Highland Games

Evenementen

De Highland Games

Highland Games maken al honderden jaren deel uit van de Schotse cultuur en zijn tegenwoordig nog net zo populair als toen ze voor het eerst werden gehouden. En dat is ook niet zo raar wanneer je het gevoel van gemeenschap, historie en frivoliteit tijdens een Schotse Highland Games ervaart.

De Highland Games zijn niet één groot toernooi zoals de Olympische Spelen. Elke gemeenschap organiseert haar eigen spelen en elk van deze heeft een uniek karakter en tradities. In andere woorden, wanneer je ook in de zomer in Schotland bent, er is er altijd wel een gaande. Kom en maak nieuwe vrienden, geniet van Schotse gastvrijheid en bewonder een aangrijpend sportspektakel, dansenwedstrijden, muziekconcours en meer.

Bekijk welke Highland Games er gaande zijn.

Highland Games in 2022

Er worden elk jaar bijna oneindig veel Highland Games georganiseerd. We hebben een paar van de grootste alvast voor je op een rijtje gezet:

Hoe zitten de Highland Games in elkaar?

Wil je weten hoe je kunt paalwerpen, kogelstoten of gewichtwerpen? Of je nu een beginnend Highland Gamesatleet bent of meer wilt weten over hoe deze geweldige kampioenen deze krachttoeren uitvoeren, bekijk dan onze korte video's voor meer informatie.

Wat zijn de Highland Games?

De Highland Games in Schotland zijn meestal eendaagse evenementen die in de openlucht in heel het land plaatsvinden. Ze uit traditionele sporten zoals paalwerpen, touwtrekken en kogelslingeren, maar er zijn ook danswedstrijden en muziekconcours, kraampjes met eten en ambachtswerken, spelletjes en plezier voor heel het gezin.

Er zijn evenementen met vee, parades en zelfs bestgeklede huisdierwedstrijden. Veel van de feestelijkheden duren tot laat in de nacht met muziekoptredens, ceilidhs en disco's.

Onze Highland Games zijn zo populair dat wanneer wij Schotten naar andere landen emigreerden, we de traditie over de hele wereld verspreidden. Highland Games vinden al sinds 1836 plaats in Amerika, maar ook in andere landen, zoals Canada, Noorwegen, Nieuw-Zeeland en Brazilië. Maar er is geen betere manier om ze te ervaren dan in hun land van oorsprong!

Atholl Highlanders Parade Blair Castle

Waar vinden de Highland Games plaats?

Hoewel ze mogelijk in de Schotse Hooglanden zijn ontstaan, vinden de spelen tegenwoordig overal in Schotland plaats; van de uiterste noordkust van de Hooglanden tot het eiland South Uist in het westen, en van Aberdeenshire in het oosten tot Peebles in de Schotse Grensregio.

Wanneer vinden de Highland Games plaats?

Het seizoen begint traditiegetrouw in mei met de Highland Games van Gourock en bereikt zijn hoogtepunt in juli en augustus met meer dan 30 evenementen per maand. De laatste spelen zijn traditiegetrouw eind september die van Invercharron. Verreweg de meeste Highland Games vinden in het weekend plaats.

Beleef de Highland Games

Hoe is het om een dag naar Highland Games te gaan? De dingen die je er kunt zien, doen en horen, zijn een feest van kleur en spektakel. Geniet er met je familie, vrienden en mensen die je nog niet hebt ontmoet van.

Er is genoeg te doen om een hele dag mee te vullen. Veel evenementen lopen van ongeveer 10:00 tot 16:00. Je kunt deze zes uur makkelijk vullen door de onderdelen voor zwaargewichten en de Highlanddansen te bekijken, van de kermisattracties en kraampjes te genieten en heerlijk Schots eten en drinken uit te proberen.

Ladies Tug o war Dundonald

Onderdelen voor zwaargewichten en veldevenementen

Bewonder hoe de atleten hun spieren aan het werk zetten met onderdelen voor zwaargewichten, zoals hamer- en gewichtwerpen. Of geniet van atletiekwedstrijden, zoals de heuvelloop en wielerwedstrijd die hun snelheid en uithoudingsvermogen testen.

Deelnemers aan de onderdelen voor zwaargewichten gebruiken verschillende technieken om hun kansen om te winnen te verhogen. Een beweging in het gewichtwerpen heeft de enigszins verrassende bijnaam van de handtastechniek, omdat de startpositie vergelijkbaar is met het vasthouden van een handtas.

Misschien is paalwerpen het meest iconisch evenement van de spelen. Dit vindt waarschijnlijk zijn oorsprong in de noodzaak voor houthakkers om boomstammen over ravijnen te gooien. Tegenwoordig wordt het onderdeel echter beoordeeld op stijl in plaats van op afstand. Atleten streven ernaar om een boomstam, die maar liefst 70 kilo weegt, te over de kop te laten gaan, zodat deze kaarsrecht voor de werper neerkomt.

Highland Games Academy Scotland

Heb je je altijd al afgevraagd hoe jij je tijdens de Highland Games staande zou houden? Kom dan naar de Highland Games Academy Scotland en trein met professionele zwaargewichten in de Hooglanden. Iedereen, ongeacht leeftijd of nationaliteit, is van harte uitgenodigd om een hamer of steen te werpen. Je kunt er zelfs gaan curlen!

Vraag om een op maat gemaakte cursus of om een vakantiepakket dat atletiek, roadtrips, kastelen en meer bevat.

Muziek

Voor velen zijn de grote bands met honderden doedelzakspelers en tamboers van verschillende groepen die samen marcheren en muziek spelen een van de meest heugelijke onderdelen van de Highland Games. Maar wist je dat er ook doedelzakconcours zijn, waar deelnemers het in uiteenlopende stijlen tegen elkaar opnemen. Denk bijvoorbeeld aan de langzame, statige en complexe Pibroch, een klassieker binnen de doedelzakmuziek.

Blair Atholl Highland dancers

Highlanddansen

Dansers geven, zowel solo als in een groep, duizelingwekkende voorstellingen van Schotse dansen, zoals de zwaardendans en de beroemde Highland Fling. Hun kleurrijke kledij en aanstekelijke energie zorgen voor een goede sfeer. De Cowal Highland Gathering staat voor de kwaliteit van hun Highlanddansen te boek en trekken daardoor de beste dansers van heel de wereld aan.

Hooglandse clans

Ooit namen clans het tijdens de Highland Games in hevige competities tegen elkaar op. En dit enthousiasme is vandaag de dag nog steeds zichtbaar, wanneer clans al hun krachten voor het touwtrekken verzamelen. Hoewel de aanwezigheid van clans een meer sociale en ceremoniële functie heeft, maken sommige Highland Games nog steeds van een grotere bijeenkomst van de clan uit. Deze feestelijke samenkomst wordt door optochten, Schotse muziek en dansen, feesten, tradities en heel wat jovialiteit gekenmerkt.

Stamhoofden

De ceremoniële rol van het stamhoofd wordt aan een lid van de plaatselijke gemeenschap of aan de leider van de clan verleend. Het stamhoofd van de spelen leidt de processies, opent de spelen en houdt toezicht over alle onderdelen.

Wist je dat beroemde Schotten het stamhooft van een aantal spelen zijn geweest? Denk bijvoorbeeld aan zangeres Susan Boyle en acteurs Ewan McGregor en Dougray Scott.

De geschiedenis van de Highland Games

Aboyne HG piper

De eerste Highland Games vonden naar verluidt uit de 11e eeuw stammen. Toentertijd ging het slechts om een wedloop naar de top van de Craig Choinnich in de buurt van Braemar. Koning Malcolm III zou deze wedstrijd hebben georganiseed om de snelste hardloper van het land te vinden die hij dan als zijn persoonlijk koerier in dienst zou kunnen stellen. Veel spelen hebben tegenwoordig een heuvelrace als onderdeel... al zit er geen nieuwe baan voor de winnaar meer aan verbonden.

De spelen zijn geëvolueerd tot een test van niet alleen kracht en uithoudingsvermogen, maar ook van muzikale en dansvaardigheden om koningen, koninginnen en de leiders van clans te vermaken.

De Highland Games zoals wij ze vandaag de dag kennen, worden sinds de 19e eeuw in Schotland gevierd en trekken vaak duizenden mensen aan. Een van de meest historische spelen is de Braemar Gathering, waarvan koningin Victoria vroeger het stamhoofd was. Sterker nog, de Britse koning of koningin en andere leden van de Britse koninklijke familie zijn tegenwoordig nog steeds het stamhoofd van deze spelen.

Highlanddansen was oorspronkelijk een alleen een onderdeel voor mannen, omdat het op het dansen van je schild na een overwinning was gebaseerd. Pas eind 19e eeuw mochten vrouwen er ook aan deelnemen. De Cowal Gathering staat bekend om de kwaliteit van haar Highlanddansen. Het is dan ook niet zo raar dat ze de beste dansers van over de hele wereld aantrekt.

Een demonstratie van de Highland Games in 1889 in Parijs maakten zoveel indruk op baron de Coubertin dat hij het kogelslingeren, paalwerpen en touwtrekken als onderdelen voor zijn eigen Olympische Spelen overnam. Het kogelstoten en kogelslingeren zijn nog altijd onderdelen op dit internationaal sporttoernooi.

Haggis hurling begon als een grap in de jaren 1970, maar is tegenwoordig een populair evenement bij veel Highland Games. Er is zelfs een World Haggis Hurling Association voor de sport opgericht! Het huidig wereldrecord werd in 2011 op de Milngavie Highland Games neergezet, toen Lorne Coltart een haggis een indrukwekkende 66 meter ver weg wierp.