Venez découvrir la vie sauvage, les plages et l'histoire des Orcades. Nous sommes prêts à parier que vous serez vite charmés par leur culture et leur créativité. Cet archipel d'environ 70 îles se trouve au nord du continent écossais et a été élu parmi les 10 meilleures îles du Royaume-Uni à l'occasion des Traveller's Choice de TripAdvisor en 2015 ; rien que ça !

La vie insulaire

Les Orcades possèdent leur propre culture et une histoire unique. Ce qui confère à l'archipel une forte identité bien particulière. La plus grande île, nommée Mainland, est également la plus peuplée. Kirkwall, l'ancienne capitale des Orcades, se trouve sur la côte de l'East Mainland. Elle possède une cathédrale viking, un port de pêche et une distillerie. L'autre ville portuaire principale de l'archipel, Stromness, est située au sud de West Mainland. Il s'agit d'un lieu incroyablement créatif dont les vieilles rues sinueuses sont remplies de nombreuses boutiques d'artisanat et de galeries d'art.

Voyagez en "Égypte du nord" 

Saviez-vous que l'île de Rousay est surnommée « l'Égypte du nord » en raison de ses plus de 150 sites archéologiques, parmi lesquels une chambre funéraire vieille de 5 000 ans ?

L'ancienne colonie de Skara Brae, sur Mainland, est plus vieille que les pyramides d'Égypte et constitue, avec le spectaculaire cercle de Brodgar, les pierres levées de Stenness et le tumulus de Maeshowe, le cœur néolithique des Orcades : un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Et ceci n'est qu'un exemple de l'histoire fascinante des Orcades.

Retour aux sources

Des plages primées, une vie sauvage formidable, des piliers rocheux spectaculaires et des falaises escarpées : que demander de plus ? Regardez-y de plus près : 

  • De belles plages : les plages des Orcades, avec son sable blanc et ses eaux turquoises n'ont rien à envier aux Caraïbes.
  • Des macareux, des fulmars et des oiseaux rares : les Orcades sont situées sur l'une routes migratoires des oiseaux les plus prisées. Des dizaines de milliers d'oiseaux et des centaines d'espèces différentes l'empruntent chaque année. 
  • Une faune aquatique importante : des marsouins, des dauphins, des baleines et d'autres espèces aquatiques peuvent être observés sur les côtes des Orcades et aux alentours. Guettez les créatures sous-marines dans les mares résiduelles ou plongez à leur rencontre.
  • Un voyage au cœur des roches : vous trouverez, le long des centaines de kilomètres de côte, des falaises escarpées, des grottes profondes, des récifs et des piliers rocheux spectaculaires à observer et, dans certains cas, à escalader.
  • Des aurores boréales : les Orcades sont l'un des coins du Royaume-Uni les plus propices à l'observation des aurores boréales.

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Burray

Towns & Villages
Burray is a small island between South Ronaldsay and the Orkney Mainland, in the south of the archipelago.

Eday

Islands
Eday is a long, thin island in the north of Orkney with beautiful panoramic views and farms and crofts adorning the coastal strip.

Flotta

Islands
Flotta, from the Norse for 'flat isle'.

Hoy & Graemsay

Islands
Hoy is located to the south of the archipelago and with an area of 57 square miles it is the second largest island in Orkney.

Kirkwall

Towns & Villages
The Royal Burgh of Kirkwall is the capital of the amazing Orkney archipelago, standing at the dividing point between East and West Mainland.

North Ronaldsay

Islands
Further north than the southern tip of Norway, but with a mild climate, North Ronaldsay is the furthest flung of the Orkney Isles.

Papa Westray

Islands
Papa Westray, or 'Papay', as it is known locally, is located across the Papa Sound from Westray in the north of the Orkney Isles.

Rousay, Egilsay, Wyre & Eynhallow

Islands
Amidst the great tides of the Atlantic and the North Sea lies a group of islands that encompasses the unique heritage of Orkney.

Sanday

Islands
Dominated by sand dunes and unspoilt beaches, Sanday is the largest of the northerly Orkney Isles.

Shapinsay

Islands
Shapinsay is a small, low-lying island just a few miles north east of Kirkwall in Orkney.

South Ronaldsay

Sub-region
South Ronaldsay is the nearest parish to Mainland Scotland, being just 6.5 miles across the Pentland Firth from John O'Groats.

Stromness

Towns & Villages
The captivating old town of Stromness is located on the shore of Hamnavoe, an inlet of Scapa Flow, and is the main ferry port on Orkney.

Stronsay

Islands
The island of Stronsay is about 7 miles long and is located in the east of the Orkney archipelago.

Westray

Islands
Westray has been described as 'The Queen of the Isles', it is the second largest of the North Isles with a population of around 600.

Kirkwall iCentre

VisitScotland iCentres
The iCentre in Kirkwall is located adjacent to the Bus Station in the Kirkwall Travel Centre. Pay and Display car parking is available in close proximity.

Stromness iCentre

VisitScotland iCentres
The iCentre is conveniently located next to the ferry port operating a service from Scrabster, as well as being in close proximity to the pedestrian ferry service to the Island of Hoy on Orkney.

Voyager dans les Orcades

S'y rendre

Les Orcades sont bien reliées au reste du Royaume-Uni et vous pouvez vous y rendre en avion ou en ferry, avec des correspondances en bus, en car ou en train.

Des avions atterrissent à Kirkwall depuis les aéroports de Glasgow, Édimbourg, Aberdeen, Inverness et Sumburgh, et les vols ne durent pas plus d'une heure.

Quatre lignes de ferry sont à votre disposition, avec jusqu'à 12 traversées par jour selon les saisons. Les traversées durent entre 40 minutes sur le ferry de passagers saisonnier de John O'Groats à Burwick, et six heures sur le ferry entre Aberdeen et Kirkwall.

Venez découvrir les Orcades dès maintenant !

Se déplacer

Les réseaux routiers, aériens et maritimes sont bien développés dans les Orcades. Nombre des attractions, villes et villages principaux sont bien connectés grâce aux transports publics. Il est d'ailleurs reconnu que le vol le plus court du monde se fait entre Westray et Papa Westray et dure moins de deux minutes !

Vous pouvez louer des voitures et des vélos pour découvrir les îles, et des taxis sont également disponibles. En plus, les Churchill Barriers permettrent d'atteindre quatre îles du Mainland des Orcades.

Les routes tranquilles et les îles plutôt plates permettent d'y circuler facilement à vélo, et les circuits incluent la Prehistoric Loop Ride.

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