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Le Blog

9 livres indispensables sur l’Écosse

Photo by Naia Lebrun

Leaky’s Bookshop, la célèbre librairie de seconde main d’Inverness 

Ah, l’Écosse…La simple mention de ce nom évoque le ciel et les couleurs des Highlands, les rues pavées de ses anciennes villes et de ses châteaux de légende, le littoral venteux et les îles paradisiaques couvertes de bruyère ; le parfum d’un bon verre de malt whisky. 

Malheureusement, nous ne savons pas quand il vous sera à nouveau possible de poser le pied sur nos plages de sable fin ou de visiter l’une de nos distilleries de whisky. Cela dit, vous pouvez toujours vous évader en Écosse au fil des pages d’un livre 

Les œuvres littéraires inspirées par l’Écosse, qu’elles soient fictionnelles ou non, ont de tout temps attiré les visiteurs vers nos rivages. Prenez le temps de vous laisser emporter par ces histoires fabuleuses qui se déroulent en Écosse et rêvez au moment où vous pourrez enfin vous y rendre librement et la parcourir en recueillant vos propres histoires en chemin.

Nous avons sélectionné quelques œuvres écossaises qui vous feront passer le temps, des récits de voyage aux thrillers en passant par les grands classiques. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter une bonne lecture !

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En attendant que la situation soit moins incertaine, nous vous prions de rester chez vous et de prendre soin de vous. En cette période difficile, nous vous avons préparé un message du fond du cœur, fait depuis chez vous. 

 

LA SAGA OUTLANDER (DIANA GABALDON) 

Catriona Balfe dans le rôle de Claire Fraser © Sony 

Étonnamment, l’universitaire américaine Diana Gabaldon n’avait jamais mis les pieds en Écosse avant d’écrire le premier tome de sa saga (Le Chardon et le Tartan), qui se déroule dans une Écosse en proie aux révoltes jacobites. Elle a su captiver l’imagination de millions de lecteurs, et Outlander s’est désormais hissée au rang de phénomène littéraire et a également triomphé sur le petit écran. La série a en effet motivé un nombre phénoménal de visiteurs à se rendre en Écosse. Plongez-vous dans cette série iconique, faites un saut dans les années 1940 et suivez l’histoire d’amour entre une infirmière et un Highlander du XVIIIe siècle. 

Apprenez-en davantage sur les rébellions jacobites qui ont inspiré ces romans et sont dépeintes dans la série télévisée. 

Tous les volumes de la saga sont parus aux éditions J’ai Lu. Pour plus d’infos, rendez-vous sur dianagabaldon.com 

Vous avez aimé cette série ? Essayez Enlevé ! de Robert Louis Stevensonqui suit les aventures de David Balfour en quête de son héritage familial au terme de la rébellion jacobite de 1745. 

 

LOVE OF COUNTRY: A HEBRIDEAN JOURNEY (MADELEINE BUNTING) 

L’île d’Iona vue depuis l’île de Mull (Hébrides extérieures) 

Lewis, Iona, Saint-Kilda…Pour beaucoup, le nom de ces îles de l’archipel des Hébrides extérieures sont synonymes de mystère et d’inconnu. Madeleine Bunting raconte la vie dans ces contrées reculées aux confins des îles britanniques. Ce roman, qui parvient à saisir le charme mystique de ces îles sauvages qui ont notamment inspiré George Orwell (1984), J. M. Barrie (Peter Pan) et Robert Louis Stevenson (L’Île au trésor), constitue aussi bien une étude du caractère des habitants de ces îles que des paysages uniques qui les entourent. 

Découvrez-en plus sur les Hébrides extérieures. 

Paru chez Granta Books (2016, non traduit en français). Pour plus d’infos, rendez-vous sur madeleinebunting.com. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez Sea Room: My Love Affair with the Islands par Adam Nicolson (2002, non traduit en français). Ces mémoires racontent la vie sur les îles Shiant, trois îlots situés au large de l’île de Lewis (Hébrides extérieures), avec pour seule compagnie une bande de macareux. 

 

REBUS’S SCOTLAND: A PERSONAL JOURNEY (IAN RANKIN) 

Les toits de la vieille ville d’Édimbourg 

De nombreux amoureux de romans policiers ont déjà parcouru les rues d’Édimbourg au travers de l’inspecteur John Rebus. Dans cet opus fascinant qui mêle fiction et vie personnelle de l’auteur, l’Écossais Ian Rankin dévoile les perles rares, hors des sentiers battus, qui ont forgé le caractère complexe du héros détective de ses romans à succès. En bref, ce bouquin vous offre une visite inédite au cœur de l’Écosse d’aujourd’hui sous la plume de l’un de nos meilleurs écrivains. 

Découvrez-en plus sur Édimbourg. 

Paru chez Orion (2005, non traduit en français) ; pour plus d’infos, rendez-vous sur ianrankin.net. Toutefois, la plupart des aventures de l’inspecteur John Rebus ont été traduites en français. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez 44 Scotland Street d’Alexander McCall Smith, une série (Les Chroniques d’Édimbourg) dont le premier tome est paru en français sous le même titre. 

 

WHISKY À GOGO (COMPTON MACKENZIE) 

L’île de Barra (Hébrides extérieures) 

Whisky à gogo est l’une des plus célèbres œuvres écossaises, qui a inspiré l’adaptation cinématographique éponyme de 1949. L’action se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale, à l’heure du rationnement. Ce roman raconte l’histoire d’une petite communauté insulaire des Hébrides qui tente de sauver secrètement 50000 caisses de whisky d’un navire de marchandises échoué, sans se faire prendre par les autorités. Inspiré d’un authentique incident que se produit au large de l’île de Barra, terre d’adoption de Compton Mackenzie. Les traits d’humour écossais de ce classique rocambolesque de la vie insulaire ne manqueront pas de vous charmer. 

Découvrez-en plus sur la magnifique île de Barra, dont Mackenzie s’inspira pour les îles de Great Today et de Little Today. 

Découvrez-en plus sur ce roman. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez Les 39 marches de John Buchan. Ce roman d’action classique, adaptée au grand écran par le tout aussi grand Alfred Hitchcock, suit un homme innocent injustement accusé de meurtre, qui prend la fuite d’Édimbourg à Glencoe en passant par différents lieux d’Écosse. 

 

FINDINGS (KATHLEEN JAMIE) 

Cette collection d’essais de Kathleen Jamie, poétesse primée et ornithologue avide, met à l’honneur les paysages et la faune sauvage du nord-est du pays, ainsi que des Orcades, des Hébrides, et bien d’autres régions. Explorez les merveilles naturelles de l’Écosse au travers de son regard et laissez-vous emporter d’île en île à la recherche d’oiseaux rares, de dauphins et d’autres animaux sauvages. Haut en couleur, Findings est une invitation à la réflexion sur l’importance que revêt la conservation des espaces naturels et de la vie sauvage de l’Écosse. 

Vous pouvez vous connecter virtuellement avec la nature écossaise grâce aux miracles des nouvelles technologies, et notamment des webcams installées aux quatre coins du pays, qui vous permettent d’observer en direct la vie sauvage de notre pays. 

Paru chez Sort of Books (2005, non traduit en français). Pour plus d’informations, rendez-vous sur kathleenjamie.com. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez Sunset Song de Lewis Grassic Gibbon. L’héroïne de ce roman captivant est une jeune fille courageuse qui a grandi dans la campagne écossaise pendant la Seconde Guerre mondiale. La description de la nature écossaise par Gibbon sont considérées comme l’une des plus belles de la littérature écossaise. 

 

THE SUMMER ISLES (PHILIP MARSDEN) 

Dans The Summer Isles, Philip Marsden évoque un tour en voile en solitaire de la côte ouest de l’Irlande jusqu’aux Hébrides intérieures et à l’archipel des îles Summer, au nord-ouest de l’Écosse. Ce livre mêle descriptions des paysages côtiers du littoral, mythes captivants, poésie et récits populaires des îles. Marsden s’est fendu d’un véritable tour de force en transmettant la beauté intemporelle de ces contrées reculées aux confins des îles britanniques. 

À paraître chez Granta Publications (mai 2020). Pour plus d’infos, rendez-vous sur philipmarsen.co.uk. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez Bothy Tales: Footsteps in the Scottish Hills par John D. Burns (2018, non traduit en français). Cette compilation de récits d’un alpiniste chevronné sur ses expériences aussi hilarantes que surréalistes dans les bothies (type de refuge de montagne) écossaises ne manquera pas de vous tenir en haleine ! 

 

LA TRILOGIE ÉCOSSAISE (PETER MAY) 

Looking over Gearrannan Blackhouse Village. home to Gearrannan Hostel, Isle of Lewis

Le village de blackhouses de Gearrannan (île de Lewis) 

La « Trilogie écossaise » (The Lewis Trilogy) est une série de romans policiers qui se déroulent dans l’île des Hébrides qui a donné son nom à cette trilogie. Ces trois romans mettent également en lumière le véritable quotidien sur une île qui a su préserver la culture gaélique traditionnelle et où l’anglais demeure une langue secondaire pour beaucoup. Sous la plume de May, le caractère singulier des paysages sauvages de Lewis s’allie à la personnalité du héros de la série, à savoir l’inspecteur Fin Macleod, et confère à ces histoires captivantes un décor tout aussi mystérieux.

Apprenez-en plus sur le gaélique écossais, l’une des langues nationales de notre pays. 

Pour plus d’infos, rendez-vous sur petermay.co.uk.

Vous avez aimé ce livre ? Essayez la série Shetland d’Ann Cleeves, qui a récemment été adaptée à la télévision par la BBC. 

 

RAW SPIRIT: IN SEARCH OF THE PERFECT DRAM (IAIN BANKS) 

La distillerie de Strathisla (Highlands) 

N’avez-vous jamais rêvé de faire un tour des distilleries de whisky d’Écosse ? Plongez dans ce récit de voyage au fil des distilleries du pays, à la recherche du « parfait whisky » (perfect dram), et vous aurez vraiment l’impression d’y être ! Suivez Iain Banks aux quatre coins de l’Écosse, en ferry, en voiture ou à vélo, en quête des distilleries emblématiques et des perles rares du pays. Débordant d’humour et d’anecdotes judicieuses sur le processus d’élaboration du whisky et sur les personnes qui donnent corps et vie à cette eau, ce roman vous offrira un aperçu inédit de notre boisson nationale et de son charme irrésistible. 

Apprenez-en davantage sur le Scotch whisky. 

Paru chez Century (2003, non traduit en français). Découvrez d’autres ouvrages du même auteur en français. 

Vous avez aimé ce livre ? Essayez Sous la peau (Under the Skinde Michel Faber. Partez pour un road trip d’un autre genre au travers de ce roman de science-fiction, à la rencontre d’un extraterrestre déguisé en femme guettant les auto-stoppeurs imprudents dans le nord-est de l’Écosse. 

 

MARIE STUART, REINE DE FRANCE ET D’ÉCOSSE (ANTONIA FRASER)

Parmi les personnalités écossaises, c’est Marie Stuart (plus connue en anglais sous le nom de Mary Queen of Scotsqui a le plus enflammé l’imagination des écrivains, des artistes et des cinéastes. Et parmi les livres écrits à son sujet, la biographie d’Antonia Fraser demeure l’ouvrage de référence. Loin d’être un livre factuel aride et insipide, ce best-seller vous captivera de par les épisodes qu’il met en lumière et l’étendue des recherches de l’historienne britannique. Un livre indispensable pour quiconque souhaite suivre les traces de cette reine au destin tragique en Écosse. 

Paru en français aux éditions Robert Laffont (1973).

Vous avez aimé ce livre ? Essayez How Scots Invented the Modern World (« Comment les Écossais ont inventé le monde moderne ») par Arthur Herman (2001, non traduit en français). Ce livre passionnant présente les grandes innovations qu’ont apporté les Écossais, et qui ont façonné le monde moderne jusqu’à nos jours. 

 

L’Écosse a été le berceau de nombreux écrivains dont le talent est reconnu à l’international. Découvrez quels sont les lieux et les sites liés aux œuvres littéraires et aux écrivains écossais que vous pouvez visiter. 

Avez-vous un livre préféré qui prend place en Écosse ou qui en parle ? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous. 

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