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15 perles rares dans le sud de l’Écosse

Château de Threave, Dumfries & Galloway

En termes d’attractions hors du commun, les régions des Scottish Borders et du Dumfries & Galloway pourraient bien vous surprendre.

En visitant le sud de l’Écosse, vous découvrirez toutes sortes d’attractions originales, des édifices historiques étranges aux perles rares en passant par des activités extraordinaires en extérieur. La plupart d’entre elles vous emmèneront dans la campagne, au cœur des forêts et au fil de notre littoral grandiose.

Voici quelques-unes des perles rares que vous réserve le sud de l’Écosse.

1. DÉCOUVREZ L’ÉCOSSE DANS SON INTÉGRALITÉ…

…en visitant la grande carte polonaise d’Écosse (Great Polish Map of Scotland! Elle est dissimulée au cœur du domaine du Barony Castle à Eddleston, dans les Scottish Borders. Il s’agit de la plus grande carte d’Écosse en relief au monde. Après avoir été laissée à l’abandon et en état de délabrement pendant plusieurs décennies, elle a désormais retrouvé sa beauté d’origine grâce à un effort de restauration considérable. Le domaine du château est également l’endroit idéal pour se promener.

2. PROFITEZ DU SPOT DE SURF CACHÉ DE LA BAIE DE COLDINGHAM

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Coldingham Bay serving up the goods.

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Beaucoup de gens ne se rendent pas compte de l’étendue du littoral des Scottish Borders. Et encore moins des nombreux spots de surf qu’il recèle (parmi les meilleurs d’Écosse !). Enfilez votre combinaison et prenez la direction de la mer du Nord pour tenter de capturer la vague et vivre une expérience sensationnelle ! Rendez-vous à la magnifique baie de Coldingham, qui abrite la boutique de surf de St Vedas, laquelle permet de louer des équipements de surf et prendre des leçons.

3. DÉCOUVREZ LES SECRETS D’UN PALAIS DE CONTREBANDIERS

Un peu plus au sud le long du littoral des Scottish Borders se trouve la ville d’Eyemouth et les quais animés de son port historique. Au XVIIIe siècle, cette ville était un paradis pour le commerce maritime illégal, et elle abrite la Gunsgreen House, une demeure qui vous réserve quelques surprises ! Conçue par le célèbre architecte écossais John Adam et construite en 1753, elle fut la propriété d’un marchand peu scrupuleux qui se lança dans le trafic illégal de thé la nuit. Découvrez l’histoire de cette demeure et en particulier sa tea chute, une chambre secrète unique dans laquelle les contrebandiers entreposaient le thé.

4. BALANCEZ-VOUS ENTRE LES BRANCHES

Il existe différentes façons de découvrir le parc forestier de la vallée de la Tweed, par exemple à pied, sur deux roues, à dos de cheval…ou depuis le sommet des arbres, à plusieurs dizaines de mètres au-dessus du sol ! Situé dans le domaine de Glentress dans les Scottish Borders, Go Ape! Peebles est un parcours acrobatique en hauteur qui vous met face à différentes épreuves, notamment des tyroliennes à grande vitesse, des lianes en chute libre inspirées par Tarzan, et des parcours d’audace d’arbre en arbre. Mettez votre équilibre (et vos nerfs) à l’épreuve !

5. UNE COLLECTION DE CURIOSITÉS ET D’OBJETS RARES DANS UN DÉCOR UNIQUE

Ces œuvres d’art et artéfacts conservés par Sir Walter Scott, l’un des écrivains écossais les plus célèbres, sont exposés à Abbotsford et raviront les amateurs d’art et de curiosités : chaque objet possède une histoire fascinante. La demeure de Scott se trouve près de Melrose, dans les Scottish Borders. Ce trésor se compose d’objets récupérés dans d’autres demeures historiques écossaises, tandis que l’armurerie est remplie d’armes qui appartenaient autrefois à d’illustres figures historiques. Par ailleurs, le domaine extérieur de la demeure se prête parfaitement aux promenades tranquilles.

6. SAVOUREZ LES PRODUITS ÉCOSSAIS DE LA SEULE BRASSERIE « DU CHAMP AU VERRE »

Born in the Borders est une brasserie un peu particulière. Non seulement ses bières sont fermentées à partir de l’orge cultivé dans les champs alentour, mais le site de Lanton Mill (près de Jedburgh) offre le meilleur de la campagne, avec son café, son restaurant et sa boutique de produits locaux. L’établissement organise également des événements pour toute la famille, quelle que soit la saison. Visitez la brasserie par vous-mêmes et découvrez le processus de production de ses différentes bières, ou reconnectez-vous avec la nature en essayant l’une des activités qu’elle offre, notamment la pêche et la luge sur herbe.

7. PÉDALEZ À TRAVERS LE PARADIS DES VÉTÉTISTES

Les centres de VTT 7stanes sont très célèbres sont le monde du VTT. Cela dit, si vous êtes nouveau dans ce sport, vous voilà dans ce cas tombés sur l’un des meilleurs endroits pour l’apprendre au Royaume-Uni ! Sept centre sont répartis aux quatre coins des Scottish Borders et du Dumfries & Galloway, et chacun d’entre eux abrite un réseau de pistes d’exception. Vous pouvez louer des vélos à Glentress dans les Scottish Borders et à Kirroughtree dans le parc forestier de Galloway ; tous deux disposent de pistes adaptées à tous les niveaux ainsi que plusieurs pistes d’entraînement. Vous verrez : vous vous habituerez très vite à ce sport aussi intense qu’amusant !

8. EMPRUNTEZ LE PREMIER SENTIER OFFICIEL LONGUE DISTANCE « CÔTE À CÔTE » DU ROYAUME-UNI

Le Southern Upland Way s’étend sur 340 km entre Portpatrick au sud-ouest et Cockburnspath au nord-est, en bord de mer du Nord. Passer la journée à parcourir les sentiers de grande randonnée (Great Trails) d’Écosse n’est peut-être pas l’idée de séjour rêvé pour beaucoup, mais compléter l’un de ses 13 tronçons vous procurera un sentiment d’accomplissement ! C’est aussi un excellent moyen de découvrir la campagne écossaise. Dans les Scottish Borders, vous pouvez emprunter le tronçon qui longe le loch de St Mary’s, tandis que dans l’ouest, le tronçon reliant Portpatrick à Castle Kennedy offre des vues époustouflantes sur le littoral.

9. RENCONTREZ DES ALPAGAS

Quoi de mieux qu’une après-midi passée à explorer la campagne en compagnie de quelques mignons camélidés ? Partez en randonnée avec Senwick Aplaca Trekking (basé près de Kirkcudbright, dans le Dumfries & Galloway) ou Beirhope Alpacas dans les monts Cheviot (Scottish Borders). Vous ferez équipe avec un alpaga et le guiderez au cours d’une promenade en pleine campagne. Une activité incontournable pour les amoureux des animaux !

10. ADMIREZ L’UNIVERS DANS LE PREMIER PARC DE CIEL ÉTOILÉ DU PAYS

Le parc forestier de Galloway fut la première région du Royaume-Uni à obtenir le statut de « parc de ciel étoilé » (en plus d’avoir été désignée « réserve de biosphère » par l’UNESCO). Par temps dégagé, ce parc offre un ciel étoilé absolument extraordinaire : vous pourrez observer à l’œil nu près de 7000 étoiles et même la Voie lactée. Amenez votre thermos et une épaisse couverture, et laissez les galaxies vous dévoiler leurs secrets. Pourquoi ne pas faire appel à un expert et prendre contact avec un guide de biosphère de ciel étoilé qui sera en mesure de personnaliser votre expérience et vous emmener aux endroits qui se prêtent le mieux à l’observation des étoiles.

11. À LA DÉCOUVERTE DES RACINES DU GIN

À l’heure actuelle, l’Écosse ne manque pas de producteurs de gin. Cela dit, Craft Distillery offre un moyen unique de déguster cette boisson rafraîchissante dans son élément. Basée près de Newton Stewart (Dumfries & Galloway), elle organise des excursions dans les forêts et long du littoral au cours desquelles vous pourrez récolter des plantes et autres ingrédients qui caractérisent le Hills and Harbour Gin. De plus, vous aurez l’occasion de participer à des visites guidées et à des dégustations. Faites un tour au Tree Bar and Café pour déguster l’une des préparations des meilleurs producteurs de la région.

12. DÉFIEZ LA GRAVITÉ À BORD D’UNE BALANÇOIRE GÉANTE À 12 MÈTRES DE HAUTEUR

Les amateurs de sensations fortes se doivent de faire un tour (ou deux) au Galloway Activity Centre, qui propose de nombreuses attractions et autres activités sur ou autour du Loch Ken, dans le Dumfries & Galloway. En plus d’une balançoire 3G en chute libre, vous y trouverez des parcours d’escalade et des tyroliennes. Vous pouvez aussi vous jeter à l’eau et vous essayer au paddle, au kayak, à la voile, et vous amuser dans des modules gonflables sur le loch.

13. SÉJOURNEZ DANS LE PREMIER HÔTEL AVEC PISTE DE CURLING

Les hôtels s’accompagnent parfois d’avantages non négligeables ; cela dit, très peu d’entre eux peuvent se vanter de posséder leur propre piste de curling ! Le North West Castle Hotel de Stranraer (Dumfries & Galloway) est un hôtel qui vous permet de pratiquer l’un des sports d’hiver préférés d’Écosse, d’octobre à avril. Si vous préférez regarder plutôt que jouer, profitez d’un bon repas et d’une boisson à l’Alpine Restaurant de l’hôtel, qui offre des vues imprenables sur les pistes.

14. TRAVERSEZ LE PONT-LEVIS ET VISITEZ L’UNIQUE CHÂTEAU-FORT TRIANGULAIRE DU ROYAUME-UNI

Pour les amateurs de forteresses médiévales, le château de Caerlaverock (près de Dumfries) est un incontournable. Il pourrait prétendre au titre de « château le plus singulier d’Écosse » ! En effet, ses ruines de grès rouge entourées de douves présentent une forme triangulaire pour le moins inhabituelle. Le château fut construit au XIIIe siècle et fut la forteresse du clan Maxwell. Il fut assiégé à plusieurs reprises durant les conflits frontaliers qui opposèrent l’Écosse à l’Angleterre. Si vous en avez le temps, nous vous conseillons de la visiter la réserve naturelle nationale située à proximité pour tenter d’apercevoir des oiseaux migrateurs, notamment (en hiver) l’intégralité des populations de bernaches nonnettes du Svalbard.

15. DÉCOUVREZ UN PAYSAGE D’INSPIRATION COSMIQUE

Les paysages artificiels du Dumfries & Galloway peuvent s’avérer aussi spectaculaires que ses décors naturels. Le paysage caractéristique du Crawick Multiverse (près de Sanquhar) est l’œuvre du célèbre architecte paysagiste Charles Jencks. Cette création est constituée de reliefs symboliques conçus pour emmener ses visiteurs au fil d’un voyage à travers le cosmos et leur offrir des points de vue imprenables. Une fois par an, vous pouvez également accéder à son « jardin de la spéculation cosmique » (Garden of Cosmic Speculation) dans le domaine de la résidence.

En quête d’autres idées d’activités dans le Dumfries & Galloway et dans les Scottish Borders ? Des parcs forestiers, des plages à perte de vue, des jardins luxuriants et bien plus encore, voilà ce qui vous attend ! Pourquoi ne pas découvrir à quoi pourrait ressembler votre séjour dans le sud de l’Écosse ?

Lorsque vous y serez, pensez au partage ! N’oubliez pas de partager votre contenu sur vos réseaux sociaux préférés avec le hashtag #SeeSouthScotland.

 

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