Als je aangetrokken bent door het idee van een langeafstandswandeling, maar jezelf afvraagt of je voldoende tijd, de juiste uitrusting, een goede fysieke conditie, een behoorlijk gevoel voor richting, en voldoende sterke schouders hebt om een tent kilometers lang te dragen, dan zijn deze wandelroutes voor jou!

Je eerste lange wandeling hoeft geen epische doorkruising van de 150km lange West Highland Way te zijn. We hebben routes geselecteerd die hooguit één tot drie dagen in beslag nemen, met mooie plaatsen langs de weg, prachtige fotospots, gezellige herbergen voor een verwarmende publunch, en elke route volgt meestal vlakke, goed bewegwijzerde paden en parcours.

Met deze wandelingen is het gevoel van prestatie gegarandeerd, zonder maanden training, modderpaden of natte voeten (nou ja, dat laatste kunnen we niet altijd garanderen!). Je kunt zelfs merken dat je een voorproefje krijgt van de lange-afstandsuitdaging, dus je kunt in vertrouwen een van Schotland's Great Trails volgen.

Korte onderdelen van langere wandelroutes

Niemand hoeft te weten dat je niet de volledige route hebt gelopen.

De onderstaande wandelingen kunnen in een dag of minder worden gelopen en zijn geweldige trainingswandelingen voor langere routes, of geven je gewoon een excuus om een epische selfie of benijdenswaardige landschapsfoto te maken. Hoe dan ook, door delen van deze langere routes af te leggen, krijg je een gevoel van de geneugten van wandelen in Schotland, en zie je er tegelijkertijd uit als een verwoed ontdekkingsreiziger (win-win).

Conic Hill

Conic Hill

  • Locatie: Loch Lomond & The Trossachs, onderdeel van de West Highland Way
  • Soort wandeling: korte heuvelwandeling met indrukwekkende vergezichten
  • Start: Balhama parkeerplaats
  • Einde: The Oak Tree Inn!
  • Afstand: 4 km
  • Fotoplekje: Top van Conic Hill

Conic Hill is het hele jaar door een fantastische wandeling. Het is een scherpe kleine piek die uittorent boven het stadje Balhama aan het loch, en een favoriet gedeelte van de beroemde West Highland Way. De heuvel is eenvoudig te bereiken vanuit Glasgow met treinen naar Balloch en daarna verder op de 309 bus naar Balmaha.

Bezienswaardigheden:

  • Loch Lomond - een korte klim beloont je met een fantastisch uitzicht over de mooie oevers en de vele omliggende eilanden.
  • Oak Tree Inn - wip binnen voor een welverdiende pubmaaltijd of een ijsje van St Mocha, de koffieshop.

Blackness Castle naar Hopetoun House

Blackness Castle
  • Locatie: West Lothian & South Queensferry, deel van de John Muir Way
  • Type wandeling: Rustige wegen en tracks
  • Start: Blackness Castle
  • Einde: Hopetoun House
  • Afstand: 5 km
  • Fotoplekje: Blackness Castle, met uitzicht over de drie Forth Bridges

John Muir Way - afgewerkt! Wel, bijna. Deze route van een uur maakt deel uit van de lange-afstandsroute van kust tot kust en passeert de Forth-waterkant en volgt dan een rustig bospad, waardoor je de gelegenheid krijgt om twee geweldige monumenten te verkennen.

De Bo'ness en Area Community Bus Association verzorgt vervoer met een minibus van centraal Edinburgh naar Blackness en terug met tussentijdse stops. Hopetoun House ligt circa 6 km van het Dalmeny treinstation, op de verbindingslijn met Edinburgh. Een taxi naar het station is de snelste manier als je met het openbaar vervoer reist.

Bezienswaardigheden:

  • Blackness Castle - beroemd uit de eerste reeks van Outlander - dateert van de 15e eeuw.
  • Hopetoun House - besluit je wandeling bij het indrukwekkende statische huis en bewonder de prachtige interieurs, een charmante tearoom voor overheerlijke taart en een farm shop met smakelijke producten.

St Monans naar Anstruther

St Monans Windmill

  • Locatie: Fife, deel van het Fife Coastal Path
  • Type wandeling: Gemakkelijk voetpad langs de kust
  • Start: St Monans
  • Einde: Anstruther
  • Afstand: 6 km
  • Fotoplekje: St Monans Windmill

Dit is een supereenvoudig en prachtig onderdeel van het Fife Coastal Path dat drie van de mooiste visserdorpjes van East Neuk verbindt: St Monans, Pittenweem en Anstruther. Er is veel te zien onderweg en je kunt met de bus terugkeren naar het vertrekpunt. De X60 en X58 Stagecoach busdiensten gaan van Edinburgh naar St Andrews en passeren door de drie dorpen.

Bezienswaardigheden:

  • St Monans Windmill - deze pittoreske windmolen is een prachtig zicht aan de kust. Als je echt graag een kijkje binnenin wilt nemen als de windmolen gesloten is, kan je de sleutels ophalen in het postkantoor of de lokale Spar.
  • Cocoa Tree Cafe - als je trek hebt in heerlijk zoete dranken ga je naar het chocoladecafe in Pittenweem, met espresso milkshakes, warme chocolademelk en chocoladescones voor een energieboost!
  • Anstruther Fish Bar - dit is een legendarische fish-and-chips shop, een van de beste in Schotland. Geniet van een visgerecht en zie de boten in de haven aanmeren.

Brodick naar Sannox via Goat Fell

  • Locatie: Ayrshire & Arran, deel van de Arran Coastal Way
  • Type wandeling: Kustweg en bospad gevolgd door een heuvelstuk dat op sommige plaatsen rotsig kan zijn
  • Start: Brodick
  • Einde: Goat Fell
  • Afstand: 15,5 km
  • Fotoplekje: Top van Goat Fell

Het eerste deel van de Arran Coastal Way doorkruist Brodick Bay en trakteert je op dromerige uitzichten op de kust van Arran met Brodick Castle op de achtergrond en de torenhoge piek van Goatfell die in de verte opdoemt. Dit pad voert door pittoreske valleien en bossen, voordat het de voet van Goatfell bereikt. Er is ook de mogelijkheid om de lager gelegen route naar Sannox te nemen als je de beklimming aan het einde wilt vermijden.  

Brodick is de hoofdterminal van Arran's veerboot, die verbinding maakt met Ardrossan op het vasteland. Neem een bus van Sannox naar Brodick zodra je de route hebt afgelegd. Informatie over openbaar vervoer op Arran.

Bezienswaardigheden:

  • Island Cheese Company in Brodick - koop heerlijke kazen aan het begin van je route en je hebt een lekkere picknick om naar uit te kijken.
  • Brodick Castle & Country Park-  Leer alles over de geschiedenis van dit statige fort en verken het omliggende terrein en de bospaden. Het interieur van het kasteel, met zijn elegante decor en mooie meubels, is buitengewoon.  
  • Arran Brewery - stop onderweg in Cladach voor een glas van Arran's fijnste ale of bier, gemaakt met de heerlijke ingredienten van het eiland of maak een rondleiding om te ontdekken hoe de smaak wordt gebrouwen.
  • Goatfell - deze 854 meter hoge Corbett met zijn piramidevormige piek torent over Arran en biedt panoramische vergezichten over het hele eiland. Het sterke natuurschoon zal je versteld doen staan. 

Langeafstandsroutes voor beginners

Met deze keuze uit wandelingen kan je met trots vertellen dat je de volledige route hebt afgelegd. De wandelingen duren tussen de 1 en 3 dagen, afhankelijk van hoeveel je per dag wilt wandelen. Het is verstandig om accommodatie te plannen voor de routes die meer dan 50 km lang zijn.

Crinan Canal 

  • Locatie: Argyll en de eilanden
  • Type wandeling: Vlak, goed onderhouden kanaalpad
  • Start: Crinan
  • Einde: Ardrishaig
  • Afstand: 15 km of 30 km als je ook terugwandelt
  • Fotoplekje: Vergezichten van Crinan Wood naar Jura en Mull

De Crinan Canal route is een fantastische manier om kennis te maken met de prachtige wereld van het langeafstandswandelen. Het Cairnbaan Hotel biedt halverwege een gezellige stopplaats en er is een regelmatige busdienst van West Coast Motors aan het begin en einde van de route - handig als je de ene helft wilt afleggen en de bus terug wilt nemen!

Bezienswaardigheden: 

  • Moine Mhor National Nature Reserve - een oude habitat, de thuishaven van gevarieerde fauna en een prachtige locatie om vogels te spotten.
  • Scottish Beaver Trial - een groepje bevers mag de mooie bossen van Knapdale Forest hun thuis noemen. Misschien zie je hier wel het grootste knaagdier van Europa!
  • Crinan Wood - kies voor een magische wandeling in de bossen, op slechts enkele minuten wandelen van de zwaaikom van het kanaal.
  • Dunadd Fort en Kilmartin Glen - bezoek het oude Koninkrijk van Dalriada en verken het oude fort uit de IJzertijd. Ontdek de mysterieus uitgesneden afbeelding van een beer en twee voetafdrukken, die naar verluidt verband houden met de eerste koningen van Schotland.

John Buchan Way

Een bericht gedeeld door Aisling Johnston (@aislingtho) op 8 mei 2016 om 10:19u PDT

  • Locatie: Scottish Borders
  • Type wandeling: Glooiende heuvels in het enorme Borders landschap
  • Start: Peebles
  • Einde: Broughton
  • Afstand: 22,5 km
  • Fotoplekje: Cademuir hill, voor prachtige vergezichten van Peebles en delen van het omliggende Glentress Forest.
    • The John Buchan Way is misschien iets verder dan 39 stappen, maar het is een fantastische dagwandeling. Sommige bezoekers eindigen hun wandeling liever op 6,5 mijl in Stobo, waar rust en ontspanning op hen wacht in het betoverende Stobo Castle! John Buchan heeft hier vele zomervakanties doorgebracht met zijn grootouders en hield zo veel van deze prachtige streek dat het een inspiratie vormde voor verschillende van zijn boeken. De 91 busdienst die wordt verzorgd door MacEwan verbindt Peebles met Broughton en Stobo, met regelmatige busdiensten van Peebles naar Edinburgh.

      Bezienswaardigheden:

      • Broughton Ales - Vier het einde van de wandeling met een lekker glas bier en een rondleiding in deze brouwerij, de eerste microbrouwerij van Schotland.
      • Stobo Kirk - een van de oudste kerken in de regio, naar verluidt zou hier op deze locatie al een kerk geweest zijn sinds de 6e eeuw, en men vermoedt dat deze werd opgericht door St Mungo.
      • John Buchan Story - het museum viert de auteur van The Thirty Nine Steps en zijn links met de Borders streek. Ontdek meer in het museum van Peebles.

      West Island Way

      • Locatie: Isle of Bute, Argyll & The Isles
      • Type wandeling: Kustpad langs het eiland, moeilijk op sommige plaatsen
      • Start: Kilchattan Bay
      • Einde: Port Bannatyne
      • Afstand: 30 mijl (48 km) rond het eiland Bute
      • Fotoplekje: Glencallum Bay en de Rubh'an Eun vuurtoren

      Een leuke manier om een prachtig klein eiland te zien, de West Island Way is goed bewegwijzerd en een van de fantastische wandelpaden van Schotland. Neem de CalMac veerboot naar Rothesay vanuit Wemyss Bay (circa 35 minuten oversteek) die via bus en trein verbinding maakt met Glasgow. Er is om het uur een busdienst van Rothesay verzorgd door West Coast Motors, die het begin en einde van de route verbindt.

      Combineer de wandeling eventueel met een 'Bute-iful' eilandvakantie.

      Bezienswaardigheden:

      • Rothesay Castle - De hoofdstad van Bute, Rothesay, staat bol van het Victoriaanse erfgoed, inclusief het kasteel, dat sterke banden heeft met de Stewart koningen van Schotland.
      • Mount Stuart - deze statige woning is het onderkomen van de Markies van Bute en is een fascinerend 19e eeuws neogothisch landhuis, met een uitstekende private kunstcollectie.
      • Bute Brew - breng even een bezoek aan bij deze kleine brouwerij voor een glas bier en overheerlijke pizza.
      • Stranden - deze prachtige kustwandeling voert langs witte zandstranden waar je even kunt stoppen voor een picknick.

      Three Lochs Way

      An Ceann Mor Loch Lomond 

      • Locatie: Loch Lomond & The Trossachs National Park
      • Type wandeling: Een heerlijke wandeling langs het loch
      • Start: Balloch
      • Einde: Inveruglas
      • Afstand: 34 mijl (55 km)
      • Fotoplekje: An Ceann Mor nabij Inveruglus

      De mooie Three Lochs Way route verbindt Loch Lomond, The Gareloch en het fjord-achtige Loch Long. Balloch heeft goede verbindingen met Glasgow via de trein en er is een Citylink bus langs de A82, met een halte in Inveruglas aan het einde van de route.

      Bezienswaardigheden:

      • Hill House - breng een bezoek aan het door Charles Rennie Mackintosh ontworpen huis, een prachtig staaltje architectuur met zijn invloedrijke ontwerpen en stijlvolle meubilair.
      • Helensburgh - deze aantrekkelijke Argyll stad komt tot leven met levendige kleuren in de lente en herfst.
      • An Ceann Mor - aan het einde van de route moet je het An Ceann Mor uitkijkpunt even bezoeken voor prachtige vergezichten op Loch Lomond. Het is een structuur opgetrokken uit ecologische materialen, de perfecte plek voor een selfie.
      • Ben Vorlich - als je nog energie over hebt, belooft een wandeling op deze mooie Munro, in de befaamde Arrochar Alpen, prachtige vergezichten over Loch Sloy en naar Ardlui.