Leer de meest spectaculaire wilde dieren in Brittannië van heel dichtbij kennen. In Schotland kunt prachtige dieren zien in alle mogelijke omgevingen, van arenden die rondvliegen boven de zeekliffen tot wilde katten op jacht in het bos, trotse hertenbokken in de bergen en orka's in de zee.

Welke zeldzame dieren kan ik zien in Schotland?

Schotse wilde katten

Trek op ontdekking in de verre uithoeken van de Cairngorms als u veel geduld hebt (en een beetje geluk) vangt u misschien een glimp op van een Schotse wilde kat (afbeelding). Deze slinkse jagers zien er uit als extra grote en bijzonder humeurige gestreepte katten met harige staarten en kuifjes in hun oren. Er zouden nog maar 100 wilde katten in het wild voorkomen.

Close-up van een mannelijke auerhoen

Wandelaars verschieten vaak wanneer ze een auerhoen ontmoeten in de bossen. Dit is een grote vogel - de grootte van een kalkoen - en het mannetje heeft een heel karakteristieke pluimage.

Dat brutale kleine gezichtje dat u aanstaart vanuit een lijsterbes zou wel eens een korhoen kunnen zijn. Deze snelle kleine wezens zijn zeldzaam in de rest van Brittannië maar ze hebben goed uitgebouwde leefgebieden in het noorden van Schotland.

Waar kan ik ongebruikelijke vogels te zien krijgen?

Als u een toegewijde vogelliefhebber bent, weet u al hoe fantastisch Schotland is om zeldzame en mooie vogelsoorten te bewonderen. Als u het nog nooit geprobeerd hebt, moet u het hier zeker eens proberen!

Puffin rock Isle May

De Hebrieden zijn de thuisbasis van ongebruikelijke wezens zoals de kwartelkoning en papegaaiduiker (afbeelding) en in Skye kunt twee soorten arenden te zien krijgen. U kunt deze gevederde wonderen zien in de buurt van de steden. Vlak voor de kust van Edinburgh liggen het May eiland en de Bass Rock die de thuisbasis vormen voor honderdduizenden zeevogels. David Attenborough heeft de Bass Rock “een van de fauna wonderen van de wereld” genoemd. U kunt beide verkennen tijdens een bootocht.

Wanneer zijn de hertenbokken bronstig?

Edelhertenbok

U kunt vier wilde hertsoorten zien in Schotland: reeën, edelherten (afbeelding), sikaherten en damherten. Edelherten zijn de grootste en als u eind september en oktober op bezoek komt, kunt u de bronsttijd meemaken, een van de grootste spektakels in het dierenrijk. Om het recht te winnen te mogen paren met de hinden brullen de bokken naar elkaar en gaan ze hevige gevechten aan met elkaar waarbij zelfs de winnaar uitgeput raakt. Hertenbokken kunnen 20% van hun lichaamsgewicht verliezen door de inspanningen. U kunt de enige kudde rendieren in het VK op elk moment van het jaar bewonderen in Glenmore nabij Aviemore.

Wachters kunnen u mee op stap nemen om het bronstige gedrag te bekijken in de Beinn Eighe en Creag Meagaidh natuurreservaten in Wester Ross en Laggan.

Waar kan ik springende zalmen gadeslaan?

Black Linn Falls Hermitage

Elk jaar tijdens de herfst zwemmen zalmen stroomopwaarts in de Schotse rivieren en springen omhoog in watervallen wanneer ze terugkeren naar hun paaigronden. Het is een spectaculair schouwspel en een  uitstekende plaats om het te aanschouwen in op de Braan rivier in de Hermitage bij Dunkeld. Dit bos aan de rivier is ook waar u de grootste bomen in Brittannië terugvindt - een Douglasspar is meer dan 65 meter hoog. Andere locaties om de zalmtrek te zien zijn de watervallen van Shin in Sutherland, Philiphaugh nabij Selkirk en de Pitlochry visladder.

Is er zeeleven dat de moeite loont?

Jazeker. Neem een boottocht rond onze kusten en kijk uit naar de karakteristieke rugvin die uitsteekt boven de golven. Dolfijnen houden van de Moray Firth, reuzenhaaien zijn vaak te vinden rond het eiland Coll en orka's worden vaak gezien in de wateren bij Caithness.

Wanneer zou ik moeten komen als ik de fauna wil bewonderen?

Elk moment van het jaar is een goed moment. De fauna in Schotland verandert en evolueert elk seizoen en u kunt dus nieuwe personages ontmoeten elke maal u het land bezoekt. Vogels komen en gaan en een groot aantal dieren nemen nieuwe gedaanten aan. Elke winter wisselen sneeuwhazen hun bruine pels voor een gladde witte pels om zich beter te camoufleren in het sneeuwlandschap.