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10 des hébergements les plus anciens d’Écosse

Les hébergements ultramodernes ont beau être luxueux, certains des plus anciens hébergements d’Écosse se sont embellis avec la années, à l’image d’un bon vin ! Cette année marque l’Année des Histoires en Écosse, et il y a beaucoup d’histoires extraordinaires à partager : certaines que vous connaissez peut-être, d’autres moins. Vous trouverez d’imposants châteaux, des chambres d’hôtes luxueuses et de somptueux hôtels qui ont tous été remis au goût du jour tout en conservant leurs caractéristiques d’époque. Poursuivez votre lecture pour découvrir les auteurs célèbres qui y ont séjourné, la retraite d’écriture préférée de Robert Burns et celle qui inspira le roman iconique de Sir Walter Scott, Rob Roy.

1. Kenmore Hotel (Aberfeldy)

Considéré comme la plus ancienne auberge d’Écosse, le Kenmore Hotel constitue un point de départ idéal pour explorer la région du Perthshire. Conçue à l’origine comme une taverne en 1502, l’auberge offrait à la fois un logis et des rafraîchissements aux clients avant que le Laird1 Colin Campbell ne la reconvertisse en hôtel en 1572. L’hôtel a peut-être vieilli, mais ses chambres évoquent un luxe moderne tout en conservant une partie de son architecture d’origine. Réservez un séjour confortable dans la chambre double supérieure, dont les poutres apparentes dégagent un charme rustique. L’hôtel dispose de 40 chambres, toutes conçues individuellement pour répondre à tous les goûts. Profitez d’une bonne nuit de repos dans les lits douillets en peluche et rafraîchissez-vous dans les salles de bains spacieuses dotées de mini-articles de toilette de luxe que vous pourrez utiliser tout au long de votre séjour.

1 En Écosse, le terme scots laird (comme l’anglais lord) désigne certains grands propriétaires terriens.

Le soir, prenez quelques verres avec vos amis ou votre famille au Poet’s Bar de l’hôtel, baptisté en l’honneur du poète national écossais Robert Burns. Les clients les plus attentifs remarqueront peut-être l’un des poèmes de Burns fièrement affiché sur la cheminée de l’hôtel. On raconte que lorsque Burns a visité Kenmore, il a tellement adoré la région qu’il décida d’y composer un poème romantique que l’hôtel conserve encore aujourd’hui.

Réservez un séjour au Kenmore Hotel.

2. The Kings Arms Hotel (Lockerbie)

Construit au début du XVIIe siècle par Bonnie Prince Charlie, le Kings Arms Hotel accueillait autrefois les voyageurs fatigués qui passaient en calèche, dont quelques personnalités littéraires écossaises notables, notamment Robert Burns et Sir Walter Scott. Quelques siècles plus tard, l’hôtel est toujours un lieu d’hébergement populaire. Situé à Lockerbie dans la région du Dumfries & Galloway (sud-ouest du pays), l’hôtel propose une gamme de chambres confortables (chambres doubles, chambres à deux lits et chambres familiales) équipées de tout ce que vous aimez : télévisions à écran plat, thé et café, et articles de toilette gratuits. Bien que l’hôtel ait été rénové ces dernières années, vous pourrez néanmoins apercevoir certaines de ses caractéristiques originales, notamment un feu de cheminée dans le bar. Vous avez envie de manger un morceau ? Rendez-vous au restaurant où vous aurez l’embarras du choix avec des plats maison alléchants et des soirées à thème chaque semaine. Mettez du piquant avec la soirée curry du vendredi ou terminez la semaine avec un délicieux Sunday roast.

Étant donné que 2022 est l’Année des Histoires en Écosse, les amateurs de littérature seront dans leur élément en visitant le musée et lieu de naissance de Robert Burns situé dans la région.

Réservez un séjour au Kings Arms Hotel.

3. The Witchery by the Castle (Édimbourg)

Envolez-vous vers la capitale écossaise pour un séjour luxueux au Witchery by the Castle. Son nom fait référence à la rue voisine de Castlehill (qui aboutit sur l’esplanade du château), où des centaines de femmes ont été brûlées au bûcher aux XVIe et XVIIe siècles au motif de sorcellerie. Heureusement, les temps ont radicalement changé et rassurez-vous : vous n’assisterez à aucune scène macabre pendant votre séjour. Avec 9 suites au choix, préparez-vous à vivre comme un roi ou une reine. Chaque chambre est somptueusement décorée, avec un décor gothique rouge et or, des pièces tapissées de soie et une suite au deuxième étage d’une tourelle accessible par un escalier en colimaçon en pierre. Si vous préférez une chambre panoramique, ne manquez pas de réserver la Guardroom, qui offre des vues imprenables sur la vieille ville, un lit entouré de tapisseries, une salle de bains en chêne et au sol de marbre, et une salle à manger noire et dorée, idéale pour les banquets.

En parlant de nourriture, saviez-vous que le Witchery est réputé pour son expérience gastronomique ? Mettez-vous dans l’ambiance et profitez d’un dîner romantique aux chandelles dans son restaurant primé. Parcourez le menu à la carte et choisissez parmi différents plats de fruits de mer, notamment des langoustines et du homard d’Écosse, aux succulents morceaux d’agneau et de bœuf.

Réservez un séjour au Witchery by the Castle.

4. Friars Carse Country House Hotel (Dumfries)

Il est parfois important de se couper du monde, et c’est exactement ce qu’a fait Robert Burns en séjournant dans cet hôtel de campagne. Appelé à l’origine le « Glenriddell », lieu de villégiature du capitaine Robert Riddell, ami de Robert Burns, il s’avéra que le poète était un client si régulier qu’on lui donna les clés de ses propres quartiers, baptisés « l’Hermitage ». Cette retraite d’écriture ne tarda pas à stimuler la créativité de Burns, et l’hôtel joua un rôle de premier plan dans certaines de ses célèbres œuvres. D’ailleurs, le restaurant Whistle de l’hôtel doit son nom à la ballade de Burns intitulé The Whistle, qui raconte l’histoire d’un célèbre concours de boisson qui a eu lieu dans la pièce même.

Aujourd’hui, ce magnifique hôtel propose 21 chambres dotées tous conforts, notamment une télévision, une connexion Wi-Fi et une salle de bains ou une salle de douche avec des articles de toilette gratuits. Vous ne serez pas non plus déçus par la vue depuis les chambres, puisque vous vous réveillerez avec des vues imprenables surplombant le fleuve Nith.

Réservez un séjour au Friars Carse Country House Hotel.

5. The Golden Lion Hotel (Stirling)

Le Golden Lion Hotel est un autre joyau qui a alimenté l’imagination de Robert Burns. Anciennement appelé The Gibb’s Inn, il était réputé pour être le principal lieu d’hébergement à Stirling pour les cars en route vers Perth. Le célèbre poète a séjourné dans cet hôtel en 1787, où il a écrit le poème Stirling Lines sur une vitre ! Le poème exprimait son mécontentement face à l’état de ruine dans lequel se trouvait le palais royal du château de Stirling, mais il dut bientôt briser la vitre avec la crosse de sa cravache, car le poème était très critique à l’égard des rois de la maison de Hanovre, en particulier George III. Heureusement, il n’a pas été emprisonné et l’hôtel est fier de ses liens historiques avec le poète. Les clients peuvent profiter d’un séjour confortable, la disposition des chambres reflétant les différentes époques en commençant par le XVIIIe siècle.

Réservez un séjour au Golden Lion Hotel.

6. Dalhousie Castle & Spa (Bonnyrigg, Midlothian)

Lorsqu’on pense aux hébergements anciens, les séjours dans des châteaux arrivent bien souvent en tête de liste ! Dirigez-vous juste au sud d’Édimbourg pour un séjour médiéval au château de Dalhousie et son Spa. Datant du XIIIe siècle, le château a été le témoin d’un certain nombre d’événement, et a certainement beaucoup à raconter. Les criminels étaient autrefois bannis et enfermés dans le donjon du château, sans espoir de pouvoir s’évader au-delà des murs de 3 mètres d’épaisseur. Le clan Ramsay a possédé Dalhousie plus longtemps que n’importe quelle autre famille et a joué un rôle fascinant dans l’histoire du château. Sous leur règne, le 10e comte James Ramsay était gouverneur de l’Inde et a ramené le diamant le plus célèbre du monde, le Koh-I-Noor, en Grande-Bretagne en 1847. Cette pierre précieuse éblouissante a ensuite été incrustée comme pièce maîtresse de la couronne de la Reine Mère. Bien sûr, un château ne serait pas un château sans quelques histoires de fantômes. Lady Catherine, une maîtresse de l’un des Lairds Ramsay, a été enfermée et finit ses jours dans l’une des tourelles du château. Son fantôme, surnommé la « Dame grise », est régulièrement aperçu par les visiteurs qui rôdent autour du château en pleine nuit.

Ne vous inquiétez pas, vous vous sentirez comme un coq en pâte grâce aux chambres et suites élégantes décorées de tissus et de meubles luxueux, de télévisions à écran plat, du Wi-Fi, de quoi faire du thé et du café et bien plus encore. Vous aurez peut-être la chance d’obtenir l’une de ses chambres surclassées dotées d’une baignoire à remous ou d’un décor d’époque. Le soir, vous pourrez déguster de délicieux plats écossais dans le restaurant gastronomique du donjon.

Réservez un séjour au Dalhousie Castle & Spa.

7. The Kilmarnock Arms Hotel (Cruden Bay, Aberdeenshire)

Ne vous laissez pas duper par le nom : ce charmant hôtel de l’Aberdeenshire offre un contraste saisissant avec l’implacable routine quotidienne. En 1894, l’auteur Bram Stoker s’est rendu dans cet hôtel pour coucher sur papier son concept d’un personnage nommé « Dracula », un vampire assoiffé de sang. Et on sait ce qu’il en est devenu ! Après avoir terminé son chef-d’œuvre, Stoker s’est rendu régulièrement à Cruden Bay et a écrit le roman The Mystery of the Sea, l’histoire d’un Anglais qui tombe amoureux d’une héritière américaine impliquée dans la guerre hispano-américaine, avec du drame à chaque page, des codes secrets aux enlèvements.

Si vous avez envie de suivre les traces de Bram Stoker, cet établissement est fait pour vous. Choisissez parmi une large sélection de chambres, notamment des chambres doubles, des chambres à lits jumeaux et des chambres familiales. Et pourquoi ne pas y réserver une chambre avec patio privé, parfait pour les jours d’été. En ce qui concerne la nourriture, vous ne serez jamais déçus de la qualité du restaurant 1888 de l’hôtel. Avant de vous coucher, terminez la soirée en buvant quelques verres au Bram’s Bar.

Réservez un séjour au Kilmarnock Arms Hotel.

8. Le château de Kilmartin (Argyll)

Autrefois, ce château en pierre du XVIe siècle était tenu par le clan Campbell, et ce pendant 200 ans. Après avoir été abandonné et être tombé en ruine, le château de Kilmartin a retrouvé une nouvelle vie et a été reconverti en un luxueux B&B. Rendez-vous sur la côte ouest et préparez-vous à recevoir un traitement royal. Ses chambres rustiques et élégantes sont dotées d’un mélange de meubles anciens et modernes, de salles de bains privatives et d’un accès Wi-Fi. Profitez d’un bain en fin de soirée ou en début de matinée dans la baignoire en cuivre, réchauffez-vous près du poêle à bois ou admirez la vue magnifique par les fenêtres en meurtrières. Et si une chambre ne vous suffit pas, optez pour une suite complète !

Saviez-vous que Kilmartin Glen est une vallée, creusée par les glaciers de la dernière période glaciaire ? Environ 350 monuments anciens témoignent de ses racines à l’Âge de pierre et du bronze. Vous y trouverez de tout : des menhirs, des cairns funéraires et des gravures pariétales du Moyen-Âge qui témoignent de la présence des premiers habitants humains en Écosse.

Réservez un séjour au château de Kilmartin.

9. Dornoch Castle Hotel (Dornoch, Sutherland)

Les murs de ce château ont de nombreuses histoires à raconter. Construit vers 1500, il abritait à l’origine les évêques de Caithness avant que l’évêque Robert Stewart ne fasse don du château à John Gordon, 11e comte de Sutherland, en 1557. À la suite d’une querelle entre les clans MacKay et les Murray, le château fut incendié et d’importants travaux de reconstruction durent être entrepris pour sauver le bâtiment. Il a également servi d’école, de prison et de pavillon de chasse pour les sportifs de passage avant de devenir un hôtel 3 étoiles et lieu d’évasion par excellence dans les Highlands.

Dégustez le meilleur de la cuisine écossaise dans le restaurant du château récemment remis à neuf. Le chef cuisinier Grant MacNicol ne manquera pas d’émoustiller vos papilles en vous proposant des recettes extraordinaires, des langoustines de la péninsule de Black Isle au ragoût de cerf. Le Dornoch Castle Hotel est également l’un des rares hôtels à posséder sa propre distillerie sur place. Ne manquez pas de vous y rendre pour boire un petit verre de whisky ou un gin tonic classique.

Retirez-vous pour la soirée dans l’une des 24 chambres de style rustique, dont beaucoup ont vue sur les jardins clos du château. Nous ne voulons pas trop vous effrayer avant de vous coucher, mais nous étions obligés de mentionner cette anecdote de fantômes : on raconte que le château est hanté par le fantôme d’Andrew McCornish, un homme qui a connu un destin funeste après avoir été pendu pour vol de moutons.

Réservez un séjour au Dornoch Castle Hotel.

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