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8 façons de partir à l’aventure dans le sud de l’Écosse

Ah, le sud de l’Écosse…on ne s’en lasse jamais ! Naturellement splendides, les Scottish Borders et le Dumfries & Galloway fascinent par la richesse de leur histoire et de leurs traditions.

Ce sont des contrées qui se prêtent à l’aventure. Nous avons sélectionné huit des activités en extérieur les plus sensationnelles et insolites dont vous pourrez profiter dans ces deux régions qui constituent le sud de l’Écosse.

Poursuivez votre lecture et organisez dès aujourd’hui votre prochaine aventure.

Le centre de VTT des 7stanes (Kirroughtree)

Le sud de l’Écosse est considéré comme l’une des meilleures destinations VTT au Royaume-Uni. L’Écosse est reconnue pour ses huit centres de VTT 7stanes basés à différents endroits du sud du pays, dont celui de Kirroughtree, que vous pouvez explorer.

Le centre offre des pistes adaptées aux vététistes de tous niveaux, donc la plus célèbre est le tronçon appelé McMoab. Ce gigantesque affleurement rocheux peut être rejoint en naviguant parmi d’énormes blocs de pierre et des pierres de gué en forme de rochers. Aussi escarpé que sensationnel, l’itinéraire des Black Craigs invite les vététistes chevronnés à s’y frotter. Les cyclistes de niveau débutant ou intermédiaire peuvent s’essayer à la nouvelle piste bleue/rouge, le Kirri Crossover, qui serpente à 500 mètres au-dessus du Loch Bruntis avant de descendre via une série de terrasses et de rejoindre l’itinéraire d’origine.

Astuce : lors de votre visite, jetez un œil au Break Pad. Situé à côté du café du centre de Kirroughtree, ce commerce de location et de réparation de vélos possède également plusieurs douches à l’attention des vélos et de leur propriétaire (ou locataire).

En hors-bord le long de la côte du Berwickshire

Le littoral du Berwickshire (Scottish Borders) est l’une des perles rares de l’Écosse. Rendez-vous à St Abbs et embarquez pour un tour en hors-bord qui vous fera découvrir ce littoral exceptionnel sous un tout autre jour. Sous la direction d’un capitaine expérimenté, la compagnie Rib Rides St Abbs offre à ses passagers l’occasion de découvrir la côte sud-est de l’Écosse depuis son meilleur point de vue : l’eau. Vous avez d’ailleurs le choix parmi plusieurs formules : le tour spécial fast-blast qui serpente à toute allure entre criques isolées et falaises spectaculaires, ou une croisière plus calme qui vous permet de vous imprégner pleinement des paysages côtiers, des villages de pêcheurs pittoresques et des animaux sauvages, des macareux aux pingouins torda en passant par les phoques et les dauphins. Il est également possible d’organiser des circuits sur mesure.

Astuce : Eyemouth Rib Trips propose également des tours en hors-bord depuis Eyemouth, à quelques minutes au sud de St Abbs. Rejoignez le capitaine Tim Grimshaw pour un safari en mer à vitesse de croisière, à la découverte de la faune marine, du littoral, des criques et d’autres merveilles naturelles. Il vous offrira également un service de navette entre Eyemouth et St Abbs, ce qui vous permet de prendre le temps d’explorer chaque escale.

Retraites actives dans le centre d’activités de Galloway

Situé aux abords du parc forestier de Galloway, sur les rives du Loch Ken, le centre d’activités de Galloway vous offre l’occasion de recharger vos batteries dans le cadre apaisant du premier parc forestier du Royaume-Uni, tout en profitant d’une multitude d’aventures. Parmi les activités que propose le centre figurent le canoë, la planche à voile, le paddle, l’escalade d’un mur haut de 7 mètres, une tyrolienne et même du tir à l’arc. Le centre propose même des balades nocturnes guidées en vélo. Par ailleurs, il est possible d’y louer des VTT afin d’explorer les 780 km² du parc. Après votre journée riche en sensations, reposez-vous dans l’un des dortoirs ou des yourtes du centre, ou encore l’un de ses éco-pods avec jacuzzi au bord du Loch Ken, pour vous réveiller frais et dispo le lendemain matin et profiter d’une autre journée d’aventures.

Astuce : si vous êtes fan du jeu télévisé japonais Takeshi’s Castle (également diffusé en France sous le titre Takeshi : à l’assaut du château), ne manquez pas de vous essayer au parc aquatique gonflable (Wobbly Waterpark) pendant l’été : un parcours du combattant flottant qui ravira petits et grands.

L’école de tir de Roxburghe

Êtes-vous un tireur d’élite ou un débutant ? Savez-vous différencier le ball-trap du tir à la cible ? Quoi qu’il en soit, la Roxburghe Shooting School of Excellence est l’endroit idéal pour parfaire votre précision. Ses élèves peuvent y suivre des cours de première classe donnés par des instructeurs qualifiés dans le cadre grandiose de l’hôtel Schloss Roxburghe. Vous pouvez également suivre des cours mixtes qui incluent notamment des leçons de tir à l’arc, de pêche à la mouche sur le fleuve Teviot, et même de lancer de tomahawk !

Astuce : certains tarifs de groupe comprennent des cours de golf privés sur un parcours de championnat soigneusement entretenu, avec petit-déjeuner et déjeuner inclus dans le club-house.

Grimpe d’arbres encadrée

Partez à la conquête des sommets avec Wild Tree Adventure. Sous l’œil attentif d’instructeurs chevronnés et à l’aide d’un équipement spécialisé, vous pourrez grimper des arbres hauts de 30 mètres et découvrir un monde de merveilles au cœur d’une canopée luxuriante. Cette expérience vous permettra d’apprécier les arbres et les forêts sous un tout autre angle et dans des conditions inédites.

Astuce : Wild Tree Adventures dispose de trois centres dans les Scottish Borders : Paxton House près de Berwick-upon-Tweed, Traquair House près d’Innerleithen et Mellerstain House près de Kelso.

Apprenez à surfer avec l’école de surf de St Vedas

Situé au bord de la baie de Coldingham dans le Berwickshire, le St Vedas Surf Shop est une boutique familiale d’accessoires de surf qui possède tout ce dont vous aurez besoin pour passer un weekend inoubliable sur les vagues et le ressac du littoral des Scottish Borders. Apprenez les règles de sécurité fondamentales sur la plage et les bases du surf au cours d’une leçon de deux heures en compagnie d’un instructeur qualifié et homologué auprès de la Water Skills Academy.

Astuce : une fois que vous aurez maîtrisé les bases du surf, jetez-vous à l’eau dans la baie voisine de Perse, l’un des spots de surf les plus populaires au Royaume-Uni : sa température atteint son pic en automne, où elle culmine à 14°C !

Explorez le Galloway à deux roues avec Galloway Cycling

Le paysage vallonné du sud de l’Écosse, et en particulier du comté de Galloway, est un véritable paradis pour les cyclistes. En plus d’offrir un service de location de vélos en tous genres, Galloway Cycling propose également des tours en vélo auto-guidés à travers ce merveilleux coin d’Écosse. Warren et Esther, le couple à l’origine de cette entreprise, prennent également en charge le transfert des bagages, l’hébergement, le petit-déjeuner et les transports (selon les itinéraires). La seule chose dont vous aurez à vous soucier, c’est de prendre des photos et de profiter de la vue !

Astuce : inscrivez-vous et réservez votre place pour la toute dernière nouveauté de Galloway Cycling, intitulée Gravel Biking for Mortals. Découvre les joies du « gravel » en arpentant des sentiers côtiers et des routes de campagne au cours d’une journée entrecoupée d’activités, de la cueillette à la photographie, sans oublier le café en cours de route.

Explorez la vallée sauvage d’Eskdale

La faune du sud de l’Écosse, et en particulier celle du massif des Southern Uplands dans le Dumfries & Galloway, est aussi riche que celle des Highlands. D’ailleurs, certaines des espèces animales les plus rares d’Écosse se trouvent dans cette région. Partez en safari nature avec Wild Eskdale et explorez les landes, les vallées et les rivières aux environs de la petite ville de Langholm pour tenter d’apercevoir des tétras-lyres, des chèvres sauvages, des rapaces, et bien d’autres animaux sauvages.

Astuce : prolongez votre visite et réservez une ou plusieurs nuitées aux Ewes Water Log Cabins. Séjournez dans l’une de ces cabines traditionnelles écoresponsables et dépaysez-vous au cœur d’un magnifique paysage de landes vallonées.

Si vous êtes à la recherche de séjours d’aventure, d’activités ou de découvertes, le sud de l’Écosse a tout ce qu’il vous faut. Cette région a tant à offrir, et il faudrait bien plus qu’un weekend pour découvrir le quart du dixième de ce qu’elle vous réserve ! Passez des moments privilégiés dans l’un des nombreux hébergements uniques disponibles. Pourquoi ne pas prolonger votre visite du sud de l’Écosse ou y passer des vacances de glamping dans un cadre idyllique. Découvrez les autres surprises que vous réserve cette région d’exception.

Pour plus d’infos sur les activités, attractions et autres destinations incontournables, rendez-vous sur notre page consacrée au sud de l’Écosse.

 

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