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Le Blog

Les perles rares des Orcades

a long, narrow isthmus of land between Loch Harray and Loch Stenness in Orkney, Scotland.

Le Ness of Brodgar, dans l’archipel des Orcades © Jim Richardson

Les sites néolithiques des Orcades sont célèbres dans le monde entier et offrent un aperçu unique du passé de l’archipel au travers de l’archéologie.

Mais qu’en est-il des autres lieux d’intérêt de l’archipel ? Les îles Orcades abritent-elles des perles rares, dissimulées au détour d’un sentier, ou justement hors des sentiers battus ?

Eh bien la réponse est oui ! Nous vous proposons ici une sélection des sites méconnus de l’archipel. Et si vous souhaitez en savoir davantage, jetez un œil à la carte interactive conçue par Visit Orkney.

Rousay

Considerable remains of a stone broch, with sea beyond and sheep grazing in the foreground.

Le broch de Midhowe, sur l’île de Rousay © Max Fletcher

Les Orcades possèdent tant de sites archéologiques qu’il est difficile de tous les visiter. Imaginez si vous pouviez condenser 5000 ans d’histoire sur une seule petite île ! C’est précisément ce qu’il est possible de faire sur Rousay, qui abrite une centaine de sites archéologiques. Parcourez la Westness Heritage Walk, un itinéraire qui traverse un grand nombre de sites remontants au Néolithique, à l’Âge du fer et à l’époque viking, jusqu’aux Highland Clearances du XIXe siècle.

North Gaulton Castle

A sea stack stands by cliffs, with raging water below,

L’éperon d’érosion marine de North Gaulton Castle (Orcades) © Dan Birtwisle

En dépit de son nom, il s’agit d’un éperon d’érosion marine qui se dresse au large de la côte ouest des Orcades, battue par le vent. Cela dit, il attire bien moins de visiteurs que ses cousins de Yesnaby Castle et (surtout) l’Old Man of Hoy. L’éperon de North Gaulton Castle dégage une aura particulière du haut de ses 52 mètres, et le fait que vous serez probablement la seule personne à l’admirer rendra l’expérience d’autant plus unique !

Tresness (Sanday)

A narrow stretch of land flanked by white sands and turquoise sea.

Le tombolo de Tresness sur Sanday © Colin Keldie

Comme son nom l’indique, l’île de Sand-ay est le paradis des amateurs de plage. C’est une île aux plages de sable fin désertes, qui jouit d’une eau limpide toute l’année. Cela dit, les dunes de Tresness sont spéciales, même pour cette île paradisiaque. Cette longue bande de sable s’étire le long de la côte est de l’île, aux confins de l’archipel. Et qui ne rêverait pas d’avoir une plage privée pour la journée ?

Berriedale Wood (Hoy)

A hill peak covered with greenery.

Berriedale Wood, sur l’île de Hoy © VisitOrkney

Les Orcades ne sont pas exactement la forêt tropicale de l’hémisphère nord. À vrai dire, l’archipel est plutôt reconnu pour son absence d’arbres…ou presque ! Saviez-vous que les Orcades possèdent le « bois ancestral » le plus septentrional des îles britanniques ? Le bois de Berriedale (Berriedale Wood) se trouve au cœur des collines de l’île de Hoy ; un lieu à nul autre pareil, que vous pouvez visiter en toutes saisons. Rendez-vous dans cette vallée dans laquelle vous trouverez des variétés telles que des bouleaux pubescents, des sorbiers, des trembles et des saules, ainsi qu’un grand nombre d’espèces d’animaux sauvages.

Le cœur néolithique des Orcades

A curved line of standing stones with pink sky in the distance.

Le cercle de Brodgar (Orcades) © Premysl Fojtu

Certes, cette perle-là est loin d’être méconnue, mais elle n’en est pas moins « rare » ! Néanmoins, ce site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO se devait de figurer dans cette liste ! La chambre funéraire de Maeshowe, les menhirs de Stenness, le Ness of Brodgar, le cercle de Brodgar et Skara Brae sont des lieux fascinants qui méritent d’être visités plusieurs fois et vous offriront un aperçu extraordinaire de cet archipel riche en histoire et en culture.

An aerial view of the archaeological site at the Ness of Brodgar.

Le Ness of Brodgar (Orcades) © Hugo Anderson Whymark

Pour plus d’infos, n’oubliez pas de consulter la nouvelle carte interactive de Visit Orkney et visiter les sites web de Visit Orkney et VisitScotland. Vous pouvez également consulter notre ebook et regarder notre vidéo One With Orkney pour plus d’inspiration.

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