COVID-19. Bekijk de laatste coronamaatregelen en welke ondernemingen weer veilig kunnen openen.

Over

Waarom is de eenhoorn Schotlands nationaal dier?

De eenhoorn wordt volgens de Keltische mythologie met reinheid, onschuld en mannelijke kracht geassocieerd. Vanwege zijn rol in verhalen als een krachtig en koen dier is hij naar alle waarschijnlijkheid Schotlands nationaal dier is geworden.

De plaats van de eenhoorn in de Schotse geschiedenis

Aangezien Schotland om rijke mythologie en zijn liefde hiervoor bekend staat, is het niet zo raar dat een mythologisch wezen als de eenhoorn het nationaal dier van Schotland is geworden. Eenhoorns hebben al eeuwenlang een speciale band met Schotland. Hoewel het een mythologisch wezen is, staat hij wel symbool voor normen en waarden die Schotland ook nastreeft. Daarnaast is hij net als de Schotten een trots wezen dat zich nooit laat kisten.

De eenhoorn werd in de 12e eeuw voor het eerst in het wapenschild van de Schotse koning Willem I gebruikt. Tijdens de heerschappij van koning Jacobus III in de 15e eeuw verschenen er zelfs gouden munten met een eenhoorn erop. Voordat Schotland en Engeland in 1603 beide onder de heerschappij van Jacobus VI kwamen, had het wapen van Schotland eenhoorns aan beide kanten als schildhouder. Hierna verving hij de linkerschildhouder (gezien vanuit het perspectief van de drager van het schild) met een Engelse leeuw om te tonen dat beide landen onder zijn heerschappij verenigd waren.

Waarom is de eenhoorn geketend?

De eenhoorn op het wapenschild van Schotland draagt altijd een gouden halsband, waarbij de keten losjes rondom het lichaam is gewikkeld. Eenhoorns, wild en ongetemd, zouden naar verluidt het sterkst van alle dieren zijn en kunnen enkel door een maagd worden beteugeld. Het is mogelijk dat de geketende eenhoorn symbool voor de macht van de Schotse vorsten staat. Ze zijn zo machtig dat ze zelfs een eenhoorn kunnen temmen.

Waar kan ik eenhoorns in Schotland zien?

De herkenbare verschijning van de eenhoorn heeft zijn sporen in de Schotse dorpen en steden nagelaten. Vele van hen hebben dan ook eenhoorns op hun wapenschild staan. Kijk hoeveel je er in het land kunt vinden! Een aantal belangrijke historische gebouwen en monumenten zijn ook van een eenhoorn voorzien, waaronder:

  • Boven op de poort van het Palace of Holyroodhouse, de officiële residentie van de Britse vorstin in Schotland, en die van de Queen’s Gallery naast het paleis
  • Voor het National War Museum en de St Margaret’s Chapel op Edinburgh Castle, een historisch fort dat het aangezicht van Edinburgh domineert
  • Op de King's Fountain voor Linlithgow Palace, een magnifiek renaissancistisch paleis en de geboorteplek van Maria I
  • In en beeldhouwwerk van een gebouw van de St Andrews University, de oudste universiteit van Schotland sedert de 15e eeuw
  • Als boegbeeld van de H.M. Frigate Unicorn in Dundee, 's lands enige watereenhoorn. Het schip is het enig nog bestaand houten krijgsschip en een van de zes oudste schepen ter wereld
  • Boven in de ontvangsthal van Stirling Castle, ooit de favoriete residentie van de koningen en koninginnen van het Huis Stewart én een van de belangrijkste plekken in de Schotse geschiedenis. In het kasteel kun je ook het prachtig wandkleed Mystic Hunt of the Unicorn bewonderen
  • Boven op het Mercat Cross in Dunfermline, Jedburgh, Melrose, Culross, Falkland, Crail en Cupar, en boven op die in de Royal Mile in Edinburgh en op het Falcon Square in Inverness
  • Op Delgatie Castle in de buurt van Turriff in Aberdeenshire, een van de oudste kastelen van Schotland
  • Op de Queen's Chair in de Thistle Chapel in St Giles' Cathedral in Edinburgh