Qu'est-ce que le gaélique et d'où vient-il ?

L'origine du gaélique, langue de fondation de l'Écosse, remonte à plusieurs siècles, et l'on pense qu'il est originaire d'Irlande. Il s'est développé dans les régions occidentales de l'Écosse et fut reconnu langue principale de ce pays, particulièrement dans les clans des Highlands.

À la fin du XVIIIe siècle, la langue fut grandement réprimée  lors des tristement célèbres Highland Clearances qui suivirent les révoltes violentes des jacobites. Mais cette langue mélodieuse et aux consonances exotiques, pleine de consonnes gutturales, a survécu jusqu'au XXIe siècle.

Elle est toujours parlée dans certaines régions écossaises par quelques 60 000 personnes, grâce à des générations de conteurs et d'orateurs gaéliques passionnés. L'intérêt croissant pour cette langue se traduit, par exemple, par les poèmes notables de Sorely MacLean et par le succès récent et incroyable de la série télévisée Outlander.

Signe du Cairngorm National Park, Deeside

Où est-il parlé ?

Si vous allez dans les Highlands écossais et les îles, spécialement au sein des communautés des Hébrides extérieures, ainsi que sur l'île de Skye et, dans une moindre mesure, Argyll et les Îles, il est très probable que vous vous retrouviez en présence du gaélique, que ce soit sur les panneaux routiers, dans les théâtres, les productions radio ou télé, ou en parlant avec les autochtones.

La région canadienne de Nouvelle-Écosse, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et certaines régions d'Amérique du Nord sont également fières de leurs communautés gaéliques, établies suite aux vagues d'émigration des XVIIIe et XIXe siècles.

Panneau de Machair Way

Le patrimoine et l'héritage gaéliques

Vous seriez surpris de voir à quel point la littérature, les arts et le folklore ont permis de préserver le gaélique au cours des siècles, malgré plus de 200 ans de répression et de censure. La culture gaélique est toujours dynamique à l'époque moderne, et les Hébrides extérieures en sont le meilleur représentant.

Aujourd'hui vous pouvez encore :

  • Écouter de nombreux chants gaéliques, ainsi que de la musique traditionnelle entraînante dans les pubs et les rues.
  • Vous imprégner des quadrilles, des gigues et des valses, et profiter de l'esprit festif d'un ceilidh.
  • Absorber l'histoire et les coutumes de la musique et des chansons gaéliques lors d'un festival écossais de musique traditionnelle comme le Hebridean Celtic Music Festival, le Harris Arts Festival, Barra Live, Celtic Connections ou les festivals Feisean.
  • Visiter de nombreuses boutiques d'artisanat et d'art, et choisir des cadeaux et des souvenirs imprégnés de l'esprit celtique, des bijoux aux tricots en passant par les poteries et bien plus encore.

La communauté gaélique a apporté à l'Écosse de nombreuses icônes nationales, telles que le kilt, le tartan, le sporran, les cornemuses, les ceilidhs, les jeux des Highlands et le whisky.

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