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12 châteaux de rêve pour les enfants

A family visit Portencross Castle, near West Kilbride, North Ayrshire Picture Credit : Paul Tomkins / VisitScotland

L’été approche à grands pas et pour beaucoup d’entre vous, cela signifie trouver des moyens de distraire les enfants pendant les vacances. Et quoi de mieux qu’un château médiéval pour passer du temps en famille ?

Une sortie en famille dans un château ne vous paraît peut-être pas la meilleure des solutions, en particulier si vous êtes nerveux à l’idée de laisser vos enfants se balader au milieu de précieuses œuvres d’art sous l’œil réprobateur des gardiens.

Cela dit, pas d’inquiétude. L’Écosse regorge de châteaux qui raviront petits et grands. Profitez des heures d’ouverture estivales et passez une journée mémorable dans ces édifices magnifiques et leur domaine.

1. Le château de Kelburn

Le château de Kelburn fait partie de ces demeures qui parviennent à se renouveler en permanence afin d’attirer différentes générations de visiteurs. Ses murs ornés de fresques colorées sont l’un de ses principaux atouts.

Où ? Près de Fairlie (North Ayrshire)

Entrée : l’entrée au domaine est gratuite. Néanmoins, les frais de parking s’élèvent à 5 £ par véhicule.

Pour les enfants : lorsque les espaces pour enfants rouvriront après les travaux d’entretien d’hiver, ils pourront explorer la Forêt secrète, un réseau de sentiers boisés sinueux et de passerelles en suspension où des surprises les attendront à chaque tournant. Le domaine du château abrite également un parcours d’aventure, une aire de jeux aérienne avec des passerelles suspendues et des balançoires à cordes, sans oublier une palissade, un fort avec une tour de 6 mètres ! Les plus jeunes peuvent également s’adonner à leur passion au Playbarn, un labyrinthe passionnant de toboggans, de grottes effrayantes, d’une piscine à balles, d’un mur d’escalade et d’une réplique de château.

Pour les adultes : l’occasion de vivre l’une des plus belles expériences d’équitation d’Écosse. Que vous soyez un cavalier expérimenté ou un novice, Kelburn en a pour tous les goûts, des promenades en paddock aux randonnées autour du vaste domaine de Kelburn. Le château accueille également des fêtes d’anniversaire pour les enfants, des mariages, des réceptions et des garden-parties.

2. Le château de Stirling

Stirling Castle

Le château de Stirling

Le château de Stirling n’a pratiquement pas changé depuis que James V l’a fait bâtir pour sa reine française au milieu du XVIe siècle. Il voulait qu’elle se sente chez elle et lui a donc construit ce magnifique palais de style Renaissance française.

Où ? L’esplanade du château (Stirling)

Entrée : 9,60 £ par enfant et 16 £ par adulte. Le ticket réduit (pour les + de 65 ans et les personnes sans emploi) est à 12,80 £.

Pour les enfants : rencontre avec James V et Marie de Guise. Des acteurs vêtus d’authentiques tenues d’époque redonnent vie au monde glamour de la cour royale des Stewart, tandis que la cuisine et les voûtes du palais offrent un avant-goût de la vie et le travail de leurs humbles serviteurs. Rejoignez-les au cours de la visite guidée des « chasseurs d’histoire » (History Hunters Tour) organisée tous les samedis et dimanches pour un aperçu amusant et enrichissant de l’histoire du lieu.

Pour les adultes : la grandeur architecturale de l’un des plus grands châteaux en pierre d’Écosse. Le palais royal méticuleusement rénové, avec son immense Great Hall et ses vues magnifiques sur le « King’s Knot » et le parc royal, rend la découverte du château de Stirling encore plus fascinante. Savourez la paix et la tranquillité du jardin de la Reine Anne pendant que les enfants se prendront pour des chevaliers et des princesses.

3. Le palais de Scone

Lieu de couronnement historique des rois écossais, le palais de Scone est peut-être l’un des sites historiques les plus sacrés de toute l’Écosse. Par ailleurs, il ne manque pas d’attractions pour les enfants.

Où ? À trois kilomètres au nord de Perth, le long de la A93

Entrée : 12 £ par enfant et 16,50 £ par adulte. Les tickets famille sont à 50 £ (max. 2 adultes et 3 enfants, inclut le palais et le domaine).

Pour les enfants : les 40 hectares de terrain magnifiquement entretenu où ils peuvent courir librement, l’aire de jeux et le labyrinthe « Murray Star » avec son design unique inspiré du tartan. Voyez qui trouvera le plus rapidement le chemin jusqu’au centre ainsi que le chemin qui en ressort. Il y a également de nombreux animaux à rencontrer, dont June l’âne, des poneys des Shetland et des vaches des Highlands. La visite du château en lui-même révèle de nombreux trésors surprenants que les enfants vont adorer, des immenses tigres de Sibérie empaillés jusqu’à une réplique hollywoodienne du fauteuil du couronnement dans lequel ils peuvent s’asseoir avec la pierre du destin reposant sous le siège.

Pour les adultes : admirez tous les objets rares et insolites que Scone a accumulés au cours de ses 400 ans d’histoire, l’histoire fascinante du portrait de Dido Elizabeth Belle et le festival annuel intitulé Rewind Scotland : The 80s Festival.

4. Le château de Blair et ses jardins

Blair Castle & Gardens

Le château de Blair et ses jardins

Chaque pièce du château de Blair a une histoire à raconter, de la grande salle de bal à l’opulente Derby Suite où la reine Victoria a séjourné en tant qu’invitée. L’histoire et la splendeur du lieu sont vraiment spectaculaires. Cela dit, pas de panique : vous y trouverez de quoi divertir les plus petits.

Où ? Blair Atholl, Pitlochry (Perthshire)

Entrée : 9,50 £ par enfant (entre 5 et 16 ans) et 16 £ par adulte. Les tickets senior sont à 13,60 £ par personne et les tickets famille sont à 48 £ (max. 2 adultes et 3 enfants, inclut le palais et le domaine).

Pour les enfants : vous pouvez courir dans le terrain de jeux d’aventure en forêt situé dans le « bosquet de Diana » (Diana’s Grove), à l’ombre des sapins imposants, ou participer au défi du détective du château et partir à la recherche des trésors du château à l’aide d’indices imagés et d’énigmes. Renseignez-vous à l’entrée du château pour plus de détails.

Vous allez adorer : la zone spéciale de coloriage dans la salle du trésor, où les enfants peuvent éviter les bêtises pendant que vous admirez les merveilleuses expositions du château.

5. Le château de Culzean

Situé dans un domaine de 242 hectares qui comprend le Culzean Country Park, le château de Culzean offre des possibilités infinies pour une journée en famille bien remplie.

Où ? Près de Maybole (South Ayrshire)

Entrée : 17 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 12,65 £ par personne, les tickets famille monoparentale sont à 33,25 £ et les tickets famille sont à 42,25 £ (inclut le château et le domaine).

Pour les enfants : ils peuvent rendre visite aux cerfs et aux lamas du Deer Park et à l’étang des cygnes où vivent des canards, des cygnes et parfois des loutres. Les enfants peuvent passer de nombreuses heures sur la fantastique aire de jeux Adventure Cove ou sur la plage, où ils peuvent explorer ses bassins rocheux, barboter dans des eaux peu profondes ou construire un château de sable. N’oubliez pas de faire un tour dans le magasin de jouets Old Smiddy, qui regorge de jouets, de jeux, de livres et de friandises.

Pour les adultes : la visite guidée quotidienne du somptueux intérieur qui comprend le « salon rond » (Round Drawing Room) avec sa vue panoramique sur la Clyde, l’armurerie, qui contient l’une des plus grandes collections d’épées et de pistolets au monde, et le majestueux escalier ovale. Suivez le sentier forestier de la « Happy Valley » jusqu’à l’étang des cygnes où vous pourrez vous asseoir au café et admirer la faune locale.

6. Le château de Dunrobin

Le château de Dunrobin, de style très français, est la plus septentrionale des grandes demeures écossaises et offre un fascinant aperçu du style de vie aristocratique.

Où ? À 800 mètres au nord de Golspie (Sutherland)

Entrée : 7,50 £ par enfant et 12,50 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 10,50 £ par personne et les tickets famille sont à 36,50 £.

Pour les enfants : découvrez l’art noble et ancien de la fauconnerie. Rejoignez le fauconnier résident de Dunrobin Andy Hughes sur la pelouse du château pour des démonstrations quotidiennes de fauconnerie avec des aigles royaux, des hiboux et des faucons pèlerins. Observez ces magnifiques oiseaux de proie qui planent, plongent et sautent à l’unisson au son des sifflets et des ordres d’Andy.

Pour les adultes : imaginez-vous dans la peau d’un gentleman ou d’une aristocrate en vous promenant dans les splendides jardins à la française qui mènent jusqu’à la mer, et dans 22 de ses 187 somptueuses salles ouvertes au public.

7. Le château de Portencross

Le château de Portencross bénéficie de l’un des plus beaux cadres de tous les châteaux d’Écosse. Restauré avec soin grâce aux efforts de la communauté locale, cette maison-tour du XIVe siècle est une véritable perle rare de la région.

Où ? Portencross, près de West Kilbride (North Ayrshire)

Entrée : l’entrée au château est gratuite (les dons sont néanmoins les bienvenus).

Pour les enfants : les visites guidées sont organisées par des bénévoles enthousiastes qui dressent un tableau vivant de ce à quoi pouvait ressembler la vie de château. Étant donné la taille compacte de Portencross (comparable à celle d’une grande maison), sa visite n’est pas excessivement longue, ce qui ne déplaira pas aux parents dont les enfants ont tendance à bien vite s’impatienter.

Pour les adultes : la vue spectaculaire depuis le toit du château. Vous ne trouverez pas de meilleur point de vue sur l’estuaire de la Clyde !

8. Le château de Glamis

Glamis Castle

Le château de Glamis

Fort de ses six siècles d’histoire, le château de Glamis a de quoi satisfaire la curiosité des visiteurs de tous les âges.

Où ? Près de Forfar (Angus)

Entrée : 10 £ par enfant et 15,50 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 12 £ par personne et les tickets famille sont à 50 £.

Pour les enfants : entendez tout les histoires et légendes surnaturelles ainsi que les mystères liés au château et explorez le parc qui abrite une aire de jeux et une aire de pique-nique. Suivez le sentier naturel qui longe la rivière Dean pour avoir la chance d’observer des hérons, des loutres et des martins-pêcheurs.

Pour les adultes : visite guidée de la splendide maison d’enfance de la défunte Reine mère, suivie d’un déjeuner ou d’un thé dans l’après-midi au Victorian Kitchen Restaurant.

9. Le château de Crathes et ses jardins

Situé à seulement à une vingtaine de kilomètres seulement du centre-ville d’Aberdeen, le château de Crathes sert de toile de fond à toute une série d’activités adaptées aux enfants.

Où ? Banchory (Aberdeenshire)

Entrée : 14,50 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 11 £ par personne, les tickets famille monoparentale sont à 27,50 £ et les tickets famille sont à 33 £.

Pour les enfants : les 240 hectares de jardin formel à explorer, l’aire de jeux d’aventure et Go Ape (le numéro 1 de l’accrobranche en Écosse), sans oublier les activités artisanales et le centre de jeux d’intérieur Arting Around.

Pour les adultes : les tourelles, les murs recouverts de lierre et les topiaires d’ifs anciens font écho à une époque révolue. À l’intérieur, vous découvrirez une myriade de parures anciennes, notamment des plafonds peints, des peintures et du mobilier d’époque.

10. Le château de Fyvie

Que vous soyez jeune ou moins jeune, il est impossible de résister au charme du château de Fyvie.

Où ? Près de Turriff (Aberdeenshire)

Entrée : 14,50 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 11 £ par personne, les tickets famille monoparentale sont à 27,50 £, les tickets famille sont à 33 £.

Pour les enfants : les histoires de fantômes et les récits macabres liés à cet ancien bâtiment. Renseignez-vous sur le squelette de femme découvert derrière le mur d’une chambre, sur la tache de sang ineffaçable et sur les deux malédictions qui pèsent sur le château.

Pour les adultes : le somptueux mobilier édouardien et l’exquise collection de portraits. Prenez le temps d’explorer le vaste domaine, dont le jardin clos du XVIIIe siècle, et de vous promener autour du loch.

11. Le château de Lochleven

Lochleven Castle

Le château de Lochleven

Associées à jamais à Marie Stuart, les ruines solitaires du château de Lochleven est imprégnée d’une histoire haute en couleurs peuplée de nombreux personnages légendaires.

Où ? Sur l’une des îles du Loch Leven, près de Kinross (Perthshire). Un bateau effectue la navette depuis le Mainland Pier situé au bout de Pier Road à Kinross.

Entrée : 5,40 £ par enfant et 9 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 7,20 £. Entrée gratuite pour les moins de 5 ans.

Pour les enfants : le trajet menant au château est presque aussi amusant que la visite du château en lui-même. Traversez le loch en bateau pour atteindre l’île, comme l’ont fait Mary Stuart et Robert Bruce il y a plusieurs siècles !

Pour les adultes : explorez cette île paisible avec ses ruines atmosphériques et arpentez les pièces mêmes où la tragique Marie Stuart a passé son emprisonnement solitaire de 1567 à 1568 avant sa téméraire tentative d’évasion.

12. Le château de Craigmillar

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Comptant parmi les châteaux les mieux préservés d’Écosse, Craigmillar n’attend qu’à être exploré.

Où ? Craigmillar Castle Road, quartier de Craigmillar (Édimbourg)

Entrée : 3,60 £ par enfant et 6 £ par adulte. Les tickets réduits sont à 4,80 £. Entrée gratuite pour les moins de 5 ans.

Pour les enfants :

Découvrir les innombrables coins et recoins, les passages et les escaliers cachés. C’est le cadre idéal pour une partie de cache-cache extraordinaire.

Pour les adultes :

La vue panoramique sur Édimbourg depuis le sommet du château vaut à elle seule le détour.

Apprenez-en plus sur nos châteaux et découvrez d’autres idées d’activités en famille.

Bien sûr, ce sont uniquement quelques exemples de châteaux que vous pourriez découvrir en famille cet été. Faites-nous part de vos meilleures recommandations sur Facebook, Twitter et Instagram.

 

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