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Les trésors cachés de l’Écosse : 27 activités que vous devez désormais découvrir

Votre premier voyage en Écosse vous a ravi, vous vous êtes juré d’y retourner et vous planifiez désormais votre prochaine escapade. Mais cette fois-ci, vous souhaitez sortir un peu des sentiers battus et passer outre les attractions touristiques. Où commencer ?

Découvrez ces 27 attractions et expériences qui font partie des trésors cachés de l’Écosse. Ils ne font peut-être pas autant parler d’eux que les lieux plus populaires, mais ils n’en sont pas moins fascinants. Si vous êtes passé à côté lors de votre premier séjour, faites-vous un point d’honneur de les visiter lors de votre prochain voyage en Écosse en 2017.

Châteaux

1. Le château de Dunrobin, Highlands du nord

Émerveillez-vous devant la magnifique architecture à la française du château de Dunrobin, l’une des plus vieilles demeures à avoir toujours été habitées de Grande-Bretagne et le plus grand château du nord des Highlands avec 189 pièces. Sa superbe architecture et ses flèches de conte de fée furent ajoutées par Sir Charles Barry, qui conçut également le palais de Westminster à Londres.

2. Le château de Caerlaverock, Dumfriesshire

Le château de Caerlaverock, près de la ville de Dumfries dans le Dumfries and GallowayLe château de Caerlaverock © Damien Shields

Ce château imposant est construit sur un plan triangulaire. Cette caractéristique, accompagnée de douves vertes et d’un emplacement dans une réserve naturelle, donne au château de Caerlaverock un air digne d’un livre d’histoire. Il est tout simplement unique en son genre !

Ces deux châteaux n’aiguisent pas votre curiosité ? Il existe des centaines de châteaux et demeures historiques incroyables en Écosse !

Plages

3. Tombolo de St Ninian, îles Shetland

Île de Saint-Ninian, près de Bigton, îles ShetlandAvec des plages immaculées et des eaux cristallines dignes de la Barbade, l’île de St Ninian dans les Shetland ne manque jamais de séduire les vacanciers. Elle est régulièrement comparée aux plages tropicales des Caraïbes, avec raison !

4. La baie de Sandwood, Highlands du nord

Baie de Sandwood, Sutherland dans les HighlandsLa baie cachée de Sandwood peut sembler un peu difficile d’accès, mais la randonnée nécessaire pour s’y rendre en vaut vraiment la peine. Surtout si une plage de sable dorée de plus d’un kilomètre et demi se déroule devant vous. Et il y a de fortes chances pour que vous soyez seul ; c’est le lieu rêvé des Robinson Crusoé en herbe !

Grottes et merveilles souterraines

5. Grotte de Smoo, Sutherland

Grotte de Smoo près de Durness, Sutherland dans les Highlands © Jenny DouglasGrotte de Smoo © Jenny Douglas

Nichée dans les falaises en calcaire à l’extrémité d’une entrée d’eau étroite, la grotte de Smoo est la plus grande grotte marine de Grande-Bretagne et une formation absolument splendide. Dirigez-vous vers Durness et découvrez ce site aux piscines souterraines et aux légendes locales.

Menhirs et cercles en pierre

6. Kilmartin Glen, Argyll

Kilmartin Glen, ArgyllConsidérée comme étant la région d’Europe rassemblant le plus de vestiges préhistoriques, Kilmartin Glen abrite plus de 800 structures dans un rayon de près de 10 kilomètres, dont des sites funéraires et des menhirs. Admirez le Dunadd Fort, où les anciens rois étaient couronnés et les débuts de la nation écossaise définis.

7. Pierre de Sueno, Moray

Pierre de Sueno, Forres, MorayLes Pictes étaient un peuple indigène du nord et ils nous ont légué d’admirables vestiges. L’impressionnante pierre de Sueno à Forres est le plus grand menhir gravé d’Écosse. Sa paroi présente des sculptures de rares scènes de batailles datant du Xe siècle.

Le saviez-vous ? L’Aberdeenshire est l’une des régions les plus riches en menhirs et en monuments anciens. À tel point qu’on y trouve même un sentier des cercles en pierre.

Les sites du patrimoine

8. Saint-Kilda, Hébrides extérieures

St Kilda depuis Skye, Hébrides extérieures © istockphotoUne traversée en bateau jusqu’à l’île lointaine et majestueuse de St Kilda est une manière idéale d’allier aventure et nature dans cette superbe région d’Écosse. Saviez-vous que l’île est l’un des meilleurs lieux d’observations des oiseaux au monde ?

9. Skara Brae, Orcades

Skara Brae, OrcadesSkara Brae est l’un des villages en pierre les mieux conservés d’Europe occidentale. Imprégnez-vous de l’incroyable mode de vie des habitants il y a 5 millénaires.

Îles

10. Île de Jura, Argyll

Île de Jura, Argyll et les îlesSaviez-vous que Jura héberge plus de cerfs que d’habitants ? À proximité, vous pouvez admirer le spectaculaire tourbillon de Corryvreckan, le troisième plus grand tourbillon au monde, lors d’une excursion guidée en bateau. Le rugissement des eaux tourbillonnantes est parfois entendu à plus de 16 kilomètres !

11. Islay, Argyll

Distillerie Lagavulin, Islay.Islay abrite huit distilleries où vous pourrez déguster les saveurs tourbeuses caractéristiques de la côte du whisky. Il s’agit de l’île productrice de whisky la plus importante. Elle ne fait que 40 km de long, mais elle ne possède pas moins de huit distilleries !

Lochs

12. Loch Awe, Argyll

Château de Kilchurn sur le Loch Awe, ArgyllLe Loch Awe est un loch pittoresque, légèrement bordé de forêts de conifères denses et de magnifiques chêneraies. Il est plus connu pour les vestiges remarquablement évocateurs du château de Kilchurn. Admirez Ben Cruachan depuis la tour du château ; les vues sont absolument magnifiques !

13. St Mary’s Loch, Scottish Borders

St Mary's Loch, Scottish BordersNiché au cœur des Southern Uplands, St Mary’s Loch est situé à moins d’une heure de route d’Édimbourg et offre néanmoins une sensation d’isolement et de tranquillité. Vous y trouverez tout ce que vous recherchez : des collines ondoyantes, une lande sauvage et de vastes forêts !

Voyages en voiture

14. Circuit touristique du Perthshire

Le village de Kenmore sur le Loch Tay, PerthshireLe village de Kenmore sur le Loch Tay © Kenny Lam

Le circuit touristique du Perthshire, qui démarre au nord de Dunblane, est une route courte mais spectaculaire. Vous y découvrirez des paysages infinis de dimensions épiques, ainsi que de nombreux trésors et secrets cachés. Vous ne pourrez pas résister à l’envie de vous arrêter en route pour vraiment en profiter !

15. Circuit côtier de l’Angus et circuit touristique du Deeside

Montrose, AngusLe circuit côtier de l’Angus commence dans la ville de Dundee qui présente de formidables attractions, telles que le RSS Discovery, et vous fera traverser l’Angus sur plus de 90 kilomètres jusqu’à Aberdeen, au nord. Au retour, suivez le circuit touristique du Deeside et, en traversant le Royal Deeside, vous passerez devant le château de Balmoral, une résidence d’été de la famille royale et une étape de l’unique circuit des châteaux d’Écosse.

Nous sommes peut-être impartiaux, mais nous pensons que les voyages en voiture tristes et ennuyeux n’existent pas en Écosse. Trouvez plus d’idées pour faire un voyage pittoresque en voiture en Écosse.

Voyages en bateau

16. Le canal de l’Union

La roue de Falkirk reliant le canal de l'Union au canal de Forth et ClydeLe canal de l’Union s’étend sur un peu plus de 48 kilomètres entre le centre d’Édimbourg et l’incroyable roue de Falkirk, où il rejoint le canal de Forth et Clyde. Louez un bateau ou participez à une croisière pour admirer les emblèmes qui ponctuent le canal. Vous pouvez même dîner au restaurant sur un bateau !

17. Loch Katrine, Stirlingshire

Loch Katrine, les TrossachsEmbarquez sur le bateau à vapeur historique SS Sir Walter Scott, détendez-vous et admirez les paysages ayant inspiré le poète tout en voguant sur les eaux tranquilles du Loch Katrine dans le parc national du Loch Lomond et des Trossachs.

Musées et galeries d’art

18. Highland Folk Museum, Highlands

Highland Folk Museum, Newtonmore, HighlandsLe paysage des Highlands est imprégné du passé et le Highland Folk Museum donne vie aux conditions de vie et de travail des habitants des Highlands dans le passé. Découvrez comment les Écossais des Highlands vivaient, comment ils bâtissaient leurs maisons, comment ils s’habillaient et bien plus.

19. Pier Arts Centre, Orcades

Pier Artsd Centre, Stromness, Orcades © Ioana MarinescuPier Arts Centre © Ioana Marinescu

Flânez dans les rues pavées de Stromness pour découvrir de nombreux exemples de l’expression créative dans les galeries et les boutiques. Le  Pier Arts Centre sur le port renferme des expositions locales et internationales à l’entrée gratuite, ainsi que de nombreux objets d’art et d’artisanat locaux.

Vallées et collines

20. Glen Trool, Dumfries et Galloway

Glen Trool, GallowayGlen Trool © Damien Shields

Tous les beaux glens ne sont pas dans les Highlands ! Glen Trool dans le parc forestier de Galloway est un refuge luxuriant en bord de loch offrant des promenades idylliques en forêt. Si vous aimez le VTT, cette vallée a quelques descentes véritablement sauvages et merveilleuses.

21. Mont de Dun na Cuaiche, Argyll

Inveraray, péninsule de Cowal, ArgyllDun na Cuaiche constitue une superbe promenade balisée, courte mais raide. Elle démarre au pied du château néogothique d’Inveraray et vous mènera jusqu’à une tour de guet du XVIIIe siècle surplombant le village d’Inveraray sur le Loch Fyne. Les vues depuis le sommet sont tout simplement époustouflantes !

Observation de la vie sauvage

22. Île de May, Fife

Macareux sur l'île de May, FifeL’île de May est une réserve naturelle d’importance nationale pour un grand nombre d’espèces d’oiseaux marins, dotée d’un observatoire ornithologique. En été, les falaises de la côte ouest de l’île bourdonnent d’activité et vous permettront d’observer plus de 25 000 couples de macareux !

23. Le Banffshire et la côte du Moray

Des voyageurs admirent les dauphins, Moray FirthObservation de dauphins dans le Banffshire © EcoVentures

Connus comme la « côte des dauphins », le Banffshire et la côte du Moray sont la Mecque pour tous ceux qui souhaitent admirer ces magnifiques créatures dans leur environnement naturel. Le littoral de l’Aberdeenshire est renommé pour avoir attiré des épaulards et quelques baleines à bosse au large également !

Jardins et parcs

24. Château et parc de Culzean, Ayrshire

Château de Culzean, AyrshireLe château de Culzean © Ayrshire & Arran tourism

Entouré de déferlements marins, de forêts luxuriantes et de jardins secrets, le château et le parc de Culzean sont le lieu idéal pour passer la journée, que vous aimiez marcher, admirer des jardins ou l’architecture, ou tout simplement vous imprégner d’un peu d’histoire.

25. Jardin botanique de Logan, Dumfries and Galloway

Jardin botanique de Logan, AyrshireJardin botanique de Logan © Royal Botanic Garden Edinburgh

Rendez-vous au jardin le plus exotique du pays, le jardin botanique de Logan, à Port Logan, pour découvrir le rêve de tout horticulteur. Les plantes de l’hémisphère sud sont florissantes, des pavots de l’Himalaya aux myosotis de Nouvelle-Zélande, en passant par les marguerites africaines.

Merveilles d’ingénierie

26. Phare de Bell Rock, Angus

Phare de Bell Rock, AngusPhare de Bell Rock © VisitAngus

L’impressionnant phare de Bell Rock, également connu sous le nom de phare de Stevenson, est le plus vieux phare de mer au monde toujours en activité. Il est souvent considéré comme étant le plus grand exploit d’ingénierie du XIXe siècle.

27. Escalier de Neptune

Bassin de Corpach sur le canal calédonien, HighlandsSurplombé par Ben Nevis, l’impressionnant escalier de Neptune est constitué de huit écluses en escalier, situées au nord de Fort William. Cet incroyable exploit d’ingénierie est la plus longue série d’écluses en escalier de Grande-Bretagne. Un bateau les traverse en environ 90 minutes. Envie de faire la traversée ?

Saviez-vous que l’Écosse compte plus d’une centaine de distilleries de whisky, 500 terrains de golf et des milliers de châteaux, musées et galeries ? Sans parler des nombreux jardins, lochs et montagnes époustouflants à découvrir.  Découvrez plus de visites et d’activités en Écosse, ou visitez la communauté iKnow pour connaître les recommandations des voyageurs.

Comments

  • Lou Ann Schafer

    My first trip is coming up in June and I cannot wait.

    • Hi Lou Ann. That’s fantastic! 🙂 Hope you have brilliant time on your holiday. -Aldona

  • Kirsty Cameron

    I’ve been to quite a few places on this list, but anyone looking to find Logan Botanic Gardens in Ayrshire is going to be sorely disappointed. Last time I visited it was in the Rhins of Galloway!

    • Hi Kirsty. Oops, this was clearly an error and I apologies for it – it’s been fixed. Hope you still enjoyed reading the article and finding out about the secret and beautiful parts of Scotland. Best wishes. -Aldona

  • R Russell

    I think you forgot North Berwick with the Scottish Seabird Centre, the beach and views of Bass Rock.

  • Fantastic list! I’ve only been to one and I was born in Scotland!

    • Hi Christine. Great to hear you enjoyed it! There are thousands of stunning places all around Scotland – stay tuned for more holiday and road trips ideas! -Aldona

  • Why not start ticking those sites off your list, Holiday Highlands? 😉 -Aldona

  • Tony Grisdale

    Myself and a friend recently completed the SUW (Southern Upland Way) walk and at least two of the above places are on the route, plus many more spectacular panorama’s and some art installations (Including one of Andy Goldsworthy’s striding arches) and the best thing is you will probably find that you are the only ones out there enjoying the views.

    • Thanks for your comment, Tony! Yes, definitely an amazing route to walk, even if just sections of it. Remember to share you pictures with us! 😉

  • Gina North

    I didn’t realise you could visit St Kilda. I bought a book on my last holiday in Tarbert on life on the island. Love to go.

    • You definitely can, Gina! 🙂 Getting to St Kilda isn’t really difficult and most visits begin in the Western Isles. You can charter a private boat or join an organised trip. Hope you get there! 🙂 -Aldona

  • Anita Berry

    Planning on spending a month touring Highlands and islands next year.

  • brendaintheboro

    hope to get up to Orkney again in July

    • Sounds great, brendaintheboro! Enjoy 🙂 -Aldona

  • Peter & Irene Golden

    We have planned our holiday in Scotland beginning on May 9and it can’t come soon enough! We have visited Scotland ever since our honeymoon in 1968. Now we have a motorhome and will be travelling up the East coast,across the top and down the West. Let’s hope for some good weather. Beautiful Scotland always in our hearts.

    • Hi Peter and Irene. Ah, the right leisure vehicle to get you on the road to freedom! 😉 You might like our guide trip to road trips in Scotland: https://roadtrips.visitscotland.com/ Rain or sun – holiday in Scotland is always great! 🙂 -Aldona

  • Geoff

    Going back to Scotland in 2018, with friends who love the outdoors, love whiskey, and have never been to the Highlands or the islands. Some of these are on our list! Can’t wait!

    • That sounds lovely, Geoff! If you need any help planning where to take your friends, give us a shout or ask for advise on our iKnow Scotland community forum http://bit.ly/1PiM5fU, or check out our website – we’ve got loads of great information, itineraries, eBooks and more! -Aldona

  • Terri Brisbin

    Darn it! Did you have to tell everyone about Smoo Cave? Now it will be full of tourists! LOL!

    • It would be a shame not to, Terri! 😉 Such a wonderful place – I think everyone should visit at least once to really appreciate its uniqueness. -Aldona

  • Jason Redd

    My family and I will be landing in Edinburgh on May 20, 8 days of sightseeing including a trip to Sterling which I’m told is our ancestrial home… I cannot wait!!

    • That’s really exciting! Stirling is a wonderful city – make sure you don’t leave before you visit the Castle, Bannockburn and The National Wallace Monument! Have a lovely holiday, Jason 🙂 -Aldona

  • Najla Salehi Zekria

    I am planning a trip summer of 2018 and wanted to rent a car and drive around. Please let me know if driving is on the right side or left?

    • Hi Najla. Touring Scotland by car is a great choice to discover the country! We drive on the left side of the road in Scotland and the rest of the UK, too. I would strongly recommend that you watch our video on Driving in Scotland –
      it includes very useful safety tips and advice: https://www.youtube.com/watch?v=ABFnk3rJBXE We also have this video available in various languages. Let me know if you would prefer a language version and I will check if we have it avialable in your language. More information on Driving in Scotland http://bit.ly/1Y2BHy3, Road trips http://bit.ly/1UqtwNS and Itineraries http://bit.ly/1oNEMFO. Hope this helps! 🙂 -Aldona

      • Najla Salehi Zekria

        Thank you.

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