L'Angleterre possède la rose, le pays de Galles la jonquille, l'Irlande le trèfle et l'Écosse... le chardon.

Juste après le tartan, rien n'évoque aussi bien l'Écosse que cette mauvaise herbe, humble et piquante. Mais comment diable est-il devenu le fier emblème d'une nation tout entière ?

Détail d'un chardon, les Orcades

Nemo me impune lacessit
(Nul ne me provoquera impunément)

Devise en latin de l'Ordre du Chardon

Cinq faits

1. Des origines mystérieuses

En réalité, personne ne sait avec certitude comment le chardon à fleur violette en arriva à acquérir une signification aussi noble. Mais une légende veut qu'une troupe de guerriers scots endormis furent sauvés d'une embuscade due à l'invasion d'une armée nordique, lorsqu'un des ennemis marcha sur la plante piquante.
Son cri de douleur réveilla les guerriers qui vainquirent les envahisseurs et adoptèrent le chardon comme symbole national.

Il n'existe bien évidemment pas l'ombre d'une preuve pour supporter cette théorie, mais l'histoire n'en est pas pour autant moins captivante.

2. Il y en a plus d'un

L'Écosse n'accueille pas une, mais plusieurs variétés de chardon. Certaines sont indigènes et d'autres exotiques, et personne ne saurait dire exactement laquelle représente le véritable symbole de l'Écosse. S'agit-il du cirse commun ou du chardon penché ? Ou peut-être du cirse à feuille variable ou du Chardon-Marie ? Et pourquoi pas du chardon aux ânes ?

Duquel peut-il s'agir ? Votre avis vaut autant que le nôtre.

Détail de chardon à Mertoun House

3. Il a inspiré les poètes

Oubliez Mon Amour est une Rose Rouge, Rouge, l'ode de Rabbie Burns à l'amour romantique ; le chardon est à l'origine d'un des poèmes les plus beaux et les plus influents des canons de la littérature écossaise : Un Homme Ivre Regarde le Chardon, de Hugh MacDiarmid. Il s'agit d'un poème épique, écrit selon la technique du flux de conscience, qui parle entre autres de l'état de la nation, des mystères de l'univers et du plaisir absolu que procure le whisky.

En résumé, il s'agit d'un incontournable de la littérature pour quiconque souhaite se rendre en Écosse.

4. Un insigne d'honneur

Le chardon est un symbole important de l'héraldique écossaise depuis plus de 500 ans. Il représente également l'un des honneurs les plus élevés qu'un citoyen puisse recevoir du pays. Fondé par Jacques III en 1687, l'Ordre très Ancien et très Noble du Chardon est l'ordre de chevalerie le plus important au Royaume-Uni. Il est accordé à ceux qui ont apporté une contribution particulièrement remarquable à la vie de l'Écosse. Seule Sa Majesté la reine peut investir les membres de l'Ordre du Chardon, le deuxième seulement derrière l'Ordre très Noble de la Jarretière.

5. Il est omniprésent

Les chardons ne sont pas réservés aux jardins, aux parcs et à la campagne. Gardez l'œil ouvert et vous remarquerez cet emblème dans tous les coins d'Écosse : sur le maillot de l'équipe internationale de rugby et dans les clubs de football, dans les entreprises locales et dans les grandes organisations et sociétés, et même sur l'uniforme des agents de police.

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