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Tout sur le tartan écossais

Vous vous demandez quel tartan vous pouvez porter ? Quel tartan vous convient le mieux ? Ou quelle est la différence entre les tartans dits « anciens » et « modernes » ? Nous allons répondre à toutes les questions que vous vous posez au sujet du tartan…et plus encore !

Qu’est-ce que le tartan ?

TartanPhoto de Paul Hudson via Flickr | Creative Commons

À l’origine, le tartan est une étoffe de laine tissée qui présente des motifs de carrés et de lignes distinctifs appelés setts, qui s’entrecroisent pour former les carreaux bigarrés caractéristiques du tartan. D’ailleurs, il est également appelé « motif écossais » dans la langue de Voltaire.

Certains historiens affirment que les peuples celtes ont cultivé le tissage du plaid (tartan) depuis des milliers d’années. Dans les Highlands, le tartan était filé, teint et tissé sur place, et l’étoffe ainsi obtenue servait à la confection de kilts et d’autres vêtements du quotidien.

Pourquoi est-il associé aux clans écossais ?

The Atholl Highlanders parade, Blair Castle

Le défilé des Atholl Highlanders au château de Blair

L’origine des tartans des clans écossais est difficile à déterminer. Les tisserands confectionnaient des étoffes de tartan pour les habitants locaux ; il se peut donc que certains tartans se soient différenciés selon les régions, les communautés, et probablement les clans dans lesquels ils étaient portés.

En 1747, à la suite des révoltes jacobites, le gouvernement britannique adopta l’Act of Proscription (« Loi sur l’interdiction ») avec pour objectifs la destruction du système clanique et la mainmise britannique sur les Highlands. En vertu de cette loi, le tartan fut banni des Highlands entre 1747 et 1782, date à laquelle cette loi fut abrogée. Néanmoins, la culture du tartan fut préservée dans les Lowlands écossaises et dans les uniformes des régiments militaires des Highlands.

L’abrogation de cette Loi vit apparaître une réinterprétation de l’histoire d’Écosse à l’aune du romantisme. C’est d’ailleurs pendant la période romantique, qui fleurit entre la fin du XVIIIe et le milieu du XIXe siècles, que furent enregistrés la plupart des tartans officiels de clans.

Quels tartans dois-je porter ?

Tug O' War

Photo de Michael Elleray via Flickr | Creative Commons

Vous pouvez porter n’importe quel tartan, à quelques exceptions près. Certains sont réservés aux chefs de clan ainsi qu’aux membres de la famille royale, et d’autres ont été conçus par des individus ou des sociétés pour leur usage exclusif. Cela dit, ces tartans ne sont pas commercialisés.

Pour beaucoup, les liens familiaux envers un ou plusieurs clans jouent un rôle majeur dans le choix du tartan. L’un des moyens évidents de mettre au jour vos éventuels liens claniques consiste à effectuer des recherches généalogiques afin de découvrir si vos ancêtres faisaient partie d’un clan écossais.

ScotClans est une excellente ressource en ligne qui vous fournira tous les renseignements nécessaires sur les clans écossais. Vous pouvez même y entrer votre nom de famille et effectuer une recherche afin de découvrir vos éventuels liens familiaux avec les clans écossais. Attention : certains noms de clans possèdent plusieurs variantes, par exemple MacDonald et McDonald, alors n’oubliez pas de les entrer si elles existent. Si votre nom de famille ne donne aucun résultat, essayez celui de vos ancêtre connus ; il se peut que vous ayez quelques surprises !

Bien évidemment, la grande majorité des francophones n’a probablement aucun lien de parenté, proche ou non, avec les membres d’un clan écossais. Néanmoins, cela ne vous empêche pas de porter un tartan, que du contraire ! Nous y reviendrons plus loin dans cet article.

Vous pouvez également parcourir les tartans des différents clans auprès du Registre écossais des tartans (Scottish Register of Tartans) ou de l’Autorité des tartans écossais (Scottish Tartans Authority).

Pourquoi existe-t-il autant de tartans différents ?

MacDonald Tartans [8]
Les tartans du clan MacDonald. Photo de James MacDonald via Flickr | Creative Commons

Une fois que vous aurez choisi votre tartan de clan, vous remarquerez que certains clans sont associés à plusieurs tartans. Vous remarquerez que certains de ces tartans sont qualifiés de « modernes » (Modern) ou d’« ancien » (Ancient) : cela signifie simplement que les couleurs utilisées pour confectionner le sett sont les mêmes, mais ont été déclinées en plusieurs nuances afin de donner certains effets au motif. Voici les trois principaux types de tartans :

Ancien : des teintures végétales sont utilisées afin de donner des couleurs plus claires et douces. Cette technique naturelle est la plus proche des méthodes de confection ancestrales du tartan, avant l’invention des teintures chimiques.

Moderne : des teintures chimiques sont utilisées afin de donner des couleurs plus franches et sombres.

Pâle / patiné : ces teintes pâles sont destinées à reproduire l’usure du temps. En anglais, elles sont d’ailleurs appelées reproduction colours ou weathered colours. Elles sont obtenues à partir de tartans d’origine retrouvés dans des demeures historiques ou sur des champs de bataille.

Les deux autres types de tartans communs sont les tartans « de costume » (dress tartans) et les tartans « de chasse » (hunting tartans). Ces tartans sont obtenus en remplaçant les couleurs du damier de base (under check) par du blanc pour les tartans de costume, ou par une couleur brune, bleue ou verte dans le cas des tartans de chasse.

Puis-je porter un tartan si je n’appartiens à aucun clan écossais ?

Tartans

Photo de Gitta Zahn via Flickr | Creative Commons

Oui, évidemment ! Il existe une multitude de tartans « universels » parmi lesquels vous pouvez choisir si vous n’êtes pas à l’aise à l’idée de porter le tartan d’un clan auquel vous n’appartenez pas.

À défaut d’un lien de sang, vous vous découvrirez peut-être des affinités envers un tartan commémoratif qui symbolise une personnalité ou un événement spécifique, ou encore un tartan qui a été confectionné dans une ville ou une région qui vous est chère. Si vous avez un endroit préféré en Écosse, vous procurer le tartan qui lui correspond est un excellent moyen de concrétiser vos souvenirs dans cette région.

Par ailleurs, rien ne vous interdit de choisir un tartan simplement parce que ses couleurs et ses motifs vous plaisent. Il n’existe aucune règle spécifique concernant le choix du tartan ; uniquement des traditions. Le plus important, c’est que vous soyez fier de le porter.

The Pipe Band Competition during the Forres Vintage Vehicle Day, Forres, Moray.

Une compétition de corps de cornemuses à l’occasion du Vintage Vehicle Day (« Journée des voitures de collection ») de Forres, dans le Moray.

Apprenez-en davantage sur les tartans et les kilts, parcourez les différents tartans en consultant le Registre écossais des tartans, et découvrez ce qu’il y a à savoir sur les costumes traditionnels écossais auprès de l’Autorité des tartans écossais.

Vous avez trouvé votre tartan ? Vos habits traditionnels sont prêts ? Découvrez où vous pouvez les porter en Écosse, des ceilidhs aux jeux des Highlands. N’oubliez pas de nous partager vos photos d’Écosse en utilisant les hashtags #VisitScotland et #ScotSpirit !

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