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5 façons de visiter l’Écosse de manière responsable

La plupart d’entre nous sont conscients des gestes nécessaires au tourisme dit « responsable » : minimiser les déplacements, réduire sa consommation de plastique et ne laisser aucune trace derrière soi. Mais si vous souhaitez faire une réelle différence en réduisant votre empreinte touristique, il existe bien d’autres moyens de le faire.

Voici différentes façons dont vous pouvez rendre votre séjour en Écosse plus responsable en faisant des choix plus intelligents et plus écologiques en matière d’alimentation, d’hébergements, et de ce que l’on appelle le « slow travel ».

Profitez d’une expérience de « slow food »

Le mouvement Slow Food consiste à savourer des produits frais, locaux et saisonniers. Cette approche durable en matière d’alimentation contribue non seulement à la protection du monde naturel qui fournit nos aliments de base, mais permet également de soutenir les entreprises et les coopératives locales.

Galloway Gin Escape à la distillerie Crafty (Newton Stewart) – cueillez à la main les plantes sauvages de la campagne du Galloway qui donnent au gin primé Hill & Harbour de la distillerie Crafty toute sa saveur. Créez vos propres cocktails originaux et profitez d’une visite approfondie de la distillerie.

The Newport Restaurant (Fife) – ce restaurant, qui figure au Guide Michelin, se passionne pour la création d’un menu « zéro déchet » et pour la minimisation de la chaîne d’approvisionnement du producteur au consommateur. Résultat : un éventail de recettes traditionnelles écossaises à base d’ingrédients saisonniers, préparées et remises au goût du jour par le chef cuisinier lui-même.

Bonobo Vegan Café (Aberdeen) – ce café populaire n’est pas seulement un endroit où l’on peut déguster des plats végétaliens nutritifs et d’origine organique ; c’est aussi un excellent exemple de coopérative de travailleurs socialement responsables. En d’autres termes, tous les employés sont copropriétaires de l’entreprise et prennent part au processus décisionnel. Par ailleurs, une partie des bénéfices du café est reversée à la communauté locale.

MacKenzie’s Farm Shop & Café, Shetland – vous aurez du mal à trouver des produits exceptionnels dont l’empreinte carbone est plus faible que dans le magasin agricole le plus septentrional de Grande-Bretagne. Installés sur leur ferme familiale vieille de plusieurs siècles, les MacKenzie’s sont fiers de vendre et de servir des produits récoltés sur leurs 36 hectares, selon les pratiques traditionnelles de leurs ancêtres, ce qui garantit une traçabilité complète. Vous pouvez découvrir la vie à la ferme lors d’un séjour dans l’un des deux hébergements de location : les Nortower Lodges.

Contribuez à la protection des espaces naturels

Vous aimez être dans la nature ? Il existe de nombreuses façons de jouer un rôle actif dans la protection de la biodiversité écossaise. Des séjours dans des domaines en cours de « reconstruction » aux possibilités de tourisme volontaire (également appelé « volontourisme »), faitesen sorte que votre prochain séjour en Écosse ait un impact positif sur l’environnement.

Wildland Estates (Highlands) – Wildland est le plus grand projet de conservation au Royaume-Uni. Découvrez la manière dont il contribue à la régénération d’une partie des Highlands lors d’un séjour dans l’un de ses trois domaines, à savoir le Sutherland, le parc national des Cairngorms et le district de Lochaber. Choisissez parmi un vaste choix d’hébergements, d’un « hôtel d’art » en bord de mer à des cottages et des cabines tout confort nichés au cœur d’une forêt ancienne. Profitez d’une multitude d’aventures en plein air, notamment des balades en vélo électrique, des randonnées dans la nature, des circuits en 4×4, des pique-niques à dos de poney et bien plus encore.

Trees for Life – passez jusqu’à une semaine dans les Highlands écossais pour planter des arbres et entreprendre d’autres travaux essentiels pour restaurer les forêts indigènes comme la forêt calédonienne et d’autres habitats naturels d’espèces sauvages. Faites de nouvelles rencontres sur fond de paysages envoûtants et rentrez chez vous en pleine forme revigorés.

L’île de Skye – Skye est l’une des destinations les plus populaires d’Écosse. Pourquoi ne pas vous démarquer en devenant un « volontouriste » de l’île ? C’est une chance unique de vous plonger réellement dans cette communauté et ces paysages époustouflants tout en contribuant à l’entretien et à la restauration de certains lieux emblématiques de l’île. Si vous êtes intéressés, il vous suffit de vous inscrire sur myskyetime.com pour participer à ce programme.

Effectuez une visite guidée alternative

Opter pour une visite guidée est l’un des meilleurs moyens de découvrir un lieu, quelle que soit la destination et vos activités de prédilection. Essayez simplement d’en choisir une qui contribue à enrichir les communautés locales et à préserver l’environnement. Voici quelques-uns des opérateurs et organisations qui œuvrent en faveur d’un tourisme responsable.

Invisible Cities (Édimbourg et Glasgow) – sortez des sentiers battus avec cette fantastique coopérative qui recrute et forme des guides qui ont été sans-abri à un moment de leur vie. Tous les bénéfices générés par la coopérative sont directement reversés aux guides et aux initiatives de soutien aux communautés de sans-abris des villes.

Hebrides Cruises (Oban) – cette entreprise familiale est la preuve que la croisière peut être respectueuse de l’environnement. Hebriddes Cruises, qui propose des croisières autour des Hébrides et de la côte nord-ouest de l’Écosse, s’engage à réduire son empreinte carbone et sa pollution sonore tout en assurant un service régulier de sa flotte et en proposant des produits locaux. Un expert de la faune et de la flore locales se trouve à bord de chacun de leurs bateaux et seront ravis de fournir tous les renseignements que vous souhaitez sur la vie sauvage des Hébrides.

Rabbie’s Tours – cette compagnie de bus basée à Édimbourg propose des voyages à travers le pays dans ses minibus de 16 places – idéal pour éviter les embouteillages sur les routes étroites des Highlands. Avec Rabbie’s Tours, vous pouvez être sûrs de soutenir les hébergements et les entreprises locales tout au long de votre voyage, et de minimiser votre empreinte carbone. En effet, l’entreprise fait un don de 10 livres sterling à une association caritative pour chaque tonne de carbone consommée lors de leurs trajets.

Savourez du whisky produit de manière écoresponsable

Le whisky écossais n’a jamais été aussi populaire. Cela dit, saviez-vous que l’industrie du whisky et des spiritueux est à la base d’innovations majeures en matière de technologies durables ? Voici comment vous pouvez savourer un petit verre de whisky, de gin ou de vodka tout en contribuant à la protection de l’environnement.

La distillerie Glengoyne (nord de Glasgow) – Glengoyne est une distillerie en véritable symbiose avec son environnement naturel. Elle est la première distillerie à disposer de ses propres zones humides dans lesquelles est reversé l’excédent de liquide produits pendant le processus de maltage, tandis que la plupart des distilleries l’évacuent dans une station d’épuration industrielle. Le fait de mettre à profit des roselières naturelles afin de filtrer les déchets selon une méthode écologique présente un autre avantage non négligeable : le développement d’un habitat naturel florissant pour les oiseaux, les plantes, les insectes et autres animaux sauvages des environs.

La distillerie du domaine d’Arbikie (Arbroath) – essayez le gin ou la vodka Nàdar, deux spiritueux révolutionnaires à l’empreinte carbone négative. Obtenus à partir de pois cultivés localement plutôt que de céréales, les alcools d’Arbikie contournent l’utilisation d’engrais azoté synthétique utilisé dans le processus traditionnel de fabrication des spiritueux, ce qui signifie que vous pouvez savourer chaque verre en sachant que vous contribuez à améliorer la qualité de l’eau, du sol et de l’air de la région.

La distillerie GlenWyvis (Dingwall) – La première distillerie communautaire d’Écosse a été construite grâce à l’investissement des amateurs de whisky locaux et d’autres donateurs issus des quatre coins du monde. Chaque investisseur dispose d’un droit de vote égal quant l’avenir de l’entreprise, quelle que soit la taille de son investissement. Par ailleurs, une part importante de ses bénéfices est reversée à différentes associations caritatives, équipes sportives et initiatives locales. La distillerie est entièrement alimentée par une combinaison d’énergie éolienne, solaire et hydraulique. Effectuez une visite guidée virtuelle de l’établissement et découvrez leur alcool inaugural, qui arrivera à maturité en 2021.

Réservez un hébergement écologique

L’Écosse a la chance de pouvoir offrir à ses hôtes un éventail impressionnant de propriétés construites et gérées dans un souci de durabilité. Des hôtels de luxe haut de gamme aux lodges contemporains, en passant par le glamping, les logements durables sont fantastiquement variés et adaptés à tous les budgets.

The Green House (Scottish Borders) – cette retraite rurale familiale est une merveille de conception durable, intégrant de façon transparente un système d’isolation intelligent et efficace sur le plan énergétique. Chauffé par des panneaux solaires, le système garantit que la structure en mélèze reste à la température idéale toute l’année.

Burmieston Steading (Perthshire) – isolée avec du plastique recyclé et de la laine de mouton tout en étant chauffée et alimentée par des systèmes de biomasse et d’énergie solaire, la passion de la ferme Burmieston pour la durabilité va au-delà de ses bâtiments. Les chambres sont magnifiquement meublées avec des antiquités et des meubles “recyclés”, tandis que des boîtes extérieures pour les chauves-souris, les hiboux et les hérissons aident à soutenir la vie sauvage.

Camping de Lochranza (Arran) – situé dans une vaste clairière entourée d’un paysage vallonné spectaculaire, Lochranza est l’un des endroits les plus pittoresques pour planter une tente. Vous pouvez également séjourner dans l’une des cabines isolées. En plus de se targuer d’un tarif d’énergie verte à 100 %, le site a pris des mesures pour stimuler la biodiversité de la région, de sorte que celle-ci regorge de cerfs rouges, d’oiseaux, de fleurs sauvages, d’abeilles et d’écureuils roux.

Domaine de Nithbank (Dumfries & Galloway) – cette maison de grès du 18e siècle a tous les avantages d’un hôtel de luxe et l’atmosphère d’une maison privée. Elle présente également une série de caractéristiques de conception durable à la pointe de la technologie, notamment un système de chauffage à la biomasse écologique qui utilise du bois provenant de la région, un éclairage LED à faible consommation d’énergie et une belle salle de bain avec des luminaires à faible consommation d’eau. Le menu alléchant sert des plats utilisant des produits du potager et du verger, ainsi que des fournisseurs locaux.

Plus d’infos sur les voyages durables et responsables en Écosse et les hébergements écoresponsables.

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