

Pour les amateurs de gastronomie

Old Pulteney 

Il n'y a pas que votre voiture qui a besoin de faire le plein ! Ce coin d'Écosse a beaucoup de plats alléchants qui raviront vos papilles. Dégustez les fruits de mer frais au Kishorn Seafood Bar, situé à Wester Ross, ou faites une escale à Lochinver Larder pour savourer les " meilleures tourtes des Highlands ".

Envie d'une pause sucrée ? Goûtez donc un chocolat chaud de chez Cocoa Mountain ou une petite gourmandise faite maison à Whaligoe Steps, un café caché non loin de l'autoroute A9. Autrement, vous pouvez toujours vous arrêter pour faire un pique-nique typiquement écossais en pleine nature et profiter des paysages et de quelques délicieuses spécialités régionales en même temps.

Prenez un verre, écoutez de la musique traditionnelle et découvrez les danses écossaises au Ceilidh Place à Ullapool. Vous pouvez aussi passer une nuit dans cette chaleureuse auberge. Et n'oubliez pas de goûter le whisky des célèbres distilleries d'Old Pulteney ou de Glenmorangie.

Que vous voyagiez dans un camping-car rétro, sur une moto ou que vous soyez simplement à pied, il y a plusieurs façons de profiter des vues depuis la North Coast 500. Choisissez une partie de la route ou faites-la en entier, à vous de choisir !

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